Skip to main content

Pohádka o St. Louis pokračuje i díky rodákovi

Pat Maroon se stal ideálním hrdinou sedmého duelu, ale chválu odmítal. A k Blues to sedí, oni vítězí jako tým

Napsal Josef Cafourek @NHLcz / NHL.com/cs

Pat Maroon nikdy nevypadal zrovna jako chlap předurčený k velkým věcem. Dříč, poctivka, platný hokejista - to rozhodně ano. Ale hrdina? Vždyť byl draftován na 161. místě, jeho bodovým maximem v NHL je 42 bodů za sezonu.

Jenže když v tomhle ročníku hrajete za St. Louis, všechno se mění.

Z 'pěšáků' se stávají borci pro rozhodující okamžiky a z podceňovaného a dlouho se trápícího celku je najednou semifinalista Stanley Cupu!

"Patův gól byl úžasný," skláněl se gólman Jordan Binnington. Maroon totiž ve druhém prodloužení sedmého duelu 2. kola Západní konference proti Dallas Stars dodal příběhu Blues další sladkou kapitolu. Díky jeho vítězné trefě na 2:1 Blues čekají, zda ve finále Západu vyzvou San Jose Sharks, nebo Colorado Avalanche.

Hokejová pohádka o Popelce ještě zdaleka neskončila, přesto už teď za sebou nechává krásné sportovní pointy.

 

[Více k tématu: Maroon zajistil St. Louis postup]

 

"O tomhle sní každý kluk, který začne s hokejem. Ale že se to stalo právě tady a právě teď, to je naprosto mimořádné, vždyť jsem měl na tribunách všechny své nejbližší," radoval se Maroon. "Je to pro mě strašně emocionální věc."

Na vysvětlenou: Maroona do NHL draftovali Philadelhia Flyers, začínal v dresu Anaheim Ducks, pak odehrál nejlepší sezony za Edmonton Oilers, předloni se stěhoval k New Jersey Devils a přestupově divoké roky ukončil v létě 2018, když podepsal smlouvu s Blues. Vrátil se tak domů, vždyť se ve státu Missouri narodil a patří k nejslavnějším absolventům střední školy v Oakville.

Jak bylo zmíněno, jeho kariéru charakterizovala slova jako solidnost, zodpovědnost, pracovitost. Úspěchy se mu spíš vyhýbaly. Dokonce i na mistrovství světa IIHF v roce 2016 bral s USA jen hořké čtvrté místo.

Nyní naopak zářil jako vánoční stromeček: "Důležitější branku jsem v kariéře nikdy nedal a my si zasloužili vyhrát."

Video: Maroon oslavil vítězný gól ve druhém prodloužení

Ještě na Nový rok by přitom Maroonovy plány na životní průlom vypadaly dost naivně, St. Louis patřilo poslední místo ze všech 31 celků v NHL. Co se stalo potom, je známá věc: obrovské vzepětí dirigované koučem Craigem Berubem, jistota postupu do play off, triumf nad Winnipeg Jets v 1. kole.

A nyní výhra nad Dallasem. Vydřená, to ano - ale také zasloužená, Maroon má pravdu. "Blues byli lepší než my," uznal kouč poražených Jim Montgomery. Sklonil se před celkem, který prostě odmítá ustupovat z nastolené cesty.

Z cesty, která nese vítězství.

"Sám vám nedokážu říci, čím to je. Jsme zkrátka silná a stmelená parta," vyprávěl po postupu brankář Binnington, jeden z velkých symbolů úspěchu. Jeho výkony mezi tyčemi jsou na nováčka mimořádné, ale on v rámci Berubeho filozofie stejně vyzdvihuje celek: "Všichni si navzájem věříme. Jsme disciplinovaní, nepanikaříme. Vyplácí se nám to."

Binnington se stal hrdinou mnoha momentů a Maroon hrdinou rozhodujícího okamžiku, vavříny si však nechtěl přivlastňovat ani jeden z nich.

 

[Kompletní pokrytí série St. Louis s Dallasem]

 

"To parťáci za mě odvedli práci. A nejen teď při gólu, celou sezonu mi pomáhali a napumpovali do mě potřebné sebevědomí," děkoval Maroon. Vážně šlo o týmové vítězství, o čemž svědčí třeba poměr střel na branku, na něž Blues vyhráli jasně 54:30.

"Kluci byli neuvěřitelní," skláněl se Binnington před spoluhráči. "Rvali jsme se až do konce."

Tedy do konce úterního duelu, sezona téhle partě stále nekončí. A v knize pohádek je ještě, zdá se, dost místa na další kapitoly.

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.