Skip to main content

Hladoví jubilanti. Nashville prahne po úspěchu

Predators popáté v řadě uhráli play off a zkušenosti z minulých let by rádi proměnili ve Stanley Cup

Napsal Josef Cafourek @nhlcz / NHL.com/cs

V roce 2017 ve finálové sérii bušili do soupeřů z Pittsburgh Penguins, ale na trofej to nestačilo. Loni jejich velké plány ztroskotaly dokonce ve druhém kole. Nashville Predators už pár let patří k elitě Západní konference - a ve své jubilejní dvacáté sezoně v NHL by to rádi dokázali také v play off.

26. června 1998 si nově přijatý klub z Tennessee vybíral v rozšiřovacím draftu a mezi 26 hráči nováčka figurovali ten den třeba i gólman Tomáš Vokoun, německý obránce Uwe Krupp nebo útočník Mike Sullivan, aktuálně šéf střídačky rivalů z Penguins, kteří jim vyfoukli Stanley Cup. 

 

[Sledujte veškeré novinky z NHL na Twitteru @NHLcz]

 

Své účinkování mezi hokejovou elitou odstartovali Predators 10. října 1998 domácí porážkou 0:1 s Florida Panthers a svou premiérovou sezonu v NHL zakončili s 28 výhrami a patnáctibodovou ztrátou na pozice v play off. Poprvé se Nashville do vyřazovací části protáhl až v roce 2004, první vyhrané série se dočkal v roce 2011... 

V posledních letech se ale play off stalo pro místní fanoušky něčím naprosto běžným. Díky pondělní výhře 1:0 na ledě Minnesota Wild mají Predators jistotu pozice mezi nejlepší osmičkou Západu už popáté v řadě. Jejich plány pro následujících deset týdnů jsou tak celkem jasné. 

Video: Johansen překonal při oslabení Dubnyka

"Celý rok jsme pracovali na tom, abychom se do play off dostali. Polovině týmů se to ale nepodaří," rozjímal kouč Nashvillu Peter Laviolette, který v roce 2006 dovedl ke Stanley Cupu mužstvo Carolina Hurricanes. 

"Na začátku roku má každý tým ty nejlepší úmysly a každý do play off chce. Ale cesta do něj není v žádném případě snadná. Nikdy v něm předem nemáte garantované místo a naši kluci se na to pěkně nadřeli," dodal trenér Predators. "Ale tak už to prostě v lize chodí. Musíme makat dál a pokusit se naše výkony ještě vylepšovat." 

Když v roce 2017 Nashville zametl se všemi soupeři ze Západní konference a postupně vyřadil Chicago Blackhawks ve čtyřech zápasech a St. Louis Blues i Anaheim Ducks shodně v šesti, postupoval do play off až z osmé pozice. 

V minulé sezoně naopak Predators dominovali v základní části, což jim vyneslo 117 bodů i Presidents' Trophy, ovšem už ve druhém kole ztroskotali v sedmi zápasech na Winnipeg Jets. I tyto bolestné zkušenosti ale mužstvo z mekky country i jeho nesmírně oddané fanoušky posilují. 

Ostřílené jádro už má něco za sebou. Vedle držitele Vezina Trophy Fina Pekky Rinneho roste v budoucí týmovou jedničku jeho krajan Juuse Saros. Obrana s Ryanem Ellisem, Mattiasem Ekholmem, Romanem Josim a P.K. Subbanem patří k nejtvrdším v lize a Švédové Filip Forsberg a Viktor Arvidsson dokážou střílet rozdílové góly. 

Devětašedesátiletý generální manažer David Poile, který v Nashvillu působí po celou dobu existence klubu, byl navíc před uzávěrkou přestupů velmi agresivní a přivedl Mikaela Granlunda i opravdové válečníky Briana Boylea a Waynea Simmondse, ideální prototypy hráčů do bitev v play off.

 

[Více k tématu: To je rachot! Rozjetí Jets burácí do play off]

 

"Když si projdete naši sestavu, tak ve všech formacích jsou vynikající hráči. Můžu říct, že jsem zatraceně dobrý tým," rozohnil se útočník Ryan Johansen. "V hlavách ale máme jediný cíl, a proto zůstáváme nohama na zemi." 

Než Predators vyhráli svou první sérii play off, zažili ve vyřazovací části pět velkých zklamání. Ve dvacáté sezoně by ale svůj hlad po trofeji rádi nasytili. Zuby už na to mají dostatečně nabroušené.

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.