Skip to main content

Metro-preview: Caps a Pens zůstávají favority

Skvělí brankáři, silní Penguins a Capitals a Rangers i Devils na vzestupu. To vše ozdobí Metropolitní divizi

Napsal Michael Langr / NHL.com

V noci na čtvrtek se opět rozpohybuje hokejový kolos. Tentokrát půjde o sezonu po všech stránkách výjimečnou, protože je jubilejní 100. v historii nejlepší ligy planety. V předvečer startu výjimečného ročníku NHL se zaměřujeme na favority a outsidery jednotlivých divizí rozebraných tentokrát podle jednotlivých postů na její nejlepší hráče, zajímavé posily i černé koně.

Další na řadě je Metropolitní divize, v jejímž středu zářili po celý rok vítězové Presidents' Trophy Washington Capitals a ve druhé polovině poslední sezony také celek Pittsburgh Penguins, jenž po sedmi letech vybojoval Stanley Cup.

Ofenziva

Špička Metropolitní divize je ofenzivně velmi silná. V posledním ročníku NHL měli její zástupci podle počtu vstřelených branek dva týmy v první trojce ligy (2. Washington s 252 a 3. Pittsburgh s 245 góly) a čtyři v první desítce. Na druhou stranu jsou v ní v tomto směru velké rozdíly, protože útok například New Jersey Devils nebo Carolina Hurricanes patřil naopak k nejslabším.

To by mohly změnit příchody některých hráčů, především produktivního Taylora Halla, kterého získali Devils z Edmonton Oilers. Carolina takovou hvězdu neulovila, ale vhodně doplnila kádr a dost si slibuje od finského talentu Sebastiana Aha.

Po odchodu prvního centra Ryana Johansena nelze čekat příliš velké věci od útoku Columbus Blue Jackets, na jejichž soupisce není ani jeden vyloženě hvězdný forvard. Mužstvo však bude stát na pracovitosti a vyvážených rolích pod vedením kouče Johna Tortorelly.

Jasně nejsilnější útok budou mít i v příštím ročníku Penguins a Capitals, a to hlavně proto, že se v jejich kádru mnoho věcí nezměnilo. Pittsburgh se navíc těší, že se mu vrátil Sidney Crosby z World Cupu ve vrcholné formě a že bude dál stavět na třech vynikajících lajnách s rozjetým a hladovým Philem Kesselem a spoustou dalších bleskově bruslících křídel. Washington očekává další sezonu s minimálně 50 góly od Alexe Ovechkina a 70 body od Nicklase Backstroma a možná i ruského centra Evgeny Kuznetsova, jenž rovněž zářil na Světovém poháru. Ofenzivu vhodně doplnil pracovitý Lars Eller.

Útok byl ozdobou i obou newyorských celků. Rangers budou dál stát na zkušených forvardech jako Derek Stepan nebo Rick Nash, ale jejich ofenziva by měla být svěžejší a rychlejší díky angažmá mladíků, jako je Jimmy Vesey nebo Pavel Buchnevich, jehož příchod z KHL provází značná očekávání. Islanders pak získali z Washingtonu Jasona Chimeru, jenž má za sebou jednu z nejlepších sezon kariéry. Kapitán John Tavares však přišel o své dvorní křídlo Kylea Okposa (v podobnou souhru doufá kouč Jack Capuano z jeho spojení se zkušenou posilou Andrewem Laddem), o všestranného centra Franse Nielsena a drtiče Matta Martina. Hlavně Nielsena vedení nenahradilo a hráč tohoto typu bude hodně chybět.

Philadelphia Flyers potřebují Jakuba Voráčka a Clauda Girouxe ve formě z předminulé sezony, protože jejich ofenziva bude opět hodně stát na těchto dvou hvězdách. Vyjma Wayna Simmondse a Seana Couturiera totiž má pro další lajny spíš podprůměrné hráče.

Obranné řady

Naopak od obránců si Philadelphia slibuje další postupný růst, a to hlavně díky Shayne Gostisbehereovi, jenž prožil skvělou nováčkovskou sezonu a pro přesilovku i přechod do útoku bude klíčovým hráčem týmu. V zásobě je však i několik dalších velkých talentů do obrany a bude zajímavé sledovat, jak se zapracují pod patronátem švýcarského veterána Marka Streita a dalších zkušenějších beků.

