Skip to main content

Nová situace pro Predators: Není kam uhnout

Nashville musí nutně vyhrát, jinak bude Stanley Cup podruhé za sebou v rukách Penguins

Napsal Lukáš Vrkoč / NHL.com/cs

Tahle situace je pro Nashville Predators v letošním play off úplně nová. V domácí Bridgestone Areně budou v neděli večer (pondělí 2:00 SELČ) čelit mečbolu, který si po jasné výhře v pátém zápase vybojovali ve finále Stanley Cupu Pittsburgh Penguins.

V prvním kole nebylo co řešit. Svěřenci kouče Petera Laviolettea pokořili Chicago Blackhawks 4:0 na zápasy a žádný boj o všechno se nekonal. To samé ve druhém, kdy odešli poraženi v poměru 2:4 St. Louis Blues stejně jako Anaheim Ducks ve finále Západní konference.

Jenže teď je vše jinak, oba nejlepší týmy letošní sezony si drží ve vzájemné bitvě domácí neporazitelnost a jedině, když Predators opět uspějí, bude napínavý souboj pokračovat. V opačném případě se z obhajoby poháru budou radovat Penguins.

A to si samozřejmě nikdo v Nashvillu nechce připustit.

Opěrné body by přitom měly být pevné. V Bridgestone Areně uspěli zatím jen Ducks, jinak v ní Predators předvádějí sebevědomé výkony, o čemž se přesvědčili i borci z Pittsburghu, kteří si ze dvou předešlých duelů odvezli dvě porážky a skóre 2:9.

Jenže teď jsou hostitelé vážně v nové situaci.

Video: Malkinův zásah proti Penguins

"Je to jen a jen naše příležitost," řekl gólman Pekka Rinne, jenž v domácí hale předvádí úchvatné výkony po celé play off. A vlastně jediným místem, kde mu to nejde, je pittsburská PPG Paints Arena. Ale to teď není podstatné.

"Uděláme vše, co je v našich silách, abychom ze sebe dostali to nejlepší," dodal finský brankář odhodlaně.

Podobně samozřejmě smýšlejí i jeho spoluhráči a trenér, byť malý červíček nejistoty hlodat v jejich hlavách může. Přece jen teď už vážně není kam uhnout. Možnost nápravy neexistuje.

"Myslím, že všichni přemýšlíme pozitivně. Z kabiny cítím dostatek sebevědomí. Oni hrají dobře doma, my také, není důvod připouštět si něco jiného. Na druhou stranu je dobré vědět, že poslední utkání se nám nepovedlo. Jsme více ve střehu a donutí nás to nastoupit ve vyšším tempu," vyprávěl Laviolette.

Přestože i on cítí, že je jeho tým v jiné situaci než před týdnem za stavu 0:2, hráčům bezmezně věří. Jak jinak!? "Myslím, že jsme až extrémně sebejistá parta. Jsem si jistý, že moji hráči zítra na soupeře vyrukují s typickou hrdostí a očekávám od nich velice kvalitní výkon," dodal kouč.

"První čtyři zápasy byly podobné, soupeře jsme dokázali přestřílet. Až ten poslední byl jiný," řekl útočník Filip Forsberg. "Ale to není důvod, abychom měnili náš plán. Budeme hrát to, co funguje celý rok a jeden zápas na tom nemůže nic změnit. Musíme jen být všichni lepší."

Další útočník Colton Sissons si připouští, že jeho mužstvo čeká nová situace, ale těžkou hlavu si z toho rovněž nedělá. Podobně jako ze čtvrtečního debaklu. "Ano, bylo to pro nás pro všechny překvapení, ale to už je pryč, i když víme, že nám k úspěchu chybělo hodně věcí. A k tomu oni byli tak rychlí, že dokázali eliminovat náš systém," prohlásil.

"Určitě se v našich myšlenkách objeví to, že může jít o poslední zápas sezony. Nemáme na výběr a musíme vyhrát," pokračoval. Že by ale měl z nové situace horší spaní? To ne. "Během finále Stanley Cupu je to s usínáním složitější celkově."

Ani Viktor Arvidsson nedával den před blížícím se zápasem nervozitu znát. "Musíme jen hrát lépe než v pátém duelu, ať už jde o bránění nebo celkový systém. A důležité je, že všichni věříme, že jsme toho schopni," řekl švédský forvard.

Odrazovým můstkem všeho snažení bude muset být spolehlivý výkon Rinneho. Ale to je muž, v jehož schopnosti věří každý hokejista Nashvillu. "Je to skvělý kluk a náš nejlepší hráč," vysekl gólmanovi poklonu Arvidsson.

"Momentálně nevidím favorita," pronesl sebevědomě Rinne. I on ale bude čelit nezvyklé situaci, kterou musí chtě nechtě zvládnout…

Ctete více