Skip to main content

Podivuhodný příběh: Z vozíku k vysněné NHL

Po zranění byl na vozíku, celou sezonu strávil ve Švýcarsku. Teď je Chris DiDomenico krok od splnění snu - startu v NHL

Napsal nhl.com/cs / NHL.com

Psal se rok 2009 a mladý útočník Chris DiDomenico - hnán vidinou snu jménem NHL - sprintoval za pukem a chtěl u něj být jako první, aby sudí nezapískal zakázané uvolnění. A pak se to všechno stalo. Děsivá srážka. Zlomená stehenní kost, koleno na maděru. Měsíce na invalidním vozíčku.

V roce 2017 je DiDomenico členem kádru Ottawa Senators a líčí: "Hraju hokej už nějaký pátek, ale jak se blíží možnost prvního startu v NHL, jsem nervózní. Asi to postupem času opadne. Ale vím, že tohle je moje poslední šance."

Tak trochu v ústraní se píše velmi podivuhodný příběh této sezony. Osmadvacetiletý DiDomenico strávil ročník 2016-17 ve švýcarské lize v Langnau za SCL Tigers, ovšem pak přišel opravdový přemet. Zraněními sužovaní Senators mu těsně před uzávěrkou přestupů nabídli dvouletou dvoucestnou smlouvu.

Velmi těžká volba. 'Zradit' v průběhu sezony mužstvo, v němž máte funkci zástupce kapitána, či vykročit za snem?

DiDomenico vůbec neváhal. Blízko uskutečnění své hokejové touhy byl již v noci na čtvrtek před utkáním proti Dallas Stars, nakonec se však mezi tucet forvardů v sestavě nevešel. Když ovšem čekal tak dlouho, tohle ho již nerozhází. Příští šanci navíc má hned v noci na pátek na ledě Arizona Coyotes.

"NHL je čím dál plnější mladších hokejistů, já stárnu. Loni v létě jsem si myslel, že už je konec," přiznal pro Ottawa Sun poté, co přicestoval do kanadské metropole. "Tak jsem se rozhodl, že to bude buď, anebo. Mám za sebou velmi těžké zranění a po něm jsem nebyl připravený ani na AHL. Nejlepším místem pro mě byla Evropa. Tvrdě jsem dřel. Roky jsem nepřestával doufat."

Na ottawském ledě se naposledy představil na přelomu let 2008 a 2009, kdy se tu konalo mistrovství světa do 20 let a DiDomenico patřil k oporám vítězné Kanady. Ve finále porazila Švédsko s Erikem Karlssonem 5:1 a on si připsal jednu asistenci, na ledě byl v ten moment spolu s Johnem Tavaresem.

Na šampionátu měl za šest duelů bilanci 2+5, byl o bod lepší než Jamie Benn.

Zranění změnilo všechno. "Potřeboval získat zpět jistotu. Dostat nohy a tělo zase na svoji stranu," říká o něm kouč Guy Boucher. Klíčová postava jeho kariéry: na zmíněném mistrovství byl asistentem kouče, pak DiDomenica vedl jako trenér Kanady na Spengler Cupech a nyní šéfuje střídačce Senators.

"V juniorech náležel do elitních dvou útoků, v pohodě hrál vedle Benna a spol. Má skvělý cit pro hokej, skvělé vidění, umí výtečně přesilovky," hodnotí Boucher. "Když někoho chcete získat, nedíváte se jen na statistiky, ale na člověka, na jeho životní příběh."

Tato story ukazuje, že DiDomenico je ochoten udělat pro NHL takřka cokoli. Až tak, že to ve Švýcarsku po čtyřech sezonách (předtím to zkoušel dokonce v Itálii) vůbec neskončilo idylicky. Šéfům v Langnau se pranic nelíbilo, že by najednou měli přijít o svého klíčového borce, který za 48 duelů posbíral 38 bodů.

"Hledali jsme nějaký kompromis, ale jemu se zhroutil svět. Měl slzy v očích a líčil, že v noci ani nespí," řekl prezident klubu Peter Jakob pro deník Blick.

DiDomenico si prostě neuměl představit, že mu sen znovu proklouzne mezi prsty. "Je to nešťastná situace, ale nechtěli jsme mu stát v cestě. Říkal, že pokud jej nepustíme, zničíme mu kariéru. Že už si neumí představit, že by pak za nás hrál byť jedinou minutu. Frustrovaný Chris by do kabiny přinesl leda neklid," dodal Jakob.

A tak je DiDomenico zpět v Ottawě, kde před lety vše vypadalo báječně. Cesta tam a zase zpátky se brzy může uzavřít.

Ctete více