Skip to main content

Polák se neostýchá soubojů s bývalými spoluhráči

Napsal Michael Langr / NHL.com

Ve 33. minutě úterního zápasu finále Západní konference se Roman Polák rozjel a bez známek rozpaků napálil do Davida Backese. O něco později od kapitána St. Louis Blues zase ránu inkasoval. Na tom by nebylo nic zvláštního, pokud by nešlo o dva hráče, kteří spolu strávili osm sezon v jedné kabině.

Za dalších pár minut se Polákovi stalo něco podobného při střetu s Jadenem Schwartzem. Třicetiletý obránce San Jose Sharks si teď občas na ledě připadá jako na srazu bývalých spolužáků. Vždyť ještě v sezoně 2013-14 hrál v týmu s Alexanderem Steenem, Alexem Pietrangelem, Kevinem Shattenkirkem i Vladimirem Tarasenkem. A to nejsou zdaleka všichni.

"Řekněme, že jich znám hodně. Přibližně 80 procent Blues," řekl Polák pro deník Mercury News. "Na druhou stranu to mužstvo vypadá o hodně jinak. Je tam teď mnohem víc kluků, co dokážou dát gól. Jsou šikovnější, sebevědomější."

Polák se v St. Louis ocitl jako dvacetiletý mládenec a první dvě sezony pendloval mezi prvním týmem a farmou ve dvě a půl hodiny jízdy vzdálené Peorii.

Play off si zahrál až ve své třetí sezoně, jenže Blues vypadli ve čtyřech zápasech s Vancouver Canuks. Další dvě sezony měl Polák volno už po základní části. Neúspěchy v play off se však opakovaly i v letech 2012 (0:4 ve druhém kole s Los Angeles Kings), 2013 (2:4 v 1. kole opět s Kings) a 2014 (2:4 v 1. kole s Chicago Blackhawks).

O Polákův herní růst se v St. Louis čtyři sezony staral kouč Andy Murray, po působení Davise Paynea převzal tým Ken Hitchcock, který hned v první sezoně dotáhl St. Louis k triumfu v Centrální divizi a získal Jack Adams Award pro nejlepšího trenéra. Od začátku svého angažmá v Missouri si tak vysloužil všeobecné uznání. Hitchock byl Polákovým oblíbeným koučem.

"Trenérovi věříme, protože se nám jeho systém vyplatil. Ví něco na každého soupeře a přizpůsobuje tomu taktiku. Všichni ji dodržují a trenéra respektují," řekl před třemi lety Polák pro NHL.com/cz.

Každý z trenérů Blues si českého obránce Poláka cenil hlavně kvůli tomu, že 'zůstává doma' a je schopen soupeře otrávit, znechutit a ještě mu na cestu pěkně naložit. Skoro stodesetikilový zadák se nerozpakuje ani shodit rukavice. Podle specializovaného serveru HockeyFights se Polák za svou kariéru v NHL porval třináctkrát, z toho třikrát v sezoně 2015-16.

Tradičně se ostravský rodák v lize umisťuje vysoko v počtu hitů. V základní části obsadil bronzovou příčku (303) za krajanem Radko Gudasem (304) z Philadelphia Flyers a Mattem Martinem (365) z New York Islanders. V play off se v této kategorii drží Polák mezi nejlepší desítkou s 42 srážkami, nejlepší je právě Backes se 79 hity.

Polák může střet s Blues brát svým způsobem jako odplatu za výměnu z června 2014, kdy byl poslán do Toronto Maple Leafs. Sharks ho získali letos 22. února společně s Nickem Spalingem za volby ve druhém kole draftu 2017 a 2018 plus Raffiho Torrese.

Polákova neúprosná fyzická hra je něco, co v defenzívě Sharks chybělo. Bývalé spoluhráče ze St. Louis teď Polák bez skrupulí rozvěsí na mantinel.

"Nemám pocit, že je to divné. Mně to připadá napínavé. Znám hodně kluků a přijde mi skvělé, že proti nim hraju. A že je to právě v (konferenčním) finále, je ještě lepší."

Když proti sobě v roce 2012 v play off oba týmy narazily naposledy, Polák stál na opačné straně a pomohl Blues k výhře 4:1 v sérii úvodního kola. Ve druhém zápase tehdy pěstmi hodně pocuchal fasádu Justinu Braunovi, svému současnému spoluhráči.

"Když jsem byl vytrejdovaný, tak se hrálo v Coloradu a před zápasem byl mítink, kde se zrovna promítala na videu ta bitka. Braun moc nadšeně nevypadal, ale byla to sranda. Popovídali jsme si o tom a je to mezi námi v pohodě," řekl Polák podle ESPN.

"Jasně, neviděl jsem to video pár let, takže bylo fajn se zase podívat," dodal ironicky Braun. "Ale přežil jsem to..."

V NHL se stává poměrně často, že z nesmiřitelných rivalů jsou kamarádi. "Museli jsme otočit list a teď nám jde o společnou věc," řekl Braun, který byl prý nadšený, když San Jose získalo právě Poláka. "Věděl jsem, jak hraje tvrdě, takže soupeři to teď mají proti nám těžší."

Polák ale hned upozornil, že nemá žádné 'špionážní' informace z kabiny Blues. "Trenéři vědí všechno, co potřebují. Každý den se analyzuje video. Mají spoustu informací a nemyslím si, že by potřebovali ještě nějaké od mě. Chci ale říct, že si musíme dávat pozor na detaily. St. Louis má nabušený, dobře forčekující tým, který dohrává všechny souboje."

V úvodních finálových zápasech v St. Louis Polák strávil na ledě necelých 14 minut.

"Všechny jejich lajny hrají do těla a zároveň jsou schopny vstřelit gól," řekl Polák před třetím zápasem proti St. Louis. "V jejich hře je hodně energie, ale to je charakteristika, která sedí taky na nás. Když budeme hrát náš systém, mělo by to být dobré."

Ctete více