Skip to main content

Posila Eric Staal se zabydluje u Rangers

Napsal Dan Rosen / NHL.com

Interview NHL.com 'Pět otázek s...' se zaměřuje na klíčové osobnosti hokejové současnosti a hovoří s nimi o jejich životech, kariérách i aktualitách.

V nejnovějším vydání jsme se ptali centra New York RangersErica Staala.


Kouč Alain Vigneault si rád představuje, jak dá v sestavě New York Rangers dohromady Erica Staala s Rickem Nashem a způsobí tak trenérům soupeřů dilema, jak tuto dvojici ubránit.

Až se Nash uzdraví, budou mít Rangers v téhle dvojce kombinaci dvou velkých, zkušených, technických i tvrdých hráčů. Jednatřicetiletý Staal (193 cm, 89 kg) a stejně starý Nash (193 cm, 95 kg), jimž je oběma 31 let, dali v NHL dohromady 713 gólů, nasbírali 1507 bodů a odehráli 1820 zápasů.

Vigneault dostal jejich spojením výtečnou možnost zpevnit, utužit a posílit ofenzivu.

"V hlavě si to často přehrávám. Mohl bych použít (Nashe) s Ericem. Pro soupeře by to byla velká výzva v tom smyslu, koho by proti této dvojici posílali na led. Jakmile budeme mít v kabině všechny hráče zdravé, tak se uvidí," uvedl kouč Rangers.

Úterní zápas s Buffalo Sabres bude pro Nashe 20. absencí v řadě. Kanadské křídlo je na marodce s pohmožděnou kostí v levé noze. Už však znovu bruslí a brzy se chce vrátit.

Staala čeká pátý duel za Rangers, k nimž přišel po výměně z Carolina Hurricanes (28. února). Zatím nejlepší zápas prožil při nedělní porážce 4:6 s New York Islanders - měl bilanci 1+1, vyhrál 20 z 22 vhazování, celkem sedmkrát vystřelil (z toho čtyřikrát prošel puk na branku). Vigneault chválil jeho útok, v němž na křídle bruslil Oscar Lindberg a Viktor Stalberg.

Právě newyorské derby ukázalo, proč Rangers před letošní uzávěrkou přestupů hledali hráče, jako je Staal, a proč věřili, že právě on je posledním chybějícím kouskem skládačky, s níž by měli dojít až ke Stanley Cupu.

"Já myslím, že s postupem času bude lepší a lepší,“ řekl Vigneault. "Má velkou postavu, to jsme potřebovali pro obranné i útočné pásmo. Dovede si puk jak pokrýt, tak ho rychle získat pro tým zpět. Jakmile si zvykne na spoluhráče v lajně a my vyřešíme, s kým bude hrát, bude pro nás efektivní."

Samotný Staal hovořil s NHL.com o tom, jaký pro něj byl první týden v novém klubu, jediném kromě Caroliny, ve kterém kdy hrál NHL.

Přečtěte si pět odpovědí Erica Staala.

Nevím, zda není příliš brzy se ptát, ale už se cítíte jako 'Ranger'?

"Začínám se tak cítit, o tom není sporu. Cítím se dobře. Když jsem si poprvé bral nový dres, bylo to jiné. Ale pokaždé, když si ho obléknu znovu a znovu, cítím se pohodlněji a připadám si součástí tohoto týmu. Kluci tady byli velmi vstřícní a chtějí, abych zapadl a cítil se tu stejně dobře jako kdokoliv jiný v týmu. To je skvělé, přesně tohle jako nově příchozí potřebujete. Takže se cítím jako 'Ranger', je to tak."

Jak poznáte, že už jste s novým prostředím srostl? Jaké máte signály?

"Zaprvé v tom, že se člověk zaběhne ve věcech, které se týkají kabiny, mítinků s trenéry, přípravy. Zadruhé jsou to věci na ledě. Sehrávám se s kluky, zjišťuji, jak kdo hraje, jaký je defenzivní systém. Pro mě je nejlepší, že už si začínám zvykat na svém postu, což je ta nejlepší věc. Tím je potřeba začít, jelikož nechci hazardovat pokaždé, když jsem na ledě. Musíte si věřit v každé situaci, a v tom už se taky zlepšuji. Teď ale potřebuji vytvářet šance, přispívat víc ofenzívě. Zlepšuje se to každým zápasem, což je dobře. Doufejme, že to tak bude i pokračovat."

Přišel jste z týmu, který v se v posledních letech rok co rok marně snažil o vzestup, a navíc jste nosil kapitánské céčko. Teď jste v mužstvu, jemuž se dlouhodobě daří a na dresu už žádné písmeno nemáte. Můžete se kvůli tomu cítit víc uvolněně?

"Je to otázka sebedůvěry, kterou prostě potřebujete a tu jsem cítil od prvního dne s Rangers. Můj první zápas v novém týmu nebyl moc dobrý a přesto jsme vyhráli 2:1. Od začátku jsem tu měl dobrý pocit z týmu. Můžeme se utkat s kýmkoli v lize a pokaždé můžeme vyhrát. Nechci tím říct, že takhle to v Carolině nikdy nebylo, ale tam je mladší mužstvo a je to prostě jiné. Spousta kluků něco zažívala poprvé a sebevědomí občas chybělo. Sebevědomí je ale ve sportu strašně důležité a přesně to teď cítím u Rangers. Teď jde o to se hlavně dobře připravit."

Hned jak jste se objevil v New Yorku, kouč Vigneault okamžitě prohlásil, že ve vás vidí centra. Jak se vám to zamlouvá?

"Na té pozici se cítím nejlíp, ale můžu hrát kdekoli. Jak jsem už řekl trenérovi, má hodně dobrých hráčů, takže budu hrát tam, kde to půjde. Chci přispívat bez ohledu na to, na jakém místě sestavy se objevím. Jakmile se vrátí Nash, pozmění se trochu formace, ale já budu opravdu spokojený kdekoli. Mám pocit, že silné týmy jsou vyvážené napříč sestavou a k jejich úspěchu přispívají různí hráči. Bez ohledu na to, kde skončím, tak hodlám týmu přispět svým dílem. Teď bych rád hrál dobře na centru, ale pokud mě trenér přesune na křídlo, nebudu nic namítat."

Jaká byla reakce na výměnu ze strany vaší rodiny? Strávili jste přece víc než dekádu na jednom místě... Dá se na to připravit? Nedovedu si představit, jak to vzaly vaše tři děti?

"Dá se na to nachystat. V průběhu celého roku jsme si uvědomovali, že by taková situace mohla nastat. Ale nikdy nejste úplně připraveni, když se to opravdu stane. Myslíte si, jak jste nachystaní, ale když vás vymění, proběhne vámi spousta emocí. Bylo to opravdu složité, ale zároveň i nesmírně vzrušující, že jsem dostal šanci v tak skvělém týmu. A snažím se toho plně využít."

Ctete více