Skip to main content

Pod širým nebem rozhoduje faktor X

Zápas 2020 Navy Federal Credit Union NHL Stadium Series se hrál v rekordní nadmořské výšce, extrémy k těmto duelům patří

Napsal Lukáš Hron @NHLcz / nezávislý autor NHL.com/cs

Nikdy to není jen obyčejné hokejové utkání. Zápasy NHL hrané pod otevřeným nebem přinášejí unikátní možnost zažít tuhle hru v úplně jiných podmínkách, často až extrémních.

Poslední takový duel, v němž Los Angeles Kings během sobotní noci porazili 3:1 soupeře z Colorado Avalanche, rozhodně nebyl výjimkou.

Hrálo se totiž v nadmořské výšce 6 621 stop nad mořem, což je ve střetnutích bez střechy jednoznačný rekord.

"Na začátku zápasu jsme si asi úplně neuvědomili, jak důležitý to bude aspekt," připustil kouč Kings Todd McLellan při 2020 Navy Federal Credit Union NHL Stadium Series. "Prvních deset minut jsme oproti Avalanche působili unaveněji, ztráceli jsme hodně puků. Museli jsme tomu přizpůsobit délku střídání, zjednodušit hru. Pak už to šlo."

Vyprodaná aréna Falcon Stadium s 43 574 návštěvníky se zase jednou přesvědčila, že jakmile hokejisté nazují brusle a vyrazí na venkovní kluziště, mohou se dočkat čehokoliv.

O osudu duelu nemusí rozhodovat ani tak kvality hráčů a dosavadní týmová forma, jako spíš těžko popsatelný faktor X. Nepředvídatelné okolnosti.

Vždyť si na spousty podobných příběhů asi ještě vzpomenete.

Utkání 2003 Heritage Classic mezi Montreal Canadiens a Edmonton Oilers se hrál v -18 stupních Celsia a arktickém vichru, z tehdejších fotek jde pořád ještě mráz po zádech. Čtyři roky starý denverský zápas Stadium Series mezi Colorado Avalanche a Detroit Red Wings byl přesným opakem - i 18 stupňů nad nulou byl pro všechny zúčastněné obrovský nezvyk.

Současná sezona jako kdyby chtěla posouvat hranice možného ještě dál. Nejdřív došlo na 2020 Winter Classic mezi Dallas Stars a Nashville Predators, show plnou rodea a country, jež byla nejjižněji pořádaným outdoor střetnutím NHL všech dob.

Vzápětí následovalo únorové dobrodružství v kampusu United States Air Force Academy. A že to opravdu bylo dobrodružství! 

V celkově třicátém souboji NHL pod širým nebem v základní části hokejistům nedělala problémy jen nadmořská výška a šestašedesátiprocentní vlhkost, ale i zima. Při prvním buly teploměry ukazovaly něco málo nad nulou, postupem času rtuť stále klesala.

"Ve třetí třetině jsme po sobě s kluky koukali a říkali si, jak moc ještě může přituhnout," přiznal forvard Los Angeles Tyler Toffoli.

Video: Toffoliho hattrick v rámci Stadium Series

Podobně mluvil i jeho spoluhráč Austin Wagner.

"S tou kosou nešlo nic moc dělat. Ale musíte to brát tak, že to k tomu zkrátka patří," vysvětloval.

S nepřízní povětrnostních podmínek se nakonec lépe srovnali hokejisté Kings, kteří díky Toffoliho hattricku překvapivě přemohli favorita.

"Jakmile jste skočili na led, tak jste na větší nadmořskou výšku okamžitě zapomněli," popisoval forvard vítězů Anže Kopitar. "Takový zápas pod otevřeným nebem do vás napumpuje spoustu adrenalinu. Pochopitelně pokud se zdržíte ve hře nějakým delším střídáním, těžko pak lapáte po dechu. Docela dobře jsme se s tím ale srovnali."

Los Angeles i tak s 47 získanými body zůstává druhým nejhorším mužstvem soutěže, horší jsou jen Red Wings. Avalanche oproti tomu drží postupovou třetí příčku v Centrální divizi.

"Naše prohra s Kings je o to bolavější, že na zápas venku přišlo velké množství našich fanoušků. Nepanovalo příjemné počasí, i tak nám ale vášnivě fandili," řekl útočník Mikko Rantanen. "Celkově to tedy sice byl skvělý zážitek, ten výsledek to ovšem trochu kazí."

Jistě - navzdory slavnostní atmosféře akce šlo především o zápas, který se normálně započítával do tabulek. Zatímco pro Avalanche tak znamenal druhou porážku v řadě, Kings naopak přinesl druhou výhru za sebou.

"Proto je to pro nás důležitá výhra, dokázali jsme si své kvality potvrdit opakovaným povedeným výsledkem," liboval si Wagner. "Kéž bychom tu sérii udrželi i dál."

Pokud Kings na téhle vlně zůstanou, navzdory jinak zpackané sezoně možná budou na vymrzlý večer v drsných podmínkách rádi vzpomínat. Bude to ta chvíle, kdy jim ze srabu tak jako jiným v minulosti pomohl faktor X. Něco nepojmenovatelného, nečekaného, nevyzpytatelného.

Něco, co tak neodmyslitelně patří k zápasům pod širým nebem.

Ctete více

NHL aktualizovala Zásady ochrany osobních údajů s platností od 27.2.2020. Prosím pozorně si je přečtěte. NHL používá cookies, web beacons a další podobné technologie. Používáním webových stránek NHL a dalších online služeb dáváte souhlas s praktikami popsanými v našich Zásadách ochrany osobních údajů a v Podmínkách služby včetně našich Zásad pro cookies.