Skip to main content

Gretzky chápe McDavidův výbuch hněvu

Podle Waynea Gretzkyho pramenil McDavidův zlostný výlev z jeho lásky k hokeji

Napsal Nicholas J. Cotsonika @cotsonika / korespondent NHL.com

The Great One to naprosto chápe. Taky to zažil. Takže když Wayne Gretzky viděl, co Connora McDavida potkalo během čtvrtečního zápasu, měl potřebu současného lídra bodování NHL hájit.

"Někdy od sportovců očekáváme, že budou úplně bez emocí. Že to jsou roboti," řekl na Floridě během schůze Rady guvernérů. "Jenže hokej je hra plná emocí. I opravdu velcí hráči něco takového občas udělají. Důvod je v tom, že hrají s obrovským zaujetím a vášní. Jasně, někdy by měli i oni ubrat. Mohli by si leccos odpustit. Ale není to lehké."

Kapitán celku Edmonton Oilers ztratil podstatnou část minulé sezony po střetu s obráncem týmu Philadelphia Flyers Brandonem Manningem z 3. listopadu 2015. Přestože McDavid tenkrát Manninga z ničeho neobviňoval, výsledkem pro něj bylo tříměsíční marodění.

Ve čtvrtek se ti dva opět postavili proti sobě. A rychle bylo jasné, že tady na žádné vřelé setkání dvou starých známých nedojde. Na ledě po sobě několikrát poštěkávali. Podle McDavida Manning v novinách "v podstatě potvrdil", že to před rokem udělal schválně. Hvězda Edmontonu to označila za jednu z nejvíce bezcharakterních věcí, kterou kdy u hokeje zažila.

Zopakujme si klíčová fakta, aby bylo jasno: McDavid v devatenácti letech vede bodování NHL, patří k jejím největším nastupujícím osobnostem. Soupeři se ho snaží vyvést z míry jak tvrdými zákroky, tak uštěpačnými poznámkami. A McDavid svůj ostrý soud směrem k Manningovi pronesl po utkání, které jeho Edmonton s Philadelphií prohrál 5:6, byť v průběhu vedl už 5:3.

"Chápejte, hokej je v tomhle drsná hra," tvrdil Gretzky. "U ledu je spousta emocí. Možná je spíš naopak dobré vidět, že McDavidovi na hře tolik záleží. Že je to takový bojovník a ne leklá ryba. Má v sobě obrovskou touhu vyhrávat a vyčnívat. Právě to z něj také dělá mimořádného hráče."

Tahle přirozená soutěživost může být podle nejlepšího hokejisty historie velkou omluvou.

"Někde uvnitř asi cítí, že ho tenhle mladý kluk o něco podstatného obral," vysvětloval Gretzky. "A řekl to nahlas. I tohle patří k údělu profesionálních sportovců."

Zažil to Gretzky, zažil to Mario Lemieux. Dnes to samé znají už i Sidney Crosby, Jonathan Toews, Steven Stamkos. Teď stejná tíha padá i na McDavida, bude se s tím muset nějak naučit žít.

"S tímhle přístupem soupeřů se bude potýkat zápas co zápas," popisoval Gretzky. "Obrovskou záhadou pro mě je, proč si lidi neustále myslí, že já jsem v zápase nikdy neschytal pořádný hit. To vůbec není pravda. Myslíte, že trenéři v druhé kabině nabádali své svěřence, aby se číslu 99 uctivě vyhýbali? To je přece nesmysl. Vždycky to bolelo. Vždycky jste se museli k úspěchu probojovat. Tak to bylo se mnou, s Mariem, tak je to teď s Crosbym, Toewsem, Stamkosem. Tak to bude i s Connorem."

Gretzky svého nástupce obhajuje též tím, že tohle všechno je pro McDavida nové.

"I když se stejně musel k úspěchu probojovávat i jako prcek, jako junior. Vždycky to bude na něm," upozorňoval.

Gretzky je nyní svým způsobem McDavidovým kolegou, v Edmontonu pracuje jako místopředseda Oilers Entertainment Group. Číslo 99 tak může být zblízka mentorem čísla 97.

Nejsou spolu v každodenním kontaktu. Gretzky není ani generálním manažerem (jako Peter Chiarelli), ani koučem (jako Todd McLellan), ani McDavidovým spoluhráčem. Podle toho se k mladému talentu chová.

"Connor byl Connorem dlouho před tím, než jsem se k Oilers vrátil," řekl Gretzky. "Je to znamenitý hráč, brzy bude superhvězdou. Dělá všechno správně, takže není důvod, abych do jeho vývoje jakkoliv zasahoval."

Na druhé straně - našel by McDavid někde na planetě lepšího rádce, než jakým může být právě Gretzky? Kolik lidí může lépe chápat, čím si velcí hráči procházejí? Kolik z nich ví, jak se stát opravdovou hvězdou?

"Pokud bude Connor potřebovat radu, moc rád mu budu k ruce," tvrdil Gretzky. "Když mi bylo nějakých dvacet a poblíž byl Gordie Howe, ptal bych se ho v jednom kuse. Gordie mi tehdy říkal: O hokeji se něco nového učím každý den. To je důležité - nikdy si nesmíte myslet, že už umíte a znáte všechno. Vždycky se můžete od zkušenějších kluků dozvědět něco užitečného."

Zkraje sezony se McDavida ptali, jak moc dobře se s Gretzkym zná.

"Párkrát jsem s ním už mluvil," připustil tehdy. "Malinko jsem měl možnost ho poznat. Moc si toho považuji."

Čím častěji si ti dva ještě popovídají, tím lépe.

Ctete více