Skip to main content

Posun na centra Hertlovi pomohl. Cítím se tam líp, tvrdí

Napsal Michael Langr / NHL.com

V celé své juniorské kariéře i mezi seniory ve Slavii hrával středního útočníka. Až po příchodu do NHL se musel přizpůsobit a do sestavy San Jose Sharks se prosadil na křídle. Ve své první zámořské sezoně tam zazářil, ve druhém roce však zatím na skvělý start z podzimu 2013 nenavázal. A tak se Tomáš Hertl nakonec dočkal - návratu do centra.

"Jsem moc rád. Na centru jsem hrál celý svůj život. Cítím se na té pozici líp," vysvětloval Hertl pro NHL.com. "Myslím, že v posledních zápasech mi to šlo mnohem líp než před tím. Na křídle se častěji zasekává, na centru se většinu času víc bruslí, téměř se nezastavíte. Takže mám šanci rozhýbat nohy. A to je pro mě mnohem lepší."

Český forvard si uprostřed útoku zahrál poprvé 13. ledna proti Arizona Coyotes. Tehdy ve čtvrté lajně zaskakoval za Andrewa Desjardinse, jenž vynechal zápas kvůli narození syna Amese. Hertl dal v zápase gól a solidním výkonem přispěl k výhře Sharks 3:2. V dalších třech utkáních nastoupil uprostřed třetí formace s Mattem Nietem a Tylerem Kennedym.

"Myslím, že mu to tam svědčí," řekl o něm Kennedy. "Ještě je brzo na větší hodnocení, pořád máme před sebou spoustu zápasů. Ale vypadá na centru dobře. Zdá se mi, jako by si tam víc věřil. A hraje tam výborně pozičně."

Podobně hovořil i Nieto, jenž stejně jako Hertl působí v NHL druhým rokem. "Dobře se pohybuje a vím, že se na centru cítí pohodlně. Říkal mi, že tam hrál celý život. A to musí být znát. Hraje dobrý hokej," uvedl. "Myslím, že udělá spoustu práce tím, že si dovede pokrýt puk a podržet hru v útočném pásmu. Lépe bruslí, jako by měl najednou lepší skluz. Zlepšení je určitě vidět."

Tomas Hertl
Tomáš Hertl
Centr - SJS
G: 8 | A: 9 | B: 17
Střely: 81 | +/-: -2
Kouč Todd McLellan po dvou porážkách nakonec zamíchal sestavou a ve středu na ledě Los Angeles Kings poslal českého mladíka znovu na křídlo třetí řady. Hrát Hertla na centru však pro trenéra zůstává dobrou možností. Jak pro tým, tak pro samotného hokejistu, jehož druhý rok v NHL zatím neprobíhá podle představ.

Zatímco do své první sezony v NHL vlétl slávistický odchovanec s úžasnou formou a nakonec nasbíral 25 bodů ve 35 zápasech, v té druhé má zatím po 48 odehraných utkáních jen 17 bodů za osm branek a devět asistencí. Po prvních 12 zápasech probíhajícího ročníku měl Hertl na kontě jen dva body. V prosinci se přece jen zvedl.

"Pořád si nemyslím, že je jeho hra tam, kde by měla. Určitě má větší potenciál," prohlásil McLellan. Během pauzy pro Utkání hvězd poslalo vedení Hertla dokonce na farmu, aby nevypadl z tempa a dostal se do větší herní pohody.

"Asi před měsícem jsem se s ním bavil o tom, že poslední léto neměl kvůli zranění takovou přípravu, jakou by potřeboval. Bojoval s tím. Ale tvrdě pracuje na tom, aby se vrátil na svou nejlepší úroveň. Chce to čas," doplnil McLellan.

Hertl v létě potřeboval doléčit poraněné koleno z prosince 2013, kdy ho téměř na čtyři měsíce vyřadil ze hry kapitán Kings Dustin Brown. Český nováček se tehdy vrátil těsně před play off a po vyřazení San Jose si zahrál i na mistrovství světa IIHF v Bělorusku, ale k letní přípravě musel přistupovat opatrněji než jindy.

"Potřeboval bych ještě jedno léto navíc. Pořád ještě rostu, pořád jsem mladý. Věřím, že ještě hodně zesílím. Chce to neustále makat. Cítím se rozhodně líp než na začátku sezony," upozornil Hertl s tím, že důvody pomalejšího startu mohly být i psychické.

"Všichni tušili, že tahle sezona pro mě bude těžší. A myslím, že to tak je. Je možné, že před sezonou jsem si uložil do hlavy, jak musím hrát dobře kvůli tomu, že se mi dařilo v prvním roce. Bylo to o psychice. Sám sebe jsem dostal pod určitý tlak," přemítal.

"S postupem sezony ten tlak klesal. Pomohla mi rodina, která mi připomíná, že jsem pořád ještě hodně mladý," upozornil útočník, který 12. listopadu oslavil 21. narozeniny. "Teď se snažím k tomu přistupovat tak, že hraju a užívám si to. A cítím se líp. Myslím, že to bude dobré."

Ctete více