Skip to main content

Kessel v životním laufu: Já řeším jen výhry

Upozaděná superstar. Phil Kessel prožívá u obhájců titulu Penguins nejlepší sezonu kariéry

Napsal NHL.com/cs

Nastal čas promluvit si o Philovi.

Pokud by existovala kategorie 'skrytá superstar', tohle je její jasný šampion. Phil Kessel zažil za Pittsburgh Penguins bodově nejlepší ročník kariéry. Ve finále základní části proti Ottawa Senators přidal gól a asistenci a poprvé pokořil devadesátku.

Jeho účet zní: 92 zápisů za 34 tref a 58 asistencí. A ještě výhrůžnější je pro soupeře jeho forma - od 1. března si připsal 22 bodů v 18 startech.

"Takový gól umí vstřelit strašně málo lidí. Puk prostě z jeho hokejky letí jinak. Je to hrozná pecka," hodnotil kouč Mike Sullivan, jak Kessel rozhodl v prodloužení minulý mač proti Columbus