Skip to main content

Preview: Útok San Jose narazí na defenzivu St. Louis

Napsal Michael Langr / NHL.com

Kdyby mělo jedno slovo charakterizovat pocity členů obou klubů i jejich fanoušků, nejspíš by to muselo být slovo satisfakce. St. Louis Blues i San Jose Sharks se dlouhá léta řadí k nejsilnějším týmům Západní konference, ale stejně dlouho oba čekali na úspěch v play off.

Letos konečně přišel. Oba týmy postoupily do finále Západní konference, v němž si to rozdají o postup do finále Stanley Cupu. San Jose si zahraje třetí kolo play off poprvé od roku 2011, St. Louis dokonce od roku 2001. Sharks ještě nikdy nebyli ve finále Stanley Cupu, Blues se tam podívali naposledy v roce 1970.

Oba týmy prošly druhým kolem v sedmizápasových sériích, oba však rozhodující duel zvládly ve velkém stylu: St. Louis si ve středu poradilo s Dallas Stars v poměru 6:1, San Jose ve čtvrtek zdolalo Nashville Predators 5:0.

V play off se oba týmy střetly čtyřikrát, každý z nich uspěl ve dvou případech. Poslední sérii vyhráli Blues - v pěti zápasech prvního kola 2012.

Finále Západu bude zajímavým střetem mužstev s brankáři, kteří nepatří k hvězdám NHL, ale přesto jsou v play off obrovskými oporami. S útoky, které stojí na šířce i kvalitě kádru. A s obranami, v nichž bruslí esa hrající ve velkém stylu.

Sharks mají více hvězd, Blues vyváženější tým. Ten stojí na důrazné hře a celoplošné defenzivě postavené na vynikajících výkonech beků ve vlastním i v útočném pásmu. San Jose spoléhá na skvělou ofenzivu, první a druhou lajnu a rychlý přechod do útoku.

Prosadí se kreativní ofenziva San Jose, nebo žulová obrana a neúnavné napadání St. Louis?

ST. LOUIS BLUES - SAN JOSE SHARKS

Brankáři: 8-7
Obrana: 10-8
Útok: 8-9
Přesil./osl.: 8-9

Hvězdy: Vladimir Tarasenko, Alex Pietrangelo - Joe Thornton, Joe Pavelski, Brent Burns
Češi v sérii:
Dmitrij Jaškin - Tomáš Hertl, Roman Polák
Tip NHL.com/cs:
Blues v šesti zápasech

BRANKÁŘI

Zatímco v základní části se i kvůli zdravotním potížím podělil o čas na ledě s Jakem Allenem, v play off Brian Elliott startoval ve všech 14 zápasech s bilancí 8-6, průměrem 2,29 a úspěšností 92,9 procenta. K tomu si připsal jedno čisté konto.

Elliott, který v dřívějších letech ve vyřazovací části zklamal, letos dokázal, že má na to dotáhnout svůj tým hodně daleko.

I San Jose má v brance gólmana, který byl před play off velkým otazníkem. Martin Jones totiž neměl se zápasy o všechno valné zkušenosti. Ukázalo se však, že se se stresem z vypjatých momentů vypořádal s jistotou a s klidem. V sedmém zápase s Nashvillem pochytal všech 20 střel a s čistým kontem se vydal směrem k finále konference.

I Jones startoval ve všech 12 utkáních svého týmu v play off. Má v nich bilanci 8-4, průměr 2,16 a úspěšnost 91,8 procenta, což jsou čísla srovnatelná s o něco lepším Elliottem. Pro případné problémy je nachystaný náhradník James Reimer.

OBRANA

St. Louis má možná nejlepší obranu v celé NHL. Hrají v ní velcí, důrazní, ale zároveň skvěle bruslící hokejisté, kteří dovedou rozehrát útok i dostat tým z tlaku. Kouč Ken Hitchcock udělal z Blues takticky vybavený celek, jenž téměř nechybuje.

Alex Pietrangelo sice nebyl proti Dallasu tak produktivní jako v prvním kole s Chicago Blackhawks, přesto zůstává lídrem zadních řad, který pravidelně odehraje přes 26 nebo i 28 minut za zápas. Defenzivně ho jistí důrazný a zkušený Jay Bouwmeester.

