Skip to main content

Preview: Predators vyzvou Jets v duelu titánů

Předčasné finále? Tento souboj 2. kola Západní konference by měl nabídnout skvělý hokej

Napsal Jan Velart @NHLcz / NHL.com/cs

Nashville Predators a Winnipeg Jets byli bodově nejlepšími týmy základní části. A oba se v prvním kole zahřáli.

Nashville proti odolným Colorado Avalanche, kterému chyběli brankáři Varlamov a Bernier, přesto dokázal sérii dotáhnout do šestého zápasu. Winnipeg zase vyprovodil v pěti zápasech tým Minnesota Wild, který byl celou sérii bez svého nejlepšího obránce Ryana Sutera a od čtvrtého zápasu i bez produktivního útočníka Zacha Pariseho.

Pravý test tak přijde nyní.

V pěti vzájemných duelech základní části padlo dohromady 41 branek. Třikrát vyhrál Nashville, dvakrát Winnipeg. "Byly to atraktivní zápasy," říká trenér Jets Paul Maurice. "Rychlý hokej, tvrdá hra, skvělé zákroky. Pořád se něco dělo. Ani jeden z týmů nebyl pasivní."

Oba celky skutečně umí podle potřeby hrát různými styly. Jsou rychlé, ale umí i přiostřit. Dokáží rozvinout nátlakovou hru, kdy se na soupeře valí jedna útočná vlna za druhou, ale umí se i zklidnit a hrát poctivou strategii bez velkých chyb. V brance se objeví dva finalisté v hlasování o Vezina Trophy. Jaká škoda, že tahle série musí přijít už ve 2. kole!

 

[Všechny novinky a zprávy ze Stanley Cupu na Twitteru @NHLcz]

 

BRANKÁŘI

Hlasy pro Vezina Trophy už 31 generálních manažerů poslalo, mnozí z nich by ale možná rádi po druhém kole uvítali možnost změny. Dva nominovaní totiž budou stát proti sobě v téhle sérii (třetím je Andrei Vasilevskiy z Tampa Bay Lightning).

Video: Rinneho povedený zákrok proti MacKinnonovi

Logika velí věřit víc Pekkovi Rinnemu, který dovedl Nashville do finále v minulé sezoně a hraje v play off posedmé v kariéře. V 35 letech ví, že příležitostí na zisk Stanley Cupu už moc mít nebude - a žízeň může uhasit v historicky nejlepší sezoně klubu. Čtyřiadvacetiletý Connor Hellebuyck ale zvládl svou první sérii v play off NHL v kariéře bravurně a s průměrem 1,93 branky na zápas a úspěšností 92,4 procenta byl její největší hvězdou.

OBRANA

Jestli je závist jedním ze sedmi hříchů, pak přijde 30 manažerů v NHL do pekla. Všichni závidí Nashvillu jeho čtyři elitní obránce, jimiž jsou P.K. Subban, Roman Josi, Ryan Ellis a Mattias Ekholm. Ti sice měli v sérii s Coloradem občasné výpadky, ale strhující výkon v šestém zápase ukázal, že Predators svého prvního soupeře možná předtím nebrali tak úplně vážně.

Až když byla vystavena riziku, že může přijít sedmý zápas, zavřela obrana zadní vrátka - a Colorado se doma v eliminačním utkání zmohlo jen na 22 střel. Dva elitní páry budou schopné pokrýt dva, možná i tři útoky Jets: vzhledem k tomu, že všichni hrají při hře pět na pět přes 19 minut (pro srovnání, třetí pár Emelin-Irwin se pohybuje v rozmezí 10 až 11 minut).

Video: Byfuglienův tvrdý hit na Koiva

Winnipeg má také velmi schopnou obranu. Dustin Byfuglien byl v sérii s Minnesotou jak nekonečné krupobití - posbíral pět nahrávek, 25 bodyčeků a trávil na ledě přes 25 minut. Na konci této série ho budou fanoušci Nashvillu nenávidět. Josh Morrissey a Jacob Trouba tvoří hlavní pár pro defenzivní činnost, navíc se do sestavy vrací uzdravení Tobi Enstrom a Tyler Myers. Talent má tahle obrana stejný, musí si ale vysloužit ostruhy z play off.

