Skip to main content

Probrat Toewse a Saada, to je úkol Chicaga

31 týmů ve 31 dnech: Blackhawks s triem veteránů Ward, Kunitz, Manning chtějí zpět nahoru

Napsal Josef Cafourek @NHLcz / NHL.com/cs

V seriálu 31 týmů ve 31 dnech analyzujeme pozice jednotlivých týmů a situaci před ročníkem 2018-19. Dalším na řadě jsou Chicago Blackhawks.

Rozzářit zhaslé hvězdy a oprášit zašlý lesk. To je hlavní cíl, se kterým půjde do nové sezony celek Chicago Blackhawks.

Slavné mužstvo je jedním z nejúspěšnějších účastníků NHL poslední dekády, během které slavilo hned třikrát Stanley Cup. V minulé sezoně ovšem přišel radikální propad. Blackhawks se s ročníkem loučili coby nejhorší tým Centrální divize, o naději na postup do play off přišli dlouho před koncem základní části. A boje o trofej poprvé od sezony 2007-08 sledovali jen v televizi.

Něco takového nechce slavný klub z Original Six za žádnou cenu opakovat.

V létě proto vyvinul značné úsilí, aby kádr posílil. A vcelku se mu to povedlo. Naprosto stěžejní ovšem pro Chicago bude, zda se po ročním výpadku vrátí do špičkové formy hlavní hvězdy v čele s kapitánem Jonathanem Toewsem. To bude určující faktor nadcházející sezony mužstva z 'Větrného města'.

 

[Více ze seriálu preview 31 za 31 na NHL.com/cs]

 

CHICAGO BLACKHAWKS

Bilance v sezoně 2017-18: 33-39-10; 7. v Centrální divizi

Play off 2018: nekvalifikovali se

Kouč: Joel Quenneville

Příchody: Cam Ward, Chris Kunitz, Brandon Manning, Marcus Krueger

Odchody: Marián Hossa, Vinnie Hinostroza, Adam Glendening, Anthony Duclair, Michal Rozsíval, Patrick Sharp, Tomáš Jurčo

Česi v týmu: Jan Rutta, David Kämpf

Slováci v týmu: nikdo

Pravděpodobná sestava: Crawford (Ward) - Murphy, Keith, Seabrook, Manning, Rutta, Forsling - Sikura, Toews, Saad - Kane, Schmaltz, DeBrincat - Kämpf, Anisimov, Ejdsell - Hayden, Kruger, Kunitz.

Vysoce atraktivní hokej s rychlým přechodem do útoku, tvořivost, síla na kotouči, schopnost uzamknout soupeře na dlouhé desítky vteřin v obranném pásmu. To byly signifikantní prvky z hry Chicaga, se kterou v posledních letech bavilo celou NHL a sbíralo vavříny.

Zejména v minulé sezoně se ale tahle koncepce začala bortit. Blackhawks, už pár let oslabovaní odchody opor danými tlakem na platový strop, přestali vykazovat takovou moc v ofenzivě a měli obrovské problémy v obraně. V základní části inkasovali 256 branek, nejvíce od sezony 2006-07.

"Nemá smysl si nic nalhávat, je pro nás obrovské zklamaní, jak sezona probíhala a skončila," nekličkoval trenér Joel Quenneville. "Naším úkolem je teď udělat všechno pro to, aby se to neopakovalo."

Blackhawks byli na hráčském trhu na své poměry dost aktivní. Do každé sekce přivedli jednu posilu, ty přičemž měly společný jmenovatel: zkušenost.

Brankářskou pozici posílil veterán Cam Ward, útok Chris Kunitz a defenzivu Brandon Manning. Zatímco první dva jmenovaní uzavřeli roční kontrakt, Manning se Chicagu upsal na dva roky.

Video: Kunitz tečoval Šustrovu střelu proti Torontu

Důležitý je především příchod Warda, jenž by měl krýt záda Coreymu Crawfordovi. Ten musel pro zranění v horní části těla vynechat druhou polovinu minulé sezony a stále není úplně jisté, že stihne začátek té nové.

"Můj zdravotní stav se neustále lepší, ale musím dělat malé krůčky," prohlásil Crawford. "Od prosince tvrdě pracuju na návratu, ale je to nějaký proces, který nelze urychlit. Věřím, že se v nějaké fázi tréninkového kempu připojím ke spoluhráčům."

I proto, že nad dostupností jedničky na prahu sezony zůstávají pochyby, klub získal Warda. Někdejší gólman mužstva Carolina Hurricanes je skutečným veteránem, v NHL dosud odchytal 668 zápasů a získal Stanley Cup i Conn Smythe Trophy.

