Skip to main content

Predators se vyplácí sázka na aktivní beky

Nashville táhne produktivní obrana v ideálním věku i nebojácná filozofie kouče Laviolettea

Napsal Michael Langr / NHL.com

Heslem, že nejlepší obrana je útok, se řídí hokejisté Nashville Predators. Lépe řečeno tady platí: Nejlepší útok je od obrany.

Třetí utkání série se St. Louis Blues ovládli domácí v hale Bridgestone Arena hlavně díky produktivním bekům - a rozhodně se v play off nejednalo o žádnou výjimku.

Při nedělní výhře 3:1 skórovali obránci Ryan Ellis a Roman Josi, k tomu zadní řady přidaly dvě asistence. Od čtvrtého zápasu prvního kola s Chicago Blackhawks až doteď měli beci prsty ve 12 z 13 gólů Predators.

"Máme spoustu obránců, kteří se dobře pohybují, dovedou si najít volný prostor, najíždět dopředu a protočit se s útočníky. A taky jsou silní na puku, umí si ho pokrýt," pochvaloval si elitní ofenzivní zadák P.K. Subban.

Právě tenhle kanadský showman byl symbolem proměny Predators, kteří se v posledních letech stali z týmu soustředěného na precizní defenzivu útočně laděným mužstvem. Vyloženě ofenzivní typ přišel v největším trejdu loňského léta z Montreal Canadiens za komplexnějšího Sheu Webera. V sezoně se zdálo, že větší terno znamenala tahle výměna pro Montreal. Jenže Canadiens jsou po prvním kole play off ze hry a Nasvhille má se dvěma výhrami ve druhém kole slušně nakročeno směrem k finále Západní konference.

Video: Josiho zásah proti Blues

Hodně za to vděčí právě aktivní obraně. Predators z ní žili už v základní části, 181 bodů od jejich zadáků bylo nejvíc ze všech mužstev NHL. V play off jsou mezi beky v top pětce bodování tři obránci Nashvillu.

"Prostě si jen odehrajeme svůj part," krčil rameny Ellis, jenž má v play off na kontě tři góly a dva z nich dal v posledních dvou utkáních. S osmi body je navíc nejproduktivnějším bekem v letošním Stanley Cupu a s šesti zápasy s minimálně jedním bodem za sebou novým rekordmanem mezi obránci v historii klubu. "Snažíme se pomáhat útočníkům, jak je to jen možné. Chceme, aby se do útoku zapojilo všech pět hráčů na ledě. Jdeme si za tím, chceme to urvat a myslím, že se nám to vyplácí."

Zejména v sérii druhého kola se St. Louis je produktivita beků rozdílovým faktorem. V prvním duelu měl Subban gól a dvě asistence a Ellis s Josim po jedné nahrávce, Nashville vyhrál 4:3. Při následném duelu bodoval jen Ellis s bilancí 1+1 - výsledkem byla prohra 2:3. V neděli přidal Ellis další gól stejně jako Josi, asistence si připsali Subban a Mattias Ekholm... A Nashville je opět o krok napřed.

Video: Ellisova branka proti Blues

Obrana Predators se sešla v ideálním věku: všech osm hráčů na současné soupisce se narodilo mezi lety 1987 a 1991 a jádru je kolem 27 let. To znamená zkušenosti, ale zároveň ještě mladistvou energii a skvělý pohyb, který je základem úspěchu.

K tomu přidejte agresivní styl pod koučem Peterem Laviolettem, jenž vštěpuje týmu aktivní hru a nabádá své svěřence, aby se nebáli útočit. Ví, že defenzivně odpovědnou mentalitu má Nashville léta v genech, takže si to může dovolit.

Důležitým faktorem je také hra útočníků, jež dovedou nalákat soupeře a vytváří tak volný prostor pro druhou vlnu.

"Máme skvělé forvardy, kteří tvoří hru, dokáží něco naznačit a potom najít naše volné beky," chválil Subban.

Obzvlášť znát to bylo během třetího duelu v polovině třetí třetiny, kdy měli Blues za stavu 2:1 pro domácí stále šanci. Jenže pak přišla parádní pasáž, v níž Predators na dlouhou dobu zmáčkli soupeře v pásmu, sami přitom vystřídali a s čerstvými silami St. Louis utavili - výsledkem byla přesná rána Josiho a rozhodnutý zápas. Všechno se to událo i díky aktivní hře beků, kteří se nebáli zajíždět do hloubky a udržet tak puk v pásmu i protivníka pod tlakem. A útočníkům, kteří se jim nebáli vracet puky zpět na modrou.

"Na tu situaci to bylo perfektní střídání. Vedli jsme o gól a v podstatě bránili v jejich útočném pásmu. Netlačili jsme se do riskantních věcí, jen jsme dlouho a trpělivě drželi hru u nich až do doby, než se otevřel prostor ke střele," popisoval Josi.

K podobné aktivitě pomohla týmu i skvělá atmosféra v domácí hale, kterou mohou čekat i ve čtvrtém utkání. To je na programu v úterý večer (středa 3:30 SELČ).

"V takovém prostředí se hraje skvěle a my toho musíme maximálně využít," řekl Subban. "Když se naši diváci takhle rozjedou, je tady pro soupeře hodně těžké hrát."

Ctete více