Skip to main content

Centrální preview: Kdo sesadí oslabené Blues?

V centrální divizi kraloval Dallas a St. Louis. To však oslabilo a za ním číhají další silné celky

Napsal Michael Langr / NHL.com

V noci na čtvrtek se opět rozpohybuje hokejový kolos. Tentokrát půjde o sezonu po všech stránkách výjimečnou, protože je jubilejní 100. v historii nejlepší ligy planety. V předvečer startu výjimečného ročníku NHL se zaměřujeme na favority a outsidery jednotlivých divizí rozebraných tentokrát podle jednotlivých postů na její nejlepší hráče, zajímavé posily i černé koně.

Další na řadě je Centrální divize, která od přeskupení NHL v roce 2013 dodala do play off vždy pět týmů. O její síle svědčí i to, že Chicago Blackhawks získali tři Stanley Cupy za posledních sedm let a St. Louis Blues a Dallas Stars patřili k nejlepším týmům ligy v poslední sezoně.

Ofenziva

Kádr Chicago Blackhawks v posledních letech oslabil odchodem některých hráčů pod tlakem platového stropu, ale jeho jádro je stále dost silné na to, aby táhlo tým na špici ligy. Jednoznačně největší hvězdou Centrální divize je i přes nepovedené účinkování na zářijovém World Cupu letošní vítěz Hart Trophy i bodování NHL Patrick Kane.

Zajímavé bude, jak a s kým se americká hvězda sehraje poté, co kouč Joel Quenneville roztrhl její spojení s držitelem Calder Trophy pro nejlepšího nováčka Artemijem Panarinem, aby podle svých slov docílil vyváženějších formací. Kvůli tomu se do třetí lajny posune slovenský veterán Marián Hossa. Svou obrovskou platnost pro tým dokázal na Světovém poháru kanadský lídr Jonathan Toews. Vedle těchto es se budou dál zapracovávat mladé naděje.

Nejlepší útok přesto nemá v Centrální divizi Chicago, ale Dallas, jenž v posledních dvou sezonách nastřílel nejvíc gólů z celé NHL (528). Stál přitom především na dvojici Jamie Benn - Tyler Seguin, ale loni posílil o Jasona Spezzu s Patrickem Sharpem a Alešem Hemským a letos do jeho řad přibyl další kreativní forvard Jiří Hudler. S takovou palebnou silou mohou být Stars znovu nejlépe střílejícím týmem NHL.

Video: Spezza vybídl Benna

Ofenziva St. Louis, kteří se na jaře dostali do finále Západní konference, naopak utrpěla odchody bojovníka Davida Backese a všestranného Troye Brouwera, které čerstvý příchod Naila Yakupova sotva nahradí. S rostoucím potenciálem Vladimira Tarasenka, jenž se loni stal superhvězdou, a množstvím kvalitních forvardů pro první tři útoky však budou Blues vepředu stále silní.

V poslední sezoně dobře posílil útok Nasvhille Predators, jenž našel prvního centra v Ryanu Johansenovi z Columbus Blue Jackets. V lídra by měl dorůst i mladý kanonýr Filip Forsberg, otázka je, co čekat od stárnoucích centrů Mike Fishera a Mike Ribeira. Minnesota Wild sice postrádá vepředu superhvězdu typu Kanea, Benna nebo Tarasenka, ale má možná nejvyváženější útok v Centrální divizi plný kvalitních hráčů střední generace vedený tahouny Mikkem Koivuem a Zachem Parisem. Ten navíc ještě posílil poměrně levným podpisem Erica Staala.

Video: Forsbergův gól v přesilové hře

Slabinou není ofenziva ani u dalších dvou celků, které patří spíš k outsiderům divize: Winnipeg Jets a Colorado Avalanche. Jets se navíc těší na gólové příspěvky hvězdného nováčka a dvojky draftu Patrika Laineho a mohou se opřít o Blaka Wheelera, jenž má za sebou nejlepší sezonu kariéry. K tomu mají dost mladých talentů, takže od nich lze očekávat rychlý útočný hokej. I Colorado má spoustu rychlonohých forvardů vedených Nathanem MacKinnonem a Mattem Duchenem s veteránem Jaromem Iginlou. První dvě lajny má výborné, problémem je slabší kádr pro další útoky.

