Skip to main content

Nenápadné šelmy se vetřely mezi esa

Nashville Predators srazili Oilers, z 11 zápasů vyhráli osmkrát a budují pozice pro play off

Napsal nhl.com/cs / NHL.com

Je to jako když vyrazíte na safari, dáváte si pozor na tygry se lvy, a přitom zapomenete na to, že nejnebezpečnějším a nejzuřivějším zvířetem je ve skutečnosti něco, co vypadá celkem neškodně - hroch. Stejné to je teď v NHL s mužstvem, které má hrozbu přímo v názvu - s Nashville Predators.

Víc se mluví určitě o týmech jako Washington Capitals, Chicago Blackhawks nebo Columbus Blue Jackets. A přece je to právě Nashville, kdo se zkraje roku nenápadně přesunul mezi hity NHL. Mezi nejtěžší soupeře.

V noci na pátek naposledy porazil proslulé ofenzivní šikuly Edmonton Oilers 2:0. Z jedenácti posledních zápasů vyhrál osmkrát, v devíti z nich bodoval. Play off by ho teď neminulo...

"No jo, máme za sebou pár hodně slušných týdnů," potvrdil brankář Pekka Rinne, první hvězda duelu proti Edmontonu. "Přitom zrovna tohle je ta část sezony, kdy se oddělují úspěšné týmy od těch ostatních. Proto jsou pro nás souboje jako ten s Oilers hodně důležité."

Video: Johansen navýšil vedení proti Oilers

Příjemné období začalo Nashvillu zkraje ledna. Rok načal čtyřmi rozpačitými duely, během kterých byl schopný napráskat týmu Tampa Bay Lightning 6:1, ale i padnout po prohře 1:2 s celkem Florida Panthers nebo po porážce 2:5 s Chicago Blackhawks.

Až pak to přišlo. Sérii tří výher v řadě odstartovalo 10. ledna vítězství 2:1 v prodloužení nad Vancouver Canucks. Rozdílový gól tehdy vstřelil Calle Jarnkrok 1,5 sekundy před koncem prodloužení. V oslabení, z úžasně zakončeného brejku.

Právě tahle trefa jako kdyby do chřadnoucí party napumpovala nečekanou sílu. Predators byli v následující fázi schopni vyřídit Boston Bruins, dvakrát Edmonton, Calgary Flames, ale i rozjetý Columbus. Najednou se v tabulce vydrápali až do honosných pater.

Jsou teď sebevědomí. Potvrdili to třeba způsobem, jakým dali ve čtvrtek druhý gól Edmontonu. To si Filip Forsberg prokličkoval mezi třemi edmontonskými soupeři jako lyžař na sjezdovce, elegantně puk posunul na Viktora Arvidssona, který chytře nabil na volej Ryanu Johansenovi.

V tom bylo všechno. Padesát odstínů hokejové krásy!

"Parádní bylo hlavně to, co předvedl Filip," ocenil Johansen. "I jakožto spoluhráč na ledě jsem na to zíral s otevřenou pusou. Abyste si v NHL troufli na něco takového, to už musíte mít sebedůvěru."

Z jednotlivců se poslední dobou mluví především o dvou mužích. Brankář Rinne si v novém roce drží druhou nejvyšší úspěšnost z celé ligy - 93,9 procenta. A levé křídlo Jarnkrok si v posledních čtyřech utkáních připsal pět bodů, zakřičela především bilance 1+1 proti Pittsburgh Penguins.

Méně se mluví o dalších hokejistech, přitom i oni tvoří úspěšnou skládačku. Zkraje sezony nepatřilo do sestavy hned sedm hráčů, kteří dnes náleží k oporám. Třeba nepříliš známý obránce Matt Irwin je teď jedním z nejvytěžovanějších mužů týmu. A z farmy povolaný brankář Juuse Saros je s úspěšností 94,1 procenta v deseti zápasech skvělou alternativou k Rinnemu. Bohužel pro třetího gólmana Marka Mazance, jenž je tak definitivně odsouzen do role 'farmáře' v American Hockey League.

"To jsou kluci, kteří do mužstva nalili novou energii," řekl o finských gólmanech obránce Ryan Ellis. "Každý další den tvrdě dřou, fantasticky nás zvedli. Důvodů našeho vzestupu je samozřejmě víc. Třeba jsme zkraje roku hodně zjednodušili hru, vrátili jsme se k základům."

Čím dál víc soupeřů se díky tomu přesvědčuje, že v safari není vždycky nejtěžší čelit lvu, tygrovi. Pořádně vám může zavařit i hroch. Nenápadný predátor.

Ctete více