Skip to main content

Preview: Winter Classic zase láká davy

Chicago vyhrálo pět z šesti posledních bitev, pod širým nebem ale nikdy neuspělo. Jak si povede proti Bruins?

Napsal Martin Tomaides @nhlcz / NHL.com/cs

Začátek nového kalendářního roku a zápas NHL Winter Classic k sobě neodmyslitelně patří už celých jedenáct let. Chladné počasí, náročná viditelnost, ztížené podmínky při sledování? To není důležité, je přece třeba být u toho, když se píše historie!

I proto se velkému zájmu těší i blížící se bitva mezi Chicago Blackhawks a Boston Bruins.

Nejdříve letmý pohled do historie: prvním zápasem pod nálepkou NHL Winter Classic se stala bitva mezi Buffalo Sabres a Pittsburgh Penguins hraná na fotbalovém stadionu v Orchard Parku. Na místě ho tehdy během chumelenice sledovalo 71 217 diváků a rozhodl ho Sidney Crosby, který proměnil poslední nájezd, a jeho mužstvo vyhrálo 2:1.

Vidět byli i čeští hokejisté Petr Sýkora, Jaroslav Špaček a Aleš Kotalík. Poslední jmenovaný navíc jako jediný hráč Buffala uspěl v nájezdech.

NHL od té doby drží celkem pevná zápasová pravidla, kromě dvou situací (2012 a 2017) se zápas vždy hrál 1. ledna. Jediným dalším specifikem byla bitva mezi Detroit Red Wings a Toronto Maple Leafs v roce 2013, která byla z důvodu výluky o rok posunuta.

Letošní soupeři mají s hraním pod širým nebem už dostatek zkušeností. Chicago takto hrálo třikrát (v roce 2009 prohra 4:6 s Detroit Red Wings, v roce 2015 prohra 2:3 s Washington Capitals a v roce 2017 další porážka, tentokrát 1:4 se St.Louis Blues) a Boston dvakrát (v roce 2010 výhra 2:1 v prodloužení nad Philadelphia Flyers a v roce 2016 prohra 1:5 s Montreal Canadiens).

Naprostou novinkou v nadcházejícím zápase bude to, že se bitva poprvé odehraje ve státě, ze kterého nepochází alespoň jeden z klubů. Konat se totiž bude na Notre Dame Stadium v Indianě, kde běžně nastupuje fotbalový tým University of Notre Dame Fighting Irish. Současná kapacita stánku otevřeného v roce 1930 je 77 622 diváků.

Chicago se tedy pokusí urvat první výhru v otevřeném zápase, ale nebude to mít úplně snadné. Blackhawks zažívají náročný ročník, jejich současná bilance zní 15-20-6 a s 36 body jsou třetím nejhorším týmem Západní konference.

Klub už dokonce v průběhu ročníku musel sáhnout k výměně trenéra a po deseti letech se rozloučil s oblíbeným Joelem Quennevillem. Mladý kouč Jeremy Colliton se s týmem teprve učí a je vidět, že klub čeká přestavba. Znovu ho navíc tíží brankářská situace, vloni zraněný a postrádaný Corey Crawford je opět na marodce - a opět kvůli otřesu mozku.

 

[Více k tématu: Zážitky z roku 2018: Vegas, Tavares, Plekanec...]

 

Branku tak střeží veterán Cam Ward a nováček Collin Delia, jenž ale rychle zapadl a vyhrál všechny tři dosavadní zápasy. Chicago i díky němu aktuálně drží bilanci pěti výher z šesti posledních utkání.

Poprvé se na atmosféru utkání pod širým nebem chystá třeba jedenadvacetiletý americký střelec Alex DeBrincat, který je se sedmnácti brankami v ročníku 2018-19 druhým nejlepším kanonýrem mužstva.

"Nikdy jsem venku nehrál. Věřím tomu, že to bude zábava," řekl drobný forvard. "Jako malý jsem tyhle zápasy pozorně sledoval, takže teď se pokusím všechno do sebe pořádně nasát," vykládal nadšeně.

Pro Chicago by to navíc mohl být zlomový zápas. Klubu se zatím moc nedaří, ale sezona ztracená rozhodně není. Když máte na soupisce hráče jako Patrick Kane, Jonathan Toews nebo Duncan Keith, nikdy není třeba bát se totálního fiaska. Blackhawks navíc na poslední postupovou příčku ztrácí jen sedm bodů.

"Zahrát si venku na místě jako Notre Dame Stadium je pro hráče obrovská motivace a pořádně je to nakopne. Venkovní zápasy jsou navíc vyjma play off něčím, na co se hokejisté v sezoně těší asi nejvíc," řekl bývalý hráč Chicaga Adam Burish, který byl na soupisce během NHL Winter Classic v roce 2009, ale zůstal zdravým náhradníkem.

Dost o Chicagu, pojďme se podívat na Boston. Další tradiční tým nezažívá špatný ročník, ale mohl by být i lepší. Bruins mají sice o deset bodů více než jejich soupeř, ale stále balancují na hraně postupu do play off.

V posledním předvánočním zápase dostal klub pět branek od Carolina Hurricanes a v tom prvním po svátcích stejný příděl od New Jersey Devils. Aspoň že se vrátil kapitán Zdeno Chára a konečně je zpět i duše mužstva Patrice Bergeron. Ten tvoří společně s Bradem Marchandem a Davidem Pastrňákem jednu z nejúdernějších formací v celé soutěži.

Jenže nově je pro změnu mimo urostlý mazák David Backes, který byl za zákrok na Blakea Colemana z New Jersey suspendován na tři zápasy.

A to zamrzí - své o tom ví Marchand, který byl těsně před NHL Winter Classic proti Montrealu na přelomu let 2015 a 2016 suspendován vedením soutěže také na tři zápasy. Nic příjemného pro něj, ani pro celou rodinu, která se na velkou událost těšila.

"Všichni z toho byli dost zklamaní, zničil jsem jim celý výlet. Bylo to nepříjemné," vzpomíná kanadský hokejista, který byl od té doby suspendovaný ještě dvakrát. "Tohle mě ale mrzelo hodně. Přijelo hodně lidí a já se vážně na tu atmosféru těšil. A pak jsem udělal takovou chybu," štve ho ještě teď.

 

[Sledujte veškeré novinky z NHL na Twitteru @NHLcz]

 

Přesto si Marchand zavtipkoval a před pár dny informoval média, že se možná brzy nějakým záhadným způsobem zraní. Prý aby mu to náhodou neuklouzlo - a znovu neskončil s flastrem na krku.

Na žádné zranění nedošlo, Marchand v předchozích zápasech nikoho nezničil, a tak se může těšit. Na co přesně? Přece na událost, kterou nazývá zážitkem na celý život.

A přesně proto si Winter Classic nenechte ujít ani vy.

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.