Video: Gólman Ward předvedl výborný zákrok ramenem

"Má spoustu zkušeností. Samozřejmě nečekáme, že sám potáhne celé mužstvo, ale je velice důležité mít někoho takového v kabině. Nepochybujeme o tom, že nám Cam napříč sezonou hodně pomůže," prohlásil po podpisu smlouvy na tři miliony dolarů generální manažer Chicaga Stan Bowman.

Zámořští experti se shodují, že nově příchozí hráči Chicagu pomohou. Kunitzovi už je sice 38 let, na ruce se mu ale třpytí čtyři prsteny pro vítěze Stanley Cupu. Pokud někdo ví, co je třeba k průchodu na úplný vrchol, je to právě on.

Manning zase technické a ofenzivně naladěné obraně dodá spolehlivost a tvrdost. Důrazné hře se totiž učil na místě nejpovolanějším, v klubu Philadelphia Flyers.

 

[Více k tématu: Jen kosmetika. Chicago velkými změnami neprošlo]

 

Naprosto stěžejní ovšem pro Chicago bude, aby se vrátily do optimální formy jeho hlavní hvězdy. Jenom tak povede cesta zpět mezi elitu. To platí především pro útočníka Jonathana Toewse.

Dlouholetý kapitán Blackhawks má za sebou velice špatnou sezonu. V uplynulém ročníku nastřílel 20 gólů, celkem si připsal 52 bodů. To je nejméně od sezony 2012-13, ve které ovšem odehrál jen 47 utkání. Za celou kariéru v NHL pak Toews nezapsal méně branek, než právě v uplynulé sezoně.

"Bylo to pro mě hodně trýznivé období, které mi ukázalo, že nic není samozřejmostí," prohlásil Toews. "I když byl člověk v minulosti úspěšný, neznamená to, že tomu tak bude i v budoucnu. Bez tvrdé práce to nejde. Věřím, že se vrátím na předchozí úroveň."

Dobrý ročník neprožil ani Brandon Saad, který si připsal celkem 35 bodů za 18 gólů a 17 nahrávek. Hned šest tref zaznamenal v úvodních šesti zápasech, pak šla jeho výkonnost strmě dolů. I on musí svou hru povýšit.

Vysoký standard si naopak udržel Patrick Kane. Elitní křídelník zakončil ročník s bilancí 27 gólů a 49 asistencí. To jsou sama o sobě slušná čísla, přesto to byla v podání Kanea nejnižší produktivita od sezony 2014-15 (ve které nastoupil jen k 61 utkáním).

Video: Kane získal Chicagu parádní střelou vedení

"Úplně spokojený být nemůžu, měl jsem určité zdravotní problémy, které mě brzdily," svěřil se Patrick Kane. "Trochu jsem proto změnil přípravu, snažím se pracovat na rychlosti a dynamice."

Při slavných taženích za Stanley Cupem terorizovalo soupeře právě duo Toews a Kane a bylo hlavním hnacím motorem mužstva. V nové sezoně musí znovu zažehnout - pokud se to povede, bude mít Chicago velkou šanci na návrat mezi nejlepší.

K tomu by mohli přispět i mladíci Nick Schmaltz (22 let) a Alex DeBrincat (20). Oba jsou budoucností Blackhawks. V minulé sezoně si shodně připsali 52 bodů a očekává se, že v novém ročníku budou ještě lepší.

"Oni dva byli naším nejmenším problémem, hráli skvěle," prohlásil kouč Quenneville. "Obecně si myslím, že se nám povedlo tým doplnit o zkušené hráče, ti stávající si během léta psychicky odpočinuli. Máme důvod být optimističtí."

Soupisku v létě doplnil i navrátilec Marcus Krueger, jehož Chicago získalo výměnou z celku Arizona Coyotes za obránce Jordana Oesterleho a útočníky Mariána Hossu (jenž de facto už skončil s hokejem) a Vinnieho Hinostrozu. Švédský útočník už v minulosti za Blackhawks odehrál sedm sezon a dvakrát s klubem získal Stanley Cup.

V nové sezoně se bude Chicago spoléhat i na české hokejisty. Pevné místo v sestavě by měli mít obránce Jan Rutta a útočník David Kämpf. Ten by mohl nastupovat ve třetí formaci po boku zkušeného Artema Anisimova. Rodák z Jirkova v minulé sezoně nasbíral 18 bodů, v té nadcházející by mohl atakovat hranici 30.

Video: Kämpf proměnil Hinostrozovu ideální přihrávku

Ruttovi sice přibyla konkurence v podobě Manninga, přesto by měl mít místo ve třetí obranné formaci a o herní vytížení nemusí mít strach. V minulé sezoně odehrál jako nováček v průměru zhruba 20 minut za zápas a celkem si připsal víc než solidních 20 bodů.

V Chicagu je vše připraveno na návrat mezi širší špičku NHL. Předpoklady pro to slavný klub jistě má. Jak ale zmínil samotný Toews, pravda vždycky leží na ledě. A konkurence v Centrální divizi je hodně silná.

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.