Skip to main content

Držte si klobouky. Columbus jede

Tortorellova parta sní o play off

NHL.com @NHL

S tímhle zázrakem nikdo nepočítal. Jedním z největších překvapení nového ročníku NHL je tým Columbus Blue Jackets, který byl loni třetím nejhorším mužstvem soutěže. Právě teď se ale dostal do znamenité ráže, vyhrál čtyři utkání v řadě, z posledních deseti utkání mu jich patřilo hned osm. Naposledy v noci na pondělí, kdy zdolal Washington Capitals 3:2.

"Momentálně je v kabině skvělá nálada," souhlasí obránce Zach Werenski. "Konkrétně poslední výhra nad Capitals je pro nás ohromně důležitá. Jednak proto, že šlo o zápas venku. A pak - hráli jsme přece proti rivalovi z divize!"

Columbus si v NHL už trochu zvykl na roli otloukánka. V soutěži působí od roku 2000, za tu dobu se do play off dostal pouze dvakrát - roku 2009 podlehnul v konferenčním čtvrtfinále týmu Detroit Red Wings, o pět let později vypadnul v 1. kole s Pittsburgh Penguins. Loni byl dost daleko i k takovému výsledku, vyhrál pouze 34 utkání, víc gólů dostal v základní části jen celek Calgary Flames.

Teď to ale vypadá, že se fanoušci možná dočkali lepších časů. Kdyby končila základní část už nyní, play off by se v Nationwide Areně hrálo. Jen za poslední týden se výběr kouče Johna Tortorelly blýsknul dvěma triumfy nad konkurentem z Washingtonu a jedním nad lídrem Metropolitní divize New York Rangers.

Video: Calvert se trefil v oslabení a dal vítězný gól

"Jejich hra má řád a smysl. Opírají se o vyrovnané řady a několik mladých hráčů," ocenil washingtonský trenér Barry Trotz. "Taky hrají týmově. Jsou teď moc dobří!"

Za tažením party kolem kapitána Nicka Foligna lze bezpochyby hledat už zmíněného kouče Tortorellu. Aby nastavil řádnou motivaci pro každé jednotlivé utkání, rozdělil sezonu do samostatných úseků, ve kterých požaduje přesně daný minimální počet bodů. Hráčská parta se pod jeho vedením semkla. Nejlíp to bylo vidět právě při posledním duelu s Washingtonem.

Blue Jackets dvakrát prohrávali, pokaždé ztrátu stáhli. Jejich vítězství nakonec přinesla trefa Alexandera Wennberga, která protivníka dorazila 54 vteřin před koncem základní hrací doby.

Byl to přesilovkový gól, což je z hlediska týmového úspěchu také symbolické. Columbus proti Trotzově výběru využil dvě ze tří početních výhod a s využitím 31,8% nyní vévodí celé NHL.

Důvodů současné pohody je víc, třeba forma brankáře Sergeie Bobrovskyho, který si s úspěšností 93,1% drží průměr 2,19 gólu na zápas. Ruský reprezentant získal v roce 2013 Vezina Trophy, od té doby neměl tak dobrá čísla jako nyní.

A pak jsou tu samozřejmě mladé pušky, třeba i již zmínění Wennberg s Werenskim. První z nich nastřádal již 17 bodů, druhý se propracoval do elitního obranného páru a na špici patří i v produktivitě nováčků - momentálně ztrácí pouhé čtyři body na Patrika Laineho z Winnipeg Jets!

"Už jsme se snad v NHL docela rozkoukali," řekl Werenski. "Zkraje se člověk samozřejmě trochu otrkává, je to pro něj nové. Teď už ale za sebou máme nějakých patnáct, šestnáct zápasů, sedá si to."

Video: Werenski dal po krásné akci Wennberga vítězný gól

V pouhých devatenácti letech se vypracoval v jednoho z klíčových mužů Blue Jackets, proti Washingtonu si připsal devátou asistenci sezony. Mezi obránci celé NHL je v bodování druhý jen o jediný zápis za Shea Weberem z týmu Montreal Canadiens.

"Stal se z něj rozdílový hráč," tvrdí centr Brandon Dubinsky. "Na ledě si počíná jako naprostý mazák. Věří si, jen tak něco ho nezlomí."

To samé vlastně zmiňuje i kouč Tortorella.

"Už se párkrát stalo, že v zápase udělal chybu, třeba i obrovskou. Jenže usedne na střídačku, setřese to ze sebe a vzápětí má fantastické střídaní," chválí Werenskiho. "Na takového zelenáče s minimem zkušeností je to ohromující."

Je to jen jedna z mnoha dobrých zpráv, které se teď kolem Blue Jackets rojí. Další může být brzký návrat jiného klíčového beka Setha Jonese, jenž je mimo hru kvůli zranění nohy od 5. listopadu. Tortorella prozradil, že Jones bude zpět každou chvílí. Vyloučen tak není ani jeho start v pondělním duelu proti mužstvu Colorado Avalanche.

Ctete více