Obranné řady

Defenzivně nejlepším týmem posledních let jsou v Centrální divizi St. Louis Blues, jejichž nátlakový a jednoduchý fyzický hokej pod vedením Kena Hitchocka výtečně eliminuje soupeřovy ofenzivní možnosti. Daří se to hlavně díky přítomnosti vynikajících obránců Alexe Pietrangela, Jaye Bouwmeestera a Kevina Shattenkirka, k nimž ještě přibyl mladý obr Colton Parayko.

Video: Shattenkirkovo vyrovnání proti Dallasu

Minnesota staví obranu na jednom z nejlepších obránců na světě Ryanu Suterovi, jenž však má kolem sebe skupinu nevyvážených hráčů, kteří chvíli zazáří a poté jakoby se jejich forma vytratila. Wild potřebují lepší výkony od mladého Jonase Brodina, jenž se na cestě mezi elitu trochu zasekl.

Obranné řady vytrvale mění Dallas, který si je vědom, že defenziva je jeho největší slabinou. Roste v ní však skvělý ofenzivní bek John Klingberg, jenž bude obklopený mladými nadějnými hráči a novou posilou - veteránem Danem Hamhuisem, který dodá spolu s Johnnym Oduyou zkušenosti. Největším trejdem mezi beky však byl příchod P.K. Subbana do Nasvhillu za Sheu Webera. Tím by obrana Predators měla dostat mnohem větší ofenzivní zabarvení (obzvlášť když vedle Subbana bude jejím klíčovým bekem rovněž útočně naladěný Roman Josi), na druhou stranu se dá čekat, že bude také dostávat víc gólů.

Chicago staví svůj nebezpečný přechod do útoku na skvěle bruslícím Duncanu Keithovi, povinnosti vzadu pak na všestranném Brentu Seabrookovi a defenzivním specialistovi Niklasi Hjalmarssonovi. Obrana a oslabení byly léta největším problémem Winnipegu a i když se před rokem zdálo, že kouč Paul Maurice ho vyřešil, v některých ohledech dál trvá. Totéž platí o Coloradu, které loni inkasovalo 240 gólů (23. v NHL).

Brankáři

V předvečer sezony poslal Winnipeg na farmu Ondřeje Pavelce (pokud si ho nestáhne jiný klub NHL), nejzkušenějšího z tria brankářů, jenž má jednocestnou smlouvu. Hodlá tak sázet na mladší dvojici Michael Hutchinson - Connor Hellebuyck. Mládí má zelenou i v St. Louis, kde se zase zbavili trejdem s Calgary Flames hrdiny konce poslední sezony Briana Elliotta a jedničku tak definitivně učinili z Jakea Allena.

Nejsilnější by v brankovišti mělo být Chicago se zkušeným Corey Crawfordem a Minnesota s DEvanem Dubnykem. Gólmani by měli být devizou i v Coloradu, které má Semyona Varlamova, a v Nashvillu se zkušeným Pekkou Rinnem.

Naopak ve Winnipegu a v Dallasu, jenž dál sází na finskou dvojici Kari Lehtonen - Antti Niemi, zůstává post brankáře spíše slabinou.

Češi v akci

Hvězdy: V ofenzivně laděném Dallasu by mohl zazářit Jiří Hudler, jenž odmítl pozvánku na World Cup a v přípravném kempu podával velmi dobré výkony.

Stálice: Obránce Michal Rozsíval už neodehraje víc než 60 zápasů, ale díky poctivosti a skromnosti se mu daří prodlužovat každým rokem angažmá v Chicagu. Aleš Hemský přijal v Dallasu roli útočníka třetí formace, se svou šikovností však pořád má na víc i v tak nabitém mužstvu.

Na vzestupu: Hemský se koncem sezony slušně sehrál s krajanem Radkem Faksou, který by si měl upevnit post třetího centra. Po nepovedené sezoně se chce v St. Louis víc prosazovat silový útočník Dmitrij Jaškin a v obraně Chicaga dostane šanci nováček Michal Kempný.

Favorit divize: Dallas Stars, Chicago Blackhawks - Dallas se svým útokem a Chicago se silou hvězd na všech postech by se při určitém oslabení St. Louis měli porvat o prvenství v divizi.

Černý kůň divize: Nashville Predators - na jaře postoupili do druhého kola play off a s ofenzivněji naladěným týmem by mohli pokračovat ve vzestupu.

Outsider divize: Colorado Avalanche - v natřískané divizi Avs nemusí stačit držet krok především kvůli slabší obraně.

Ctete více