Skip to main content

Před Francouzem se otevírá životní šance

Český gólman se při zranění Grubauera stal jedničkou Colorada, duel s Columbusem zvládnul

Napsal Lukáš Hron @NHLcz / nezávislý autor NHL.com/cs

Tohle je ona obrovská šance, o které tak dlouho snil. Zranění dosavadní jedničky Philippa Grubauera posunulo Pavla Francouze do branky mužstva Colorado Avalanche. Teď může naplno ukázat, co v něm je.

V noci na neděli to nejprve vypadalo, že dojem spíš neudělá. Nakonec ale ze zápasu proti mužstvu Columbus Blue Jackets odcházel jako jeden z velkých hrdinů, 39 úspěšnými zákroky pomohl k výhře 4:2.

"Cítil jsem, že to mužstvu dlužím," tvrdil devětadvacetiletý Čech.

Jak to myslel? Oba góly totiž inkasoval už v první třetině, přičemž druhá trefa Zacha Werenskiho působila hodně lacině.

V dalším průběhu souboje se ale rozchytal k úžasnému výkonu, zneškodnil všech zbývajících 23 pumelic a zásadně pomohl k obrácení skóre z 1:2.

Video: Francouz kryl Atkinsonovu šanci v přesilové hře

"Nezasloužili jsme si prohrávat," mínil. "Naštěstí jsme se hodně zvedli, utkání jsme končili fantasticky. Já jsem tam pak prostě od toho, abych klukům kryl záda. Pro brankáře je paradoxně vždycky snadnější, když toho jde na něj víc."

Plzeňský rodák píše neobyčejný příběh. V Evropě se vypracoval v klíčového reprezentanta a respektovanou figuru, během angažmá v KHL mohl snadno vydělat balík. Místo toho se však před rokem rozhodl zariskovat a vydal se za snem do Ameriky. 

Drtivou většinu první zámořské sezony pak strávil v AHL, z hlediska Avalanche byl až gólmanem číslo tři. 

"Celkově je rozdíl mezi evropským a severoamerickým hokejem. Zároveň je i velký rozdíl mezi AHL a NHL," popisoval. "Myslím si, že takhle by to mělo být, člověk má pořád motivaci se zlepšovat a posouvat se výš a výš."

V dalším ročníku přišel o konkurenta Semjona Varlamova, který odešel do New York Islanders. A při Grubauerově nespecifikovaném zranění v dolní polovině těla následně ukázal kouč Jared Bednar právě na něj. Na chlapíka, který prokazuje jak stabilní výkonnost, tak trpělivost spojenou s patřičnou cílevědomostí.

"Moc se mi líbilo, co Pavel předváděl minulou sezonu v AHL," přiznal Bednar. "Bojuje, aby si našel puk. Bojuje, aby likvidoval dorážky. Je přesný, připravený a věří si. Nezapomínejme, že už to není žádné ucho, má toho za kariéru spoustu odchytáno."

Francouz si proti Blue Jackets připsal druhý zápas ve třech dnech, pravděpodobný je i jeho úterní start proti Winnipeg Jets. Celkově má od začátku října bilanci šest utkání, úspěšnost 91,5 procenta, průměr 2,82 gólu na zápas.

"Vidím, že mám v NHL šanci," řekl už v letním rozhovoru pro idnes.cz. "Čekali, jestli se přizpůsobím, a viděli, že jsem se na farmě adaptoval. Budu šťastný za cokoliv. V NHL jsou potřeba dva gólmani, program je náročný a už to nefunguje tak, že byste jako Martin Brodeur odchytal všech 82 zápasů. Týmy najíždějí na dvě jedničky nebo rozdělují role tak, že i dvojka musí tým podržet a dát mu šanci vyhrát zápas. Když ji dostanu, pokusím se nezklamat."

To se mu minimálně proti Columbusu rozhodně povedlo, byl vyhlášen druhou hvězdou duelu hned za dvougólovým střelcem Calem Makarem. 

Francouzovo momentální rozpoložení pak dobře ilustrovaly dvě konkrétní situace. Nejdřív šel ve 47. minutě rychle na led a zneškodnil tím megašanci Cama Atkinsona. Pětatřicet sekund před koncem se pak při soupeřově hře bez brankáře dokonce pokusil střelou přes celé hřiště skórovat.

Puk sice na půlce zastavil Seth Jones, přesto si brankář za svou troufalost vysloužil uznání jak od spoluhráčů, tak i od kouče.

"Dobře, že to zkusil," glosoval Bednar.

Stejná věta by ostatně už teď mohla zaznít i k celému Francouzově americkému dobrodružství. Ne vždycky to pro něj vypadalo zrovna nadějně, ne každý ho chápal. Leckdo na jeho místě by se už bezesporu vrátil za pohodlnějším výdělkem do Ruska.

Účastník šesti mistrovství světa IIHF a extraligový šampion s Litvínovem z roku 2015 ale vytrval. Teď je všechno opravdu už jen na něm. Ano - dobře, že to zkusil.

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.