Skip to main content

Finále Západu: Dvě senzace jdou proti sobě

Preview: Podceňované týmy Winnipeg a Vegas přebily konkurenci

Napsal Jan Velart @nhlcz / NHL.com/cs

Před deseti lety by takový titulek byl nemožný. Dva nejmladší kluby NHL, kterým dlouhou dobu nikdo nevěřil, jsou mezi čtyřkou nejlepších.

O talentu Winnipeg Jets, kteří přesídlili na svou současnou adresu před šesti lety, se ví už několik let. Když ale velká brankářská akvizice Steve Mason pustila v prvních třech zápasech základní části 16 branek, škarohlídi znovu tvrdili, že tenhle klub se prostě mezi elitu nikdy nedostane.

 

[Všechny novinky a zprávy ze Stanley Cupu na Twitteru @NHLcz]

 

Nováčkovi Vegas Golden Knights se předpovídal pobyt ve spodní polovině tabulky od první chvíle, co vstoupil na led, ale znovu a znovu se ukazuje, že má víc superhrdinů, než filmový hit Infinity War. 

Oba týmy jsou vysoce nezkušené. Jets nebyli před tímto play off dál než v prvním kole, respektive nevyhráli ani jeden zápas. Golden Knights samozřejmě píší na úplně prázdné listy své kroniky. Nezdá se ale, že by to byl problém, když oba kluby vyřadily ve druhém kole ostřílené Nashville Predators a San Jose Sharks, kteří zastupovali Západní konferenci ve finále Stanley Cupu v posledních dvou letech.

BRANKÁŘI

Jestli to takhle půjde dál, bude brzy na slavné ulici Strip stát obří socha Marc-Andreho Fleuryho, nejspíš rovnou ve zlatém provedení. Legenda největší hvězdy Golden Knights se v playoff ještě víc košatí a fanoušci se předhánějí, jak to dát najevo. Jeden z nich představil svého psa, který se jmenuje Bark-Andre Furry. Jiný se pokusil nabourat na Wikipedii a přepsat Fleuryho jako oficiální květinu státu Nevada (jeho příjmení znamená ve francouzštině 'kvítek').

Děje se to, protože třiatřicetiletý gólman si udržuje i po dvou kolech neskutečná čísla - průměr 1,53 branky na zápas a úspěšnost 95,1 procenta. Špičkový je hlavně v situacích, kdy čelí nejnebezpečnějším akcím soupeře. Proti střelám z předbrankového prostoru má úspěšnost 93,3 procenta a v oslabeních je na 91,7. 

Connor Hellebuyck má podobný kultovní status ve Winnipegu, kde jsou brankáři ještě od dob původního klubu Atlanta Thrashers největší slabinou. Po základní části, která mu vynesla nominaci na Vezina Trophy, si čtyřiadvacetiletý americký brankář drží vynikající průměr 2,25 branky na zápas a úspěšnost 92,7 procenta i v play off. Právě u něj se ukazuje, že absence zkušeností nehraje roli. Vyřazovací boje nezná ani z farmy a naposledy se v nich objevil v 19 letech v druhořadé lize NAHL. 

OBRANA

Hvězdná obrana měla být srdcovým esem Nashvillu ve druhém kole. Winnipeg ale vyložil na stůl ještě lepší kombinaci karet. Epicentrum tvoří Dustin Byfuglien, který ve 12 zápasech nasbíral 13 bodů, rozdal 38 bodyčeků a hraje v průměru přes 26 minut za zápas. Neuplyne třetina, aby jí 'Big Buff' nějak neovlivnil.

Skvěle mu sekundují Jacob Trouba a zdravý Tyler Myers - hráči pro něž je těžká nálož Stanley Cupu také jako stvořená. Jsou všude, nedělají chyby a významně podporují útok. Defenzivní klenot Josh Morrissey je možná nejlepší mladý obránce, o kterém se nemluví. 

Ani zadní řady Vegas však nepřestávají překvapovat. Věřili byste loni na podzim, že skupina hráčů, kteří ve svých dřívějších klubech hráli jen ve třetích obranných párech, může takhle skvěle fungovat? Produktivita není sice silnou stránkou (Nate Schmidt a Shea Theodore vedou s bilancí 2+3 ve 10 zápasech), ale jsou zodpovědní a dřou naplno.

