Skip to main content

Po 10 letech si jádro Sharks konečně zahraje finále

Napsal Michael Langr / NHL.com

Na startu přípravného kempu v roce 2006 se otevřely dveře kabiny a poprvé si v ní vedle sebe na lavičku sedlo kvarteto hráčů, kteří se v dalších letech stali oporami San Jose Sharks.

Od té doby hrají ti čtyři pořád spolu.

Ale až teď, po deseti letech, kdy byli oporami a kostrou týmu, se dočkali největšího úspěchu kariéry. Veteráni Joe Thornton, Patrick Marleau, Joe Pavelski a Marc-Edouard Vlasic si poprvé v životě zahrají finále Stanley Cupu.

Těch deset let bylo vydlážděných marnými nadějemi, které vzbuzovaly skvělé výkony týmu v základní části, ale vždy je provázelo následné zklamání v play off. Mezi lety 2008 a 2011 vyhrálo San Jose čtyřikrát za sebou Pacifickou divizi, ale v play off vypadlo jednou v prvním, jednou ve druhém kole a dvakrát ve finále konference. A v roce 2013 i 2014 se jejich katem stal arcirival Los Angeles Kings.

Teprve loni, kdy tým poprvé od příchodu zmiňované čtyřky nepostoupil do play off, přišly změny, nebo spíš vhodná doplnění kádru, která pomohla k letošnímu průlomu. Sharks se po výhře 5:2 v šestém zápasech se St. Louis Blues po čtvrtstoletí existence a působení v NHL a 18 účastech v play off poprvé dostali do finále a zahrají si o nejslavnější pohár - buď s mužstvem Pittsburgh Penguins, nebo s Tampa Bay Lightning.

"Klidně budu hrát proti oběma. I kdyby nasadili čtyřicet hráčů, jdeme do toho," usmál se Joe Thornton v televizní stanici NBCSN po otázce, koho by si přál raději.

Služebně nejstarším hráčem Sharks je šestatřicetiletý Marleau, někdejší kapitán týmu. V San Jose strávil celou kariéru už od roku 1997, kdy tu ještě váleli Jeff Friesen, Owen Nolan, Viktor Kozlov nebo Marty McSorley. Odehrál tu 1411 zápasů základní části a dalších 165 v play off. Se 481 góly i 1036 body je rekordmanem klubu.

"Strávil jsem tady celý hokejový život. V tomhle skvělém městě s úžasnou podporou fanoušků," vyprávěl Marleau. "Je skvělé vidět, že jsme pro ně dokázali postoupit. Zaslouží si to."

V roce 2005 přišel do San Jose centr Thornton jako hvězda z Boston Bruins. Na západním pobřeží USA strávil 11 let, odehrál 835 utkání základní části a 149 v play off. Jeho 679 asistencí je nejvíc v historii klubu.

O rok později přibyli k těmto osobnostem americký útočník Pavelski a kanadský obránce Vlasic. Ten odehrál za Sharks celkem 839 utkání (737 v základní části plus 102 v play off), Pavelski pak o 15 méně (725+99). Od loňska je kapitánem týmu, kterým byl předtím i Thornton (2010-14) a Marleau (2004-09).

I přesuny 'céčka' na dresech osobností klubu svědčí o tom, že něco v kabině nefungovalo. Thorntonovi média i fanoušci vyčítali, že se svou až příliš flegmatickou povahou není správným lídrem, tahounem pro play off. Totéž se týkalo Marleaua.

"Za ten rok jsem poznal, jak tvrdě tihle kluci pracují, jak dělají vše pro úspěch a jak moc chtějí vyhrávat. Nemyslím si, že se to za těch deset let změnilo," řekl však na adresu hvězd trenér Peter DeBoer, který převzal tým před rokem. "Letos si jen prostě sedlo dohromady všechno to, co předtím nevycházelo. Dovedu si představit, čím vším si (Thornton s Marleauem)museli projít."

Možná, že se přístup hvězd přece jen změnil. Možná, že k tomu přispěl i další přesun kapitánské funkce na Pavelskiho. Ale Sharks určitě pomohla především dostavba kádru se zařazením mladších hráčů jako Tomáš Hertl, Joonas Donskoi, Melker Karlsson nebo Matt Nieto a s posílením o útočníka Joela Warda, obránce Paula Martina a brankáře Martina Jonese.

"Určitě máme lepší, širší kádr. Všech dvanáct forvardů i šest beků hraje velkou roli. A gólman chytá skvěle. Odshora až dolů je to týmová práce," upozornil Thornton.

"Za ta léta jsme měli spoustu dobrých mančaftů," tvrdil Marleau. "Ale do finále (Stanley Cupu) se povedlo postoupit až teď. Tohle mužstvo má přece jen něco navíc."

Všichni hráči se žralokem na dresu věří, že to bude stačit i na poslední sérii sezony. A že ten žralok, který ve znaku kouše hokejku na dvě poloviny, 'rozkouše' i náčiní posledních soupeřů - ať už se jimi stane Tampa Bay, nebo Pittsburgh.

"Určitě ještě nejsme u cíle," ujistil Thornton.

"Thornton, Marleau... To jsou neskuteční hráči a jsou tu poprvé. Už jenom pro ně to chceme vyhrát," prohlásil Hertl. "Patří k nejlepším vůbec a určitě si to zaslouží, uděláme pro to všechno."

Ctete více