Skip to main content

Po prvním finále má ke Stanley Cupu blíž Los Angeles, rozhodl o tom Slovinec Kopitar

Napsal Michael Langr / NHL.com

Tým z Kalifornie vykročil za největším úspěchem své pětačtyřicetileté historie. Los Angeles Kings vyhráli první finále play off NHL na ledě New Jersey Devils 2:1 po prodloužení a mají nakročeno k zisku Stanley Cupu. Chybí jim k němu ještě tři výhry, New Jersey potřebuje čtyři.

Devils nepomohla ani asistence českého útočníka Patrika Eliáše na jedinou přesnou trefu. Mužstvo, které letos zaskočilo soupeře aktivním napadáním a ofenzivním tlakem, se tentokrát nevyhrabalo ze střelecké pasivity: brankář L. A. Jonathan Quick řešil jen 17 střel. A 16 z toho chytil.

Králové brzy vedli, když se v 10. minutě prosadil Colin Fraser. Domácí marně hledali recept na jejich výtečnou aktivní obranu, ve druhé třetině dokonce čtrnáct minut ani nevystřelili na branku. Převaha Kings byla v prostředním dějství znát nejzřetelněji: soupeře přestříleli v poměru 9:3.

"Nebyl to dobrý začátek. Zkoušeli jsme dělat věci, které bychom provádět neměli, nedrželi jsme se taktiky. Přiliš často jsme ztráceli puky," vypočítával chyby ruský snajpr Ilya Kovalchuk.

Přesto v závěru druhé části pomohl hostující Slava Voynov soupeři vyrovnat - minutu a 12 vteřin před sirénou totiž tečoval hrudí do sítě střelu Devils. Tu vyslal z levého kruhu Anton Volchenkov, asistence si připsali Patrik Elias a David Clarkson. Pro českého útočníka to byl teprve sedmý bod v 19 utkáních letošního play off.

Jeho krajan Marek Zidlicky odehrál 23:13 minut, nejvíc ze všech hokejistů v červeném dresu. Ve dvou přesilovkách se však dostal k jediné střele na branku a nebodoval. Třetí český hráč v kádru Petr Sykora dopadl ještě hůř, do utkání opět nenastoupil a strávil ho na tribuně jako náhradník.

Vyrovnaná a opatrná třetí třetina žádnou přesnou trefu nepřinesla (rozhodčí po poradě u videa neuznal situaci, při níž Zach Parise dopravil puk do sítě rukou). Rozhodnout tak muselo až prodloužení, parádní disciplína Los Angeles. V jeho 9. minutě se prosadil Anze Kopitar, kterého vyslal do brejku po chybě domácí obrany Justin Williams (druhou asistenci si připsal Drew Doughty).

Slovinský útočník zvolil chladnokrevné zakončení. Naznačil střelu, počkal, až se brankář Martin Brodeur pohne a pak předvedl parádní forhendový blafák. "Nevěděl jsem, že po mně půjde i druhý bek, ale tušil jsem, že Kopi si najíždí ve středním pásmu. Tak jsem někam do těch míst poslal puk," popisoval Williams, jenž vymyslel akci parádním pasem. "Věřil jsem, že tam někde bude a načasování přihrávky bude správné. Naštěstí tomu tak bylo."

Spoluhráči v bílém pak doufali, že Kopitar zkrotí na špatném ledě neposedný puk. "Jakmile ho dostal pod kontrolu, věřil jsem. V letošním play off se už prosadil tolikrát. Měli jsme dobrý pocit a potvrdilo se, že i správný," řekl novinářům obránce Rob Scuderi.

"Takhle to šoupnout za záda brankáře jako je Marty, to je skvělý pocit," doplnil ho Kopitar.

Los Angeles uspělo v letošním play off potřetí ze tří prodloužení a potvrdilo postavení týmu, který je postrachem soupeřů na jejich hřištích - ve vyřazovacích bojích vyhrálo prvních devět utkání za sebou: v prvním kole dvě proti Vancouver Canucks, ve druhém dvě proti St. Louis Blues, ve třetím dvě proti Phoenix Coyotes a nyní i první duel finále. Pokud uspěje i ve druhém utkání v Newarku, vyrovná rekord NHL v počtu výher na ledě soupeře během jednoho play off.

Hlavně by však Kings měli šanci oslavit zisk poháru před domácími fanoušky v hale Staples Center v nejkratší možné době, už po čtyřech duelech.

To ovšem jistě nebude chtít dovolit družina kolem Pariseho s Kovalčukem a Eliášem. "Tohle byl asi náš nejhorší zápas v play off. Ale byl to jen první duel. Série bude ještě dlouhá," prorokoval Kovalčuk.

"Tentokrát jsme si nezasloužili vyhrát," souhlasil Eliáš.

Na analýzu chyb a přípravu na další utkání má se spoluhráči dost času. Druhé finále se hraje až v sobotu. Zkušený tým jistě nebude panikařit, podobnou situaci dobře zná. Ve druhém i ve třetím kole po prvním utkání rovněž prohrával... A nakonec dokázal sérii otočit a vyřadit jak celek Philadelphia Flyers, tak New York Rangers.

Poradí si i s královskou jízdou z Kalifornie?

Ctete více