Ve druhé dvojici kraluje všestranný pravák Kevin Shattenkirk, jenž v sérii s Dallasem nasbíral šest bodů. Vedle sebe má nováčka Joela Edmundssona, nebo ranaře Roberta Bortuzza. Další nováček Colton Parayko snoubí velikost a kreativitu, ve třetí dvojici ho jistí výtečný bruslař Carl Gunnarson.

I defenziva San Jose je ovšem stabilní a mnohem lepší než dřív. Stojí na vyvážených tandemech: v první obraně zajišťuje výlety 'čtvrtého útočníka' Brenta Burnse spolehlivý Paul Martin, ve druhé hraje všestranný Marc-Edouard Vlasic s Justinem Braunem a třetí dvojice Roman Polák - Brenden Dillon je od toho, aby přitvrdila, nedostávala góly a ulehčila prvním čtyřem zadákům.

Neměnné složení šesti beků svědčí o jejich dobrém zdraví i kvalitním výkonu. Jasnou hvězdou zadních řad a ředitelem přesilovek je univerzál Burns, nejproduktivnější obránce celého play off, jenž nasbíral ve 12 zápasech play off 15 bodů za čtyři góly a 11 asistencí.

ÚTOK

Útok Blues stojí na pravidelném střídání tří lajn, které mohou rozhodnout zápas. V té první má tým na křídle největší klenot, Vladimira Tarasenka, jenž se sehrál s Jori Lehteraem a Jadenem Schwartzem. S bilancí 7+6 je dynamický Rus podle očekávání nejproduktivnějším hráčem St. Louis v play off.

Daří se však i těm, od nichž by se to tolik nečekalo. Nováček Robby Fabbri má rovněž na kontě 13 bodů (3+10) a Troy Brouwer dal pět gólů a na pat dalších nahrál. Kapitán David Backes hrával až ve třetí lajně s Alexem Steenem a Patrikem Berglundem, přesto nasbíral 12 bodů.

Ve čtvrtém útoku dostal během druhého kola vedle mazáků Scottieho Upshalla a Kylea Brodziaka šanci Dmitrij Jaškin a chytil se - hned ve svém prvním startu v letošním play off dal gól. Před sedmým duelem v Dallasu však přesto pustil do hry zkušenějšího Steva Otta a sám ho sledoval znovu jako náhradník.

Ofenziva Sharks léta stojí na ose Burns - Joe Thornton - Joe Pavelski. První jmenovaný se do ní zapojuje z obrany, druhý tvoří hru a řídí elitní lajnu, v níž hraje ještě český mladík Tomáš Hertl, a třetí má za úkol především střílet góly - s devíti je spolu s Nikitou Kucherovem (Tampa Bay Lightning) nejlepším kanonýrem play off.

Přesto není nejproduktivnějším hráčem San Jose v play off ani jeden z nich. Je jím centr druhého útoku a další skvělý střelec Logan Couture, jenž dal ve 12 startech sedm branek a nasbíral 17 bodů. Svěžest do jeho řady dodává velmi sebevědomý mladík Joonas Donskoi a klid zase veterán Patrick Marleau, jenž nasbíral v play off devět bodů (4+5).

Skvělé výkony posunuly Chrise Tierneyho doprostřed třetího útoku, kde vedle něj hraje další nováček Melker Karlsson a zkušený tahoun Joel Ward. V sedmém duelu nenastoupil zraněný Matt Nieto a do čtvrté lajny se zpět dostal Tommy Wingels. A v posledních třech utkáních také veterán Dainius Zubrus.

KLÍČ K POSTUPU

Musí zatlačit Sharks svým tvrdým a neúnavným stylem a obrana musí zamezit nebezpečným brejkům soupeře. Musí hrát na hranici, ale vyvarovat se faulů, protože přesilovka San Jose je smrtící.

Jones musí ustát ošemetné situace před svou brankou. Obrana se musí umět efektivně vymanit z tlaku a ideálně posílat puky do brejků útočníkům. Mladí hráči jako Hertl, Nieto a Donskoi musí využít rychlost a přebruslit soupeře. A tým si musí vynutit přesilovky.

Ctete více