ÚTOK

Nashville měl v základní části devátý nejlepší útok, přestože jeho nejproduktivnější hráč Filip Forsberg skončil s 64 body až na 55. místě v bodování NHL. Tenhle paradox se dá vysvětlit tím, že celkem jedenáct hráčů nasbíralo přes 30 bodů, což se povedlo už jen Anaheim Ducks a San Jose Sharks.

Predators zkrátka opět sázeli na vyrovnanost útočných řad, což potvrdili i v sérii s Coloradem. V ní byli se sedmi body nejproduktivnější Austin Watson a Colton Sissons, kteří hrají s Nickem Boninem ve třetím útoku. Přispěly ale i tradiční opory jako Forsberg (6 bodů) nebo Ryan Johansen (5 bodů). Predators mají navíc tak silný útok, že zkušený veterán Scott Hartnell nebo talentovaný mladík Eeli Tolvanen zůstávají jen mezi náhradníky.

Video: Scheifeleho trefa v přesilovce

Ještě větší síla dříme ve Winnipegu, jenž byl s 273 góly druhým nejútočnějším týmem základní části. Mark Scheifele, Blake Wheeler, Patrik Laine, Nikolaj Ehlers nebo Kyle Connor zažili fantastickou sezonu. Příchod Paula Stastneho v rámci přestupní uzávěrky ještě víc znásobil ofenzivní potenciál. V závěru základní části i v play off se střelecky prosazovali také hráči z 'checking line' jako Andrew Copp, Brandon Tanev nebo Adam Lowry. To vše napovídá, že Winnipeg má útok stejně rozvětvený jako Nashville.

PŘESILOVKA/OSLABENÍ

Nashville začal sezonu jako jeden z nejlepších týmů na přesilovce, ale postupně uvadal a základní část skončil čtrnáctý s úspěšností 21,2 procenta. To je stále dobré číslo, v sérii s Coloradem ale (ne)úspěšnost spadla na 15,8 procenta. Winnipeg fungoval s bilancí lehce přes 23 procent jak v základní části, tak v play off, kde je na tom ještě o trochu lépe.

Na oslabení Predators není co vylepšovat. Bilance 90 procent v prvním kole byla čtvrtá nejlepší. Winnipeg operoval jen s úspěšností 76,9 procenta, ale v sérii s Wild mu z nejrůznějších příčin alespoň jeden zápas chyběli obránci Morrissey, Enstrom a Myers - a celou sérii pak Dmitri Kulikov.

NASHVILLE VYHRAJE, KDYŽ...

… se vyvaruje vyloučení.

V základní části byli Predators nejtrestanějším týmem s 320 nižšími tresty. Rinne a druhá nejlepší obrana NHL (203 inkasovaných branek) se postarali o to, že se z nekázně nestalo propíranější téma. Platí to i po prvním kole, ve kterém se hráči dopustili 29 faulů a byli po Philadelphii druhými nejčastějšími hříšníky. A dráždit nabité pušky Winnipegu je velký risk, ať už máte v defenzivě elitních obránců sebevíc.

 

[Více k tématu: Nashville varuje: Nabrali jsme sebevědomí]

 

WINNIPEG VYHRAJE, KDYŽ...

… překročí svůj vlastní stín a eliminuje faktor nezkušenosti.

O tom, že jsou Jets týmem na vzestupu, který má před sebou dlouhé období úspěchu, nikdo nepochybuje. Ani o tom, že může porážet i ty nejsilnější včetně Nashvillu. Zvládnou to ale už letos, kdy mají hráči kolektivně za sebou jen 354 zápasů v playoff? Proti týmu, který jich má 1 312 a v čerstvé paměti má z loňská všechna úskalí dvouměsíční odysey?

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.