Skip to main content

Preview: Rangers jsou favoritem, ale skvělou obranu už má i Washington

Napsal Michael Langr / NHL.com

Hokejová cesta mezi největším a hlavním městem USA je řádně prošlapaná. New York Rangers a Washington Capitals se v play off střetnou popáté za posledních sedm let.

Zatímco Washington vyhrál souboj metropolí v letech 2009 a 2011, v těch dalších už uspěl tým z Manhattanu. V roce 2012 vyřadil Capitals ve druhém a o rok později v prvním kole - vždy až v sedmém zápase.

Letos postoupili Rangers do semifinále Východní konference po výhře 4:1 nad Pittsburgh Penguins a od pátku měli volno, Washington potřeboval ke zdolání New York Islanders sedm zápasů a ten poslední hrál v pondělí.

Nejen proto bude newyorský tým favoritem.

Loňská cesta do finále Stanley Cupu mu dala ohromné zkušenosti. Se 113 body získal letošní Presidents' Trophy pro nejlepší tým základní části NHL.

RANGERS - CAPITALS V KOSTCE

Brankáři: 9 - 8
Obrana: 9 - 7
Útok: 8 - 7
Přesilovky/oslabení: 5 - 8

Třikrát ze čtyř vzájemných zápasů sezony Capitals porazil.

Má špičkového zkušeného gólmana a vyvážený tým: v sezoně měl třetí nejlepší útok i obranu v lize a ve čtyřech z pěti duelů play off dovolil Pittsburghu vstřelit jen jediný gól.

Capitals se však po Novém roce zvedli a nakonec skončili se 101 body druzí v Metropolitní divizi. A v play off zvládli otočit sérii, v níž dvakrát prohrávali. Teď věří, že dokáží zdolat i druhý tým z New Yorku za sebou a postoupit do finále konference.

BRANKÁŘI

Rangers mají v brance jednoho z nejlepších gólmanů světa. Henrik Lundqvist sice vynechal téměř dva měsíce s potížemi krevního oběhu, ale před koncem základní části stihl sedm utkání a formu upevnil v play off proti Penguins, od nichž dostal jen osm gólů ze 132 střel (úspěšnost 93,9 procenta). Navíc skvěle chytal a rozehrával nahozené puky, čímž otupil soupeřův forčeking.

Švédský velikán je gigantem play off. Od roku 2011 v něm drží úspěšnost 93,1 procenta a průměr 1,99 gólů na zápas. Rangers dovedl do finále konference v roce 2012 a do finále Stanley Cupu o dva roky později.

Washingtonský Braden Holtby nemá takové zkušenosti jako Lundqvist, ale prožívá nejlepší sezonu kariéry. Má za sebou 73 zápasů základní části (nejvíc v NHL) a téměř ve všech brankářských statistikách se udržel v první pětce ligy.

Obavy, že v sérii s Islanders bude příliš unavený (tím spíš, když kvůli nemoci vynechal druhý zápas), se nepotvrdily - po návratu na led dostal v pěti utkáních jen sedm branek. Úspěšnost v letošním play off má ještě vyšší než Lundqvist (94,3).

Proti Rangers se však Holtbymu v sezoně nedařilo. Ze 116 střel od nich dostal 12 gólů (úspěšnost 89,7 procenta) a průměr mu skočil na 3,06 gólu na zápas. Víckrát ho v sezoně překonali jen Columbus Blue Jackets, kteří mu dali 16 branek. Holtbyho náhradníkem je Philipp Grubauer, stejně jako u newyorské dvojky Cama Talbota se všaki nepředpokládá, že by si měl zachytat.

OBRANA

Defenziva Rangers je aktuálně možná vůbec nejlepší v lize. Hraje bez výkyvů, v prvním kole zcela vymazala pittsburskou hvězdu Evgenie Malkina a od třetího zápasu i kapitána Sidneyho Crosbyho. Obránci navíc sami přispěli 12 body, z nichž čtyři si připsal lídr obrany Ryan McDonagh.

Dan Girardi měl tři asistence a skvělých 23 zblokovaných střel (téměř pět na zápas). Marc Staal hrál klíčovou roli při úspěšném hlídání Malkina. A Keith Yandle pomohl týmu při přechodu do útoku, poměr všech střel při jeho pobytu na ledě byl 55,83 procenta ve prospěch Rangers. Ve druhém kole se navíc do sestavy vrátí Kevin Klein, který doléčil zlomenou ruku.