Jasným lídrem dobře vyvážené obrany Rangers je Ryan McDonagh, v zadních řadách Penguins vládne bruslivý démon Kris Letang. Defenziva byla devizou New Jersey, které však v Hallově trejdu přišlo o Adama Larssona. Stavět chce i na Benu Lovejoyovi, oživlém působením u vítězů Stanley Cupu Penguins.

Velmi kvalitní obranu má Washington, jenž má ofenzivního beka č. 1 v Johnu Carlsonovi a k tomu několik kvalitních a zkušených obranářů. Solidní a vyvážené zadní řady měli Islanders, kteří v ní sice nemají takovou hvězdu jako mnoho jejich konkurentů, ale mladé hráče jako Calvin DeHaan nebo Travis Hamonic velmi dobře doplní veteráni Johnny Boychuk, Nick Leddy či nově příchozí Dennis Seidenberg.

Obrana by pak měla být hlavní devizou Columbusu, jenž buduje defenzivně laděný tým postavený na zkušeném Jacku Johnsonovi a mladé dvojici Seth Jones - Ryan Murray. Naopak Carolina nemá vzadu tak silný kádr, i když ho pár dní před sezonou rozšířil stále ještě perspektivní český zadák Jakub Nakládal.

Brankáři

Největší hvězdou v brankovištích arén Metropolitní divize je jednoznačně Henrik Lundqvist. Švédská jednička Rangers však už má svá léta a je možné, že bude potřebovat větší podporu od Anttiho Raanty.

World Cup of Hockey ukázal, že ve výtečné formě půjdou do nové sezony Rus Sergei Bobrovsky v Columbusu a Slovák Jaroslav Halák u Islanders. A také Michal Neuvirth, jenž si chce ve Philadelphii říct o větší porci a zabojovat se Stevem Masonem o post jedničky.

Brayden Holtby se ve Washingtonu stal stálicí a v létě získal Vezina Trophy, což hovoří za vše. A Cory Schneider byl v minulé sezoně nejlepším hráčem Devils, což by měl potvrdit i letos.

Carolina sází na nevyzpytatelnou dvojici Eddie Lack, Cam Ward. Velkou sílu má v gólmanech Pittsburgh, bude však záležet na tom, jak se opora vítězů Stanley Cupu Matt Murray popasuje v brance se zkušenějším Marc-Andre Fleurym.

Češi v akci

Hvězdy: Jakub Voráček nasbíral v sezoně 2014-15 celkem 81 bodů a skončil jako pátý nejproduktivnější hráč ligy. Minulý ročník se mu tak nepovedl (55 bodů), ale za sebou má World Cup a v přípravných duelech na kempu podává kvalitní výkony, takže se začíná hovořit o jeho možném návratu na výsluní.

Stálice: Obránce Radko Gudas se etabloval jako zlý muž Flyers se slušným defenzivním potenciálem. Podobně i jeho spoluhráč Neuvirth dokázal, že je vynikajícím brankářem schopným pohybovat se na čele statistik celé ligy.

Na vzestupu: Šestka draftu 2015 Pavel Zacha se před rokem do NHL neprosadil, ale v sezoně by se měl zapracovat do sestavy Devils a postupně dorůstat v jejich budoucí hvězdu. Šanci v New Jersey by mohl dostat i obránce Vojtěch Mozík, který za něj na jaře odehrál sedm zápasů. Zajímavé bude sledovat působení českých hráčů v Carolině, kde se mohou prosadit nové tváře týmu: obránce Jakub Nakládal a útočník Martin Frk. Uzdravený Andrej Nestrašil chce navázat na výbornou sezonu, kterou ukončilo zranění. Naopak Dominik Simon se do nabitého kádru Penguins prozatím neprosadil a dál musí bojovat na farmě.

Favorit divize: Washington Capitals, Pittsburgh Penguins - není důvod, aby vítěz základní části a vítěz Stanley Cupu svou skvělou sezonu nezopakovali (snad jen vyjma 'mistrovské' kocoviny u Penguins)
Černý kůň divize: New Jersey Devils - už loni měli výborný start do sezony a ziskem Halla tým v přestavbě stojící dosud na defenzivě a gólmanovi výrazně posílil útok
Outsider divize: Carolina Hurricanes - na všech postech je slabší než většina konkurentů v divizi

 

Ctete více