Skip to main content

Pittsburgh prohrál poosmé za sebou, musí odrazit Ottawu

Napsal Dan Rosen a Michael Langr / NHL.com

Před dvěma měsíci útočili na čelo Východní konference a zdálo se, že budou znovu patřit k favoritům NHL. Jenže od poloviny března prohráli hokejisté Pittsburgh Penguins osm zápasů v řadě, vypadli z první trojky v Metropolitní divizi a nyní už se musí obávat i o divokou kartu, která jim zatím zajišťuje postup do play off.

Po nedělní porážce 1:4 na ledě Philadelphia Flyers lze 'Tučňáky' v NHL zařadit mezi ohrožený druh. Stejně jako držitel druhé divoké karty Detroit Red Wings mají 95 bodů a odspodu mohutně útočí Ottawa Senators - první tým pod čarou s pouhým dvoubodovým odstupem. Všem třem celkům zbývají odehrát poslední tři duely.

"Když máte za sebou pár zápasů, které jste pokazili a ztratili, je to frustrující. Ale pokud si budeme tvořit tolik šancí jako tentokrát, je jen otázka času, kdy přijdou výhry," věřil pittsburský kapitán Sidney Crosby.

Ve Philadelphii si Penguins vydatně zastříleli, na branku soupeře vyslali celkem 47 pokusů. Jenže Steve Mason jich 46 chytil, Jakub Voráček gólem a asistencí řídil obrat v zápase z 0:1 na 4:1 a přitáhl se na dva body od nejproduktivnějšího hráče ligy Crosbyho.

"Oni mají o co hrát a my jsme rádi, že jsme jim to mohli vzít," připomněl brankář Mason, že Pittsburgh je největším rivalem jeho mužstva, které ztratilo šanci na play off už v březnu. "Náš osud už je zpečetěný, ale to neznamená, že ho nemůžeme zpečetit i těm druhým."

Pro Penguins tak bude úterní zápas s Ottawou mít stejnou důležitost jako samotné play off. Pokud prohrají, budou mít Senators stejně bodů a ve zbylých dvou zápasech jim bude stačit dostat se o jeden bod před Pittsburgh, jenž má vyšší ROW (počet výher ze hry bez nájezdů).

"Máme to ve svých rukou. Z toho musíme vycházet. Pokud budeme mít tolik střel (jako s Flyers), měli bychom být v pohodě. Musíme jet dál, čeká nás velký zápas," řekl centr Brandon Sutter.

Penguins už mají v sestavě navrátilce Evgenie Malkina, ale musí se obejít bez klíčových obránců Krise Letanga (otřes mozku) a Christiana Ehrhoffa (zranění v horní části těla).

"Samozřejmě nemůžeme být s vývojem spokojeni, protože jde o výsledky," řekl po zápase ve Philadelphii kouč Mike Johnston. "Ale stejně na tom musíme stavět. Vzít si to, co jsme udělali o víkendu dobře a k tomu ještě něco přidat. Musíme hrábnout na dno a tam ještě něco najít."

Ctete více