Capitals před sezonou výrazně posílili obranu a rozhodně se jim to vyplatilo. Brooks Orpik se v první obranné dvojici stal defenzivní pojistkou Johna Carlsona, Matt Niskanen se ve druhém tandemu sehrál s mladíkem Karlem Alznerem. Pomoc byla o to větší, že zkušený Mike Green neměl příliš povedenou sezonu a ve třetí obraně nedostává tolik prostoru. Před uzávěrkou přestupů mužstvo dobře doplnil bek Tim Gleason.

Washingtonská obrana tak v základní části patřila k nejlepším a v prvím kole držela průměr dva góly na zápas.

ÚTOK

Rangers nemají hvězdy seřazené do prvního nebo druhého útoku, ale spoléhají na všechny čtyři lajny. To se ukázalo být výhodou jak v základní části, tak v play off.

Trhlinou je absence Matse Zuccarella, který je se zraněním v horní části těla z 5. utkání s Penguins mimo hru. V prvním útoku s Derickem Brassardem a Rickem Nashem ho pravděpodobně nahradí veterán Martin St. Louis. Newyorčané mohou významně profitovat z energie druhého útoku ve složení Chris Kreider, Derek Stepan, J.T. Miller. Třetí řada stojí na rychlíkovi Carlu Hagelinovi a produktivním objevu z univerzitní ligy Kevinu Hayesovi.

Zatímco ofenzivní síla Rangers je rozprostřená, Capitals stojí a padá s první lajnou vedenou Alexem Ovechkinem. Nejlepší střelec NHL dal v základní části 53 gólů a z toho 25 v přesilovkách. Jeho útok s centrem Nicklasem Backstromem a Joelem Wardem nasbíral v sedmi utkáních s Islanders 15 bodů.

Velmi dobře si však vedla i druhá formace, v níž vedle Jasona Chimery a Marcuse Johanssona zářil mladík Evgeni Kuznetsov, autor rozhodující trefy v sedmém zápase. Zdá se, že rusko-švédsko-kanadské spojení v obou elitních řadách Caps velmi dobře funguje. Zbytek sestavy už však tak kvalitní není a Rangers mají rozhodně lepší třetí i čtvrtý útok.

PŘESILOVKY/OSLABENÍ

Přesilovky Rangers nepatří k nejlepším, ale v sérii s Pittsburghem v nich dali tři důležité góly. Poté, co kouč Alain Vigneault zařadil do přesilovkové pětky čtyři útočníky, se hra v početních výhodách zlepšila.

Ani oslabení nejsou v play off chloubou Rangers, i když v nich udrželi elitní lajnu s Crosbym a Malkinem bez bodu. Vzhledem k síle washingtonských přesilovek by se však Newyorčané měli snažit vyhýbat se trestné lavici velkým obloukem.

Capitals totiž měli během základní části nejlepší přesilovku ze všech. V play off ovšem využili jen dvě z 11 a musí zapracovat na zlepšení.

V oslabení u nich nastal přesně opačný vývoj. Z průměru v základní části se bránící washingtonské čtveřice v play off vyšvihly ve velkou devizu, když nedostaly gól ani v jedné ze všech 14 přesilovek Islanders. Caps navíc hráli velmi disciplinovaně s minimem vyloučených.

VYHRAJÍ, KDYŽ...

NEW YORK: Pokud budou disciplinovaní a vyvarují se častých oslabení. Pokud vylepší přesilovky i hru ve čtyřech.

Pokud vnutí Washingtonu rychlý hokej nahoru-dolů, protože rychlost je jejich devizou. Pokud bude Lundqvist minimálně tak dobrý jako v prvním kole.

WASHINGTON: Pokud Holtby podá nejlepší výkon v kariéře a bude lepší než Lundqvist. Pokud budou lídři Ovechkin s Backstromem rozhodovat zápasy, protože produktivita by měla stát hlavně na nich a spoléhat se na třetí a čtvrtý útok Caps příliš nemohou. Pokud se tým vrátí k tak dobré hře v přesilovkách jako v základní části.

Ctete více