Skip to main content

Flyers věří síle domácího prostředí

Philadelphia se těší na masivní podporu, v duelu v rámci Stadium Series proti Pittsburghu ji požene přes 60 tisíc lidí

Napsal Lukáš Vrkoč @NHLcz / NHL.com/cs

Lincoln Financial Field. Domácí stadion týmu amerického fotbalu Philadelphia Eagles, stánek pro téměř 70 tisíc diváků. V noci na neděli se stane krátkodobou domovinou rovněž pro celek Philadelphia Flyers, který na něm v rámci utkání Stadium Series přivítá odvěkého rivala Pittsburgh Penguins.

"Kdykoli hrajeme před našimi fanoušky, je to něco výjimečného," upozorňuje útočník Jakub Voráček. "Navíc nastoupíme proti největšímu rivalovi. Chceme si ten zápas užít a samozřejmě ho vítězně zvládnout."

Energie z ochozů, to by mohla být hlavní zbraň Flyers pro střet s Penguins. O fanoušcích Philadelphie se obecně říká, že patří k těm nejvášnivějším v celé Severní Americe. Ale také k těm nejnáročnějším. Svůj tým ženou dopředu s euforickým zápalem, zároveň ale umí dát hlasitě najevo, když se jim něco nelíbí.

"I proto je extrémně důležité, abychom zachytili začátek a do zápasu dobře vstoupili," uvědomuje si kapitán Philadelphie Claude Giroux. "Jakmile dostaneme fanoušky na svou stranu, bude se nám hrát mnohem lépe."

O sváteční duel v rámci Stadium Series je tradičně obrovský zájem. Lístky mizely z pokladen po desítkách, v ochozech se očekává frenetická atmosféra. Flyers se mohou těšit na to, že je dopředu poženou vyprodané tribuny.

"Extrémně se na to těším, na jednom místě bude přes 60 tisíc fanoušků Philadelphie, to je něco úžasného. Chceme do zápasu dobře vstoupit a využít jejich podporu," plánuje útočník Wayne Simmonds.

Pro Philadelphii půjde už o čtvrtý duel pod otevřeným nebem. V roce 2010 Flyers podlehli v rámci Winter Classic Bostonu 1:2 po prodloužení, o dva roky později nestačili na New York Rangers (2:3).

Video: Flyers si vyzkoušeli led před Stadium Series

Tehdy v sestavě Philadelphie nechyběl legendární Jaromír Jágr, ani on ale mužstvu k úspěchu nepomohl. V roce 2017 pak padli na Heinz Field v Pittsburghu s domácími Penguins 2:4.

Na čtvrtý pokus proto chce Philadelphia konečně uspět. Tím spíš, když nastoupí proti svému největšímu soupeři, jemuž může oplatit dva roky starou porážku.

"Pořád to utkání mám v hlavě, ale je to minulost. Tohle bude úplně jiný zápas, plně se soustředíme pouze na něj. Osobně jsem přesvědčený, že máme dostatečně silný tým, abychom ho zvládli mnohem lépe," prohlásil Voráček.

Video: Voráček skóroval 31 sekund po pauze

Byť to bude pro oba týmy vysoce slavnostní utkání, Flyers se na něj snaží dívat optikou klasického duelu v rámci základní části. Ve hře jsou pořád dva body a Philadelphia je nutně potřebuje.

Stále se totiž nevzdává snu o postupu do play off, ke kterému by se případným úspěchem znovu přiblížila. Aktuálně Flyers náleží jedenáctá příčka v tabulce Východní konference, ztráta na osmé místo činí osm bodů. To navíc drží shodou okolností právě Pittsburgh.

"Před dvěma lety jsme byli ještě ve složitější situaci a ten zápas nezvládli. Věřím, že to nyní bude jiné," upozorňuje Voráček.

Flyers v úvodu kalendářního roku 2019 předvedli velkou stíhací jízdu, do duelu v rámci Stadium Series ale jdou se dvěma porážkami v řadě. Nestačili na Montreal Canadiens a Tampa Bay Lightning, v obou utkáních inkasovali shodně pět gólů.

"Pittsburgh je týmem, který chceme v tabulce přeskočit. Musíme se zvednout po předchozích dvou utkáních. Je to pro nás skvělá příležitost, abychom se vrátili k vlastní hře," řekl hlavní trenér Scott Gordon.

Ten do duelu pošle zkušeného gólmana Briana Ellitota. Navzdory tomu, že Carter Hart měl velký podíl na nedávném vzestupu Flyers, do akce půjdou především zkušenosti.

"Bylo to pro mě hrozně složité rozhodnutí. Carter pro nás odvádí skvělou práci, ale rozhodl jsem se pro Briana. Věřím, že nám dá šanci na vítězství," vysvětlil Gordon.

Philadelphia nemůže využít obránce Radko Gudase, jenž dostal disciplinární trest. Mimo hru je rovněž gólman Michal Neuvirth. Jediným Čechem v domácích barvách tak bude Voráček.

"Hrajeme doma, chceme uspět. Nic jiného pro nás nepřipadá v úvahu. Jsme v módu, kdy musíme vyhrát prakticky každé utkání, abychom se probojovali do play off," burcuje hvězdný útočník.

Do konce základní části zbývá Flyers odehrát ještě 21 zápasů. Ztráta osmi bodů na pozice pro play off sice nevypadá na první pohled hrozivě, Philadelphia si ale už moc klopýtnutí dovolit nemůže.

 

[Více k tématu: Oranžové peklo? Simon a spol. jsou připraveni]

 

"Jsme sebevědomý tým a dobře víme, o co hrajeme. Bude to pro nás dobrý test, kterým potřebujeme projít. Mám za sebou už několik venkovních zápasů, ale tenhle bude speciální. Hrajeme doma, všichni tu budeme mít rodiny a kamarády. To je něco výjimečného," uvědomuje si Giroux.

Flyers si moc dobře uvědomují, že právě venkovní řežba s Pittsburghem může do velké části nadefinovat závěr základní části. Případný úspěch může ambiciózní celek nakopnout k mocnému finiši. Porážka by naopak mohla tým uvrhnout do deprese. Psychologický vliv utkání tak může být ve výsledku mnohem větší než dva body, které jsou ve hře.

"Je to pro nás největší zápas v základní části. Potřebujeme ho zvládnout, moc by nám to pomohlo. Může to být další krok směrem k postupu do play off," nepochybuje Gordon.

Vyslyší hráči jeho slova?

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.