Ze všech týmů mají Golden Knights najvíc bodyčeků (455), přestože oproti třem ostatním účastníkům finále konferencí mají odehráno o dva zápasy méně. Brayden McNabb je jediný hráč, který je v play off na prvních třech místech jak ve zblokovaných střelách (31), tak v hitech (49). Źádný jiný tým nemá také v playoff tak dobrý poměr získaných a ztracených puků (+23). 

ÚTOK 

Winnipeg vyřadil týmy Minnesota Wild i Predators díky taktice kobercových náletů. Jedna vlna za druhou ničila opevnění a bylo prakticky jedno, který útok je na ledě. Čtyři hráči mají průměr bod na utkání (Mark Scheifele, Blake Wheeler, Paul Stastny a Dustin Byfuglien).

Scheifele je hvězda, která vstřelila 11 branek ve 12 zápasech. Wheeler je možná nejlepším silovým forvardem současné NHL. Stastny se stal kotvou druhého útoku a sedmý zápas s Nashvillem pomohl rozhodnout dvěma góly. Nečekaný čtyřgólový příspěvek dodal Brandon Tanev ze čtvrté formace.

Video: Stastnyho druhý gól v přesilovce

Útok Jets zářil obzvlášť v hlasité Bridgestone Areně v Nashvillu, kde ve čtyřech zápasech vstřelil 19 branek. O sedm z nich se postaral Scheifele, což je rekord NHL. Žádný hráč dosud nedal tolik gólů v jedné sérii před cizími fanoušky. 

"Hráli jsme zde čtyři zápasy a neprohráli ani jeden v řádné hrací době," říká trenér Paul Maurice. "U tak mladého týmu, jako je ten náš, máte obavy, jestli dokáže na kluzišti soupeře hrát vyrovnaně. My to dokázali, což je pozoruhodné."

Po sérii s Los Angeles Kings, ze které Golden Knights postoupili, přestože ve čtyřech zápasech vstřelili jen sedm branek, se spekulovalo, jestli mají dost silný útok. Obavy rozprášil už první duel se San Jose, který Vegas vyhrálo 7:0.

Ofenzíva skutečně nebyla problém a v šesti zápasech vstřelil tým z Nevady 23 branek. Nejvíc zářil první útok Jonathan Marchessault, William Karlsson, Reilly Smith, který nasbíral 25 bodů - z toho 17 při hře pět na pět. Tím výrazně zastínil první řadu Sharks Evander Kane, Joe Pavleski, Joonas Donskoi, která měla jen tři.

Video: Karlsson dal vítězný gól v prodloužení

PŘESILOVKY/OSLABENÍ

Přesilovka Vegas proti San Jose zabrala a z 28 příležitostí vyprodukovala šest branek, což činí úspěšnost 21,7 procenta. Oproti prvnímu kolu to je znatelný pokrok. Oslabení mají Golden Knights i nadále precizní a s úspěšností 85 procent jsou na druhém místě v hodnocení play off - navíc jsou výrazně lepší, než kterýkoliv jiný celek, jenž zůstal ve hře.

Winnipeg svou útočnou sílu koncentruje i v přesilovce, která zatím šlape celkově na 25 procent, což představuje pátý nejlepší výsledek v play off. Oslabení má podprůměrné výsledky (74,2 procenta), ale Jets si dávají pozor na disciplínu. S průměrem 3,4 nižších trestů na zápas jsou o dost méně vylučovaní než všechny tři zbývající celky. 

VEGAS VYHRAJE KDYŽ.....

...Fleury udrží svou hru na stejné úrovni. V prvních dvou kolech na něj letělo v průměru 34,4 střely, což je o tři víc než u ostatních postupujících týmů. Teď se proti němu postaví nejsilnější útok a trojnásobného držitele Stanley Cupu tak čeká největší test.

WINNIPEG VYHRAJE KDYŽ....

....se naplno rozjedou Patrik Laine a Nikolaj Ehlers. Laine se určitě snaží. Má 40 střel na branku, nejvíc z hráčů Jets, ale trefil se zatím jen třikrát. Ehlers se gólově ještě neprosadil. Pokud ostatní velké zbraně Jets zůstanou v ráži a k nim se přidají i dva supertalentovaní Seveřani, bude s Vegas amen.

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.