Skip to main content

Před 25 lety byl Jágr pětkou draftu. Na ledě NHL se stal jedničkou

Napsal Michael Langr / NHL.com

Velký příběh, který se pomalu blíží ke konci a jehož hlavním hrdinou je jedna z největších legend historie NHL, se začal psát před 25 lety. V červnu 1990 byl do NHL draftován Jaromír Jágr a zahájil tím hvězdnou kariéru u Pittsburgh Penguins.

Čtvrtstoletí poté se v NHL chystá draft 2015, který se koná v pátek a v sobotu na Floridě. Nejslavnější liga světa tak uvítá další hokejisty z nástupnických států Československa, kterých do ní dosud zasáhlo na 288 (206 Čechů a 82 Slováků). V příštích letech by se tohle číslo mohlo zaokrouhlit na tři stovky.

Největší průlom se konal 16. června 1990 na draftu ve Vancouveru, prvním po skončení komunistické totality a pádu železné opony. Ten rok bylo z Československa draftováno 22 hráčů: ve druhém kole se dočkali Jiří Šlégr a Ivan Droppa, ve čtvrtém Roman Meluzín, v pátém Richard Šmehlík, Luboš Rob a Petr Kuchyňa, v šestém Roman Turek a Ľubomír Kolník, v sedmém Robert Lang, Roman Kontšek a Jerguš Bača, v osmém Peter Bondra, Roman Mejzlík a Milan Nedoma, v devátém Ladislav Karabín, Robert Horyna, Jaroslav Modrý a Richard Žemlička, v desátém Petr Kořínek a ve dvanáctém Leo Gudas.

Nejdůležitější však pochopitelně bylo hned první kolo, v němž se rozhodlo, že největší evropský útočník všech dob stráví téměř polovinu kariéry právě v Pittsburghu.

Penguins si Jágra vybrali jako celkové číslo pět. Jedničkou byl Owen Nolan, který putoval do Quebec Nordiques. Dvojkou český forvard Petr Nedvěd, vybraný klubem Vancouver Canucks. Trojkou pak Keith Primeau (Detroit Red Wings) a čtyřkou Mike Ricci (Philadelphia Flyers). Sice šlo o budoucí esa svých týmů, ale s kladenským velikánem se zdaleka nemohlo měřit žádné z nich. svědčí o tom fakt, že ani bodový součet jakýchkoliv dvou hráčů z tehdejší top 4 nedosáhl Jágrova celkového počtu bodů v NHL.

"Už v době, kdy jsme do Vancouveru letěli, jsem věděl, že budu draftován buď do Philadelphie, nebo do Pittsburghu. Skaut Flyers Inge Hammarstrom prý normálně brečel, když ho další skauti přehlasovali a vybrali Mikea Ricciho," popisoval Jágr ve svém oficiálním životopisu, který s ním sepsal Jan Šmíd.

"Velký zájem měl také Quebec, dokonce za mnou byli na Kladně a s vyjednáváním jim pomáhal i Peter Šťastný. Slibovali v té době hory doly, říkali, že prý dohodnou s prezidentem Václavem Havlem, abych nemusel na vojnu a že mi dají pohádkovou smlouvu. Mě to však do Quebeku příliš netáhlo, tehdy totiž neměl moc šancí postoupit do play off," přiznal Jágr.

Nordiques nakonec vzali Nolana a Jágr mohl s velkou radostí obléknout dres s tučňákem na hrudi. "Z radosti jsem políbil mámu a tátu, přetáhl jsem si dres a vyskočil na pódium. Byl jsem v NHL!" vzpomínal.

Draft 1990 je považován za jeden z nejdůležitějších v dějinách NHL. 14 ze 21 hokejistů vybraných v prvním kole odehrálo v NHL aspoň 500 zápasů, devět z nich se dostalo přes tisícovku. Poprvé byli masově vybíráni hráči z někdejšího východního bloku, kteří měli rázem mnohem větší šanci legálně odejít do ciziny. Vancouverský večer před 19 tisíci diváky se stal vstupenkou do NHL pro pozdější hvězdy jako Martin Brodeur, Bondra, Nedvěd, Keith Tkachuk, Alexei Zhamnov, Sergei Zubov, Mikael Renberg nebo Felix Potvin. Žádná z nich však nedosáhla Jágrova věhlasu.

Tehdejší generální manažer Craig Patrick vzal Jágra hned po draftu do Pittsburghu. Zařídil mu ubytování v české rodině a vyjukaný mladík z Kladna se navíc dostal pod patronát Maria Lemieuxe, vedle Waynea Gretzkyho největší persony v celé lize.

"Mario ke mně přišel, podal mi ruku a řekl: 'Pokud budeš něco potřebovat, vždycky se na mě obrať. Já byl ve stejné situaci, přišel jsem do Pittsburghu a uměl jsem jen francouzsky. Jsem připraven ti kdykoliv pomoci.' Na to nikdy nezapomenu," popisoval Jágr.

Hned v prvních dvou sezonách získal mladík s číslem 68 v mančaftu pod Lemieuxovým vedením dva Stanley Cupy. A s tím, jak 'Super Mario' sužovaný zdravotními problémy postupně vynechával části nebo celé sezony, se stal pro Penguins hlavním tahounem.

V Pittsburghu pětkrát vyhrál Art Ross Trophy pro vítěze bodování NHL a jednou Hart Trophy, v 806 zápasech za ně nastřílel 439 gólů a připsal si 1079 bodů. V historickém bodování Penguins je Jágr na druhém místě právě za Lemieuxem (1723), třetí Sidney Crosby má zatím 853 bodů a čtvrtý Evgeni Malkin 702.

V roce 2001 odešel velký Čech do Washington Capitals, poté hrál za New York Rangers a po návratu z KHL za Philadelphii, Dallas Stars, Boston Bruins, New Jersey Devils a Florida Panthers, kde na jaře podepsal novou roční smlouvu pro sezonu 2015-16. V NHL nasbíral v 1550 zápasech celkem 1802 bodů, což ho řadí na čtvrté místo všech dob za Gretzkyho, Marka Messiera a Gordieho Howea. Nikde jinde však neměl Jágr bodový průměr ve výšce 1,33 na zápas jako v Pittsburghu.

Nyní je třiačtyřicetiletý veterán na sklonku kariéry a nic nenasvědčuje tomu, že by uprostřed Evropy vyrůstal talent jeho formátu. Víkendový draft se však může stát vstupenkou pro mnohé další české naděje, které mohou aspoň částečně navázat na Jágrův odkaz i mnoho let po jeho odchodu ze scény.

Ctete více