Skip to main content

Preview finále: Rychlí a obětaví Rangers vyzvou tvrdé a sebevědomé L.A.

Napsal Michael Langr / NHL.com

Poprvé od roku 2007 se finále Stanley Cupu odehraje bez účasti jediného českého hokejisty. Z celkového hlediska však půjde o jednu z nejsledovanějších sérií posledních desetiletí. Střetnou se v něm zástupci dvou největších měst Severní Ameriky, jejichž účast mezi nejlepší dvojicí NHL je přece jen poněkud překvapivá.

New York Rangers a Los Angeles Kings prošli nemilosrdným sítem play off jako mužstva z pátého a šestého místa ve svých konferencích a dokázali vyřadit celky, které proti nim nastupovaly v rolích favoritů. Kings si vždy až po sedmi zápasech poradili se San Jose Sharks, s Anaheim Ducks a s obhájcem titulu Chicago Blackhawks; Rangers vyřadili po Philadelphia Flyers i Pittsburgh Penguins a následně Montreal Canadiens.

Oba týmy se v historii play off potkaly jen dvakrát, v letech 1979 a 1981 (v obou případech slavil New York) a v základní části proti sobě nastoupily naposledy 17. listopadu. Ze dvou setkání této sezony mají obě mužstva po jedné výhře.

Úvodní zápas, který se hraje ve středu (čtvrtek 2:00 SELČ) tak bude pro New York a L.A. jakýmsi seznamovacím večírkem. Oba týmy přesto vědí, co jeden od druhého očekávat a mají hráče, kteří kdysi váleli v dresech toho druhého: slovenský útočník Marián Gáborík ještě před rokem a pár měsíci působil u Rangers, kde strávil pět sezon. Brian Boyle zase hrál dvě úvodní sezony v kariéře v Los Angeles. Daniel Carcillo přestoupil z Kalifornie do New Yorku v tomto ročníku, nyní si však odpykává desetizápasový trest.

Obě mužstva stojí na brankářích, kteří patří dlouhodobě do úzké světové špičky. Obě mají obětavé a bojovné, defenzivně laděné celky. Jejich herní styl se přesto podstatně liší.

Kings, kteří postoupili do finále podruhé v posledních třech sezonách, jsou týmem jako stvořeným pro play off. Jejich hra je založená na důrazu, intenzitě, neúnavném napadání a celoplošné aktivní obraně. Jejich vítězství nejsou triumfem hokejové krásy, ale tvrdosti, dřiny a utahání soupeře. Mají velké a důrazné hráče, kteří se těžko brání a proti nimž se těžko prosazuje.

Systém New Yorku, který prošel do finále poprvé od roku 1994, stojí na rychlosti, obětavé obraně vlastního pásma a na smrtících protiútocích. Pokud Rangers dokáží hrát nahoru-dolů, bude to pro ně výhoda. Obranu však čeká veletěžký test, takový, který jí Východní konference nemohla dát.

  LOS ANGELES KINGS
 
NEW YORK RANGERS

Brankáři: 8-10
Obrana: 9-8
Útok: 9-7
Češi v sérii: nikdo
Tip NHL.com/cz: 4:2

ÚTOČNÍCI

Los Angeles má útok plný různorodých hokejistů, kteří tvoří kompaktní celek. Kouč Darryl Sutter může díky tomu přeskupovat lajny podle potřeby a vždy složí čtyři silné útoky. Kings mají nebezpečnější a lepší centry než jejich finálový soupeř a před jeho brankou ho díky tomu mohou přehrávat.

Nejsilnější ofenzivní zbraní je evropská dvojice Gáborík - Anze Kopitar. Slovenské křídlo má parádní formu, střílí důležité góly (v play off už jich má letošní posila z Columbus Blue Jackets 12, o jeden víc než v základní části) a skvěle se sehrálo se středním útočníkem Anze Kopitarem. Slovinský forvard přehrál ve třech sériích tři hvězdné první centry soupeřů (Joe Thorntona, Ryana Getzlafa i Jonathana Toewse) a s 24 body je nejprodukitvnějším hráčem play off. V prvním útoku tyhle dva ideálně doplňuje důrazný dříč Dustin Brown.

Marian Gaborik
Marián Gáborík
Pravé křídlo - LAK
G: 12 | A: 7 | B: 19
Střely: 65 | +/-: 6
Jeff Carter se ve druhé formaci ideálně sehrál s mladou dvojicí Tyler Toffoli - Tanner Pearson. Ve finále Západní konference proti Chicagu byla tahle lajna stejně důležitá, jako ta první. A Carter je ve statistikách play off jen o dva body za Kopitarem.

V dalších útocích září Justin Williams, jenž se ukázal být mužem klíčových zápasů (což prokázal i v 7. duelu v Chicagu, v němž dal gól a asistoval na rozhodující branku). Obranář Jarret Stoll je zase specialistou na buly.

Šířku a kvalitu kádru L.A. dokládá fakt, že jedna z největších osobností mužstva Mike Richards hraje centra až ve čtvrté řadě s Kylem Cliffordem a Dwightem Kingem. I ta může díky tomu rozhodovat zápasy.

Rangers nemají tak dobré centry ani první dva útoky jako jejich protivník. Mají však tři trojice, které zastanou ofenzivní činnost a v případě potřeby by všechny mohly nastoupit jako první lajna. Vyrovnanost útoků dokládají i čísla: žádný Ranger nenasbíral v play off víc než 13 bodů, ale osm hráčů jich má minimálně 10.

Místo pozice středního útočníka je tým z Manhattanu silný na pravém křídle. Tam hrají hvězdy Rich Nash a Martin St. Louis i rychlíci Mats Zuccarello a Derek Dorsett. Na levém křídle pak bruslí solidní střelci Chris Kreider, Carl Hagelin a Benoit Pouliot a ve čtvrté formaci alternuje centr Boyle.

Prvním centrem je Derek Stepan, jenž hraje kvůli zlomené čelisti s celoobličejovým krytem, přesto se po operaci vrátil ve výborné formě. Hvězdný Brad Richards tmelí druhou lajnu, Derick Brassard se sehrál s Zucarellem a Pouliotem ve třetím útoku, jenž se v několika zápasech projevil jako nejlepší trio Rangers. Dominic Moore pak zapadl do čtvrté, důrazné a rychlé formace hlídačů hvězd soupeře.

OBRÁNCI

L.A. má v defenzivě eso, s nímž se žádný zadák soupeře nemůže měřit. Drew Doughty hraje od únorové olympiády (kde byl lídrem kanadského tažení za zlatem) v životní formě a i v play off patří k nejlepším hráčům celé ligy. Proti Chicagu strávil na ledě 129 minut, většinou uhlídal největší hvězdy Blackhawks a k tomu dal tři góly a připsal si čtyři asistence.

Doughtyho jistí spolehlivý defenzivní parťák Jake Muzzin, stejně jako ofenzivně laděného Slavu Voynova nenápadný Willie Mitchell. Alec Martinez ve třetí obraně nehraje tolik, přesto rozhodl v prodloužení sedmé finále Západní konference. Kings by pomohl návrat zraněného veterána Robyna Regehra, který by se měl znovu objevit v sestavě během série.

Podobnou roli jako Doughty hraje u Rangers Ryan McDonagh. Řídí přesilovky od modré, hraje oslabení, na ledě tráví ohromné množství času, v play off je nejlepším nahrávačem týmu (10 asistencí) a vedle Stepana se St. Louisem s 13 body také nejproduktivnějším hráčem. A navíc je třetí v počtu zblokovaných střel (40).

Důležitou součástí sestavy je také jeho parťák z obrany, bojovník Dan Girardi, jenž má zblokovaných střel ještě o deset víc. Ve druhé dvojici podává kvalitní výkony bek Marc Staal, jenž má spolu s Antonem Stralmanem za úkol především práci ve vlastním pásmu a v oslabeních.

V prvním finále bude týmu chybět pátý obránce John Moore, který si odpykává dvojzápasový trest. Místo něj nejspíš nastoupí Švýcar Raphael Diaz, jenž vytvoří dvojici Kevinem Kleinem.

BRANKÁŘI

Na postu gólmanů má přece jen mírnou výhodu newyorský tým. Jonathan Quick se totiž nevyhnul v letošním play off výkyvům a ani ve finále konference nebyl dominantní.

Přesto se dokázal vzchopit v pravý čas a vychytat výhry ve všech třech sériích. Jeho psychická síla je spojená se sebedůvěrou celého mužstva, které se po spoustě ran vždy dokáže sebrat a zvítězit.

Henrik Lundqvist je však nejdůležitějším faktorem postupu Rangers a vedle Kopitara s Doughtym také nejvážnějším kandidátem na Conn Smythe Trophy pro nejužitečnějšího hokejistu vyřazovacích bojů. V play off vede brankářské tabulky s úspěšností 92,8 procenta, s průměrem 2,03 branek na zápas je druhý. Ani on se nevyhnul výpadku (v 5. utkání s Montrealem), přesto byl klíčovým faktorem série, stejně jako předtím proti Pittsburghu.

Pokud se ani jedna z jedniček nezraní, nelze očekávat, že by se do branky podívali jejich náhradníci Martin Jones z L.A. nebo newyorský Cam Talbot, kterého navíc trápí drobné zranění.

PŘESILOVKY A OSLABENÍ

Los Angeles má velmi nebezpečné přesilovky. Skóruje v nich od modré, z kruhů i z prostoru před brankou. Doughty s Gáboríkem a Kopitarem tvoří hru, zatímco Brown a Carter dělají černou práci na brankovišti. Výsledkem je velmi solidní využití 25,4 procenta.

Naopak oslabení (81,2 procenta) není silnou stránkou šampionů ze Západu. V klíčových momentech se však tým většinou ubrání a velkou roli v tom hraje soustředěný brankář Quick. Hra v oslabení se navíc postupně zlepšovala.

Newyorčané mají proti tomu bídné přesilovky a vynikající oslabení. V play off využili jen 13,6 procenta početních výhod, nepočítáme-li úvodní duel s Flyers, první přesilovkový gól dali až po 36 pokusech. Jisté zlepšení přišlo až v úvodu finále Východní konference.

Naopak oslabení Rangers je učebnicové, což je vzhledem k velkému počtu vyloučených velmi důležité. S číslem 85,9 procenta je tým nejlepším mezi těmi, které prošly aspoň do druhého kola.

Ctete více