Skip to main content

Philadelphia bude spoléhat i na českou osu

Češi v NHL: Voráček by měl být tahounem Flyers, Gudas tvrdí obranu a Neuvirtha může čekat velký rok

Napsal Michael Langr / NHL.com/cs

Kolik českých hokejistů zasáhne do příštího ročníku NHL, je zatím ve hvězdách. I tak se však lze zaměřit na jednotlivé krajany v prvním týmu, na listině draftovaných talentů nebo na ty, kteří čekají na šanci na farmách a budou o ni chtít zabojovat v září na přípravných kempech.

Jako doplněk k seriálu 31 klubů ve 31 dnech, který vám přinášíme během srpna, jsme se v krátkosti zaměřili i na české hokejisty v daných klubech. Jako další je pod drobnohledem celek Philadelphia Flyers.

Našly se výjimky, ale obecně se dá říct, že Philadelphia nebyla historicky destinací, která by přála českým hokejistům. Projev Flyers po dekády stál na tvrdém, fyzickém hokeji, což byl styl, jenž technicky a kombinačně laděným Čechům neseděl. Pokud se někdo z nich stal jednou z ústředních postav týmu - jako třeba Roman Čechmánek či ještě před ním Petr Svoboda - bylo to spíš na kratší čas.

Jenže doba se změnila. V NHL dávno nevítězí bijci a bouráci, a možná i proto patří dnes Philadelphia paradoxně k baštám českých hokejistů v zámoří. V prvním týmu se i v následující sezoně sejdou hned tři - a všichni v důležitých rolích.

Tu hlavní by měl hrát Jakub Voráček. Křídlo s nesmírně silnýma nohama, rychlostí a rovnováhou, v minulé sezoně končilo se 61 body jako nejproduktivnější hokejista týmu a totéž - nebo snad ještě víc - se od něj s kanadským parťákem Claudem Girouxem očekává i v dalším ročníku.

Voráček je v ideálním hokejovém věku, 15. srpna oslavil 28. narozeniny. Měl by být na vrcholu sil a k tomu mít i dost zkušeností; v NHL ostatně odehrál už 686 zápasů, v nichž nastřádal 488 bodů a brzy se tak přiblíží k pětistovce.  

Video: Voráčkova branka v přesilovce

V minulé sezoně přitom nastupoval často bez Girouxe ve druhém útoku, který už dalšími hvězdami rozhodně neoplýval. To by mohlo být od podzimu lepší: Flyers přivedli v únoru centra Valtteriho Filppulu, v létě pak jeho krajana Jori Lehteraho a k tomu draftovali letošní dvojku Nolana Patricka - ti všichni by k Voráčkovi mohli dobře pasovat - pokud se tedy kouč Dave Hakstol nerozhodně vrátit českého rychlíka ke špílmachru Girouxovi.

Roli zlého muže, pro český hokej tak netradiční, hraje pak v obraně Flyers Radko Gudas. V minulé sezoně se zdálo, že po několika přehnaných hitech našel tenkou hranici mezi důraznou a nečistou hrou a pro tým byl čím dál tím větším přínosem. Důkazem je i 23 bodů v 67 zápasech.

"Na svojí hře jsem zapracoval. Snažím se hrát čistě, dávat si pozor na zákroky přes čáru. A daří se to, tak věřím, že to půjde i nadále," říkal na jaře Gudas, jenž většinou nastupoval ve třetí obraně. V novém ročníku ho nejspíš čeká podobný post, případně se může posunout do druhé dvojice.

"Takové hráče je hrozně fajn mít za sebou. Když je na ledě, soupeř o tom ví. Tolik si s pukem nedovolí a vy máte víc prostoru," popisoval Gudasův přínos útočník Voráček. "Navíc jsem rád, že máme v týmu člověka, který se za vás postaví. Když se něco semele nebo se na ledě jiskří, můžeme to nechat na něm a soustředit se na své úkoly - jak dávat góly a tvořit šance."

Třetím českým pilířem Flyers je brankář Michal Neuvirth. Ten v týmu střídal skvělé měsíce se slabšími, hodně ho brzdila zranění a poslední ročník se mu příliš nepovedl.

"Minulá sezona mi nevyšla podle představ, zameškal jsem nějakou přípravu kvůli kolenu, ale teď se cítím stoprocentní," říkal Neuvirth letos v létě podle iDNES.cz.

Nový dvouletý kontrakt podepsaný před letošní březnovou uzávěrkou přestupů však ukázal, že mu klub věří. Místo Steva Masona přivedlo vedení Briana Elliotta a očekává se, že oba odchytají podobnou porci zápasů.

Do nové sezony by český brankář měl jít v plné síle. Navzdory nepříjemné epizodě ze závěru poslední sezony, kdy zkolaboval v utkání s New Jersey Devils, do nějž nastoupil pod antibiotiky na zánět dutin. Poté se však ukázalo, že ho žádná zdravotní omezení nečekají.

"Udělali všechny možné testy. Doktoři na nic nepřišli, jsem zdravý kluk v dobrém věku, takže nic nebrání tomu, abych chytal znovu dobře," uvedl. "Bylo velkou úlevou zjistit, že jsem stoprocentně zdravý, protože jsem byl vystrašený, zda se mnou není něco vážnějšího."

Zatímco tři zmiňovaní mají místo v sestavě jisté, boj o první tým aspoň prozatím vzdal pětadvacetiletý útočník Petr Straka. Ten se po osmi letech v Severní Americe vrátil do mateřského klubu HC Škoda Plzeň a bude hrát českou extraligu.

Mezi možnými budoucími devizami Flyers zůstává chomutovský centr David Kaše. Dvacetiletý bratr Ondřeje Kašeho (jenž už se prosadil do kádru Anaheim Ducks) se účastnil letního kempu talentů Flyers, ale pro ročník 2017-18 se upsal švédské Moře.

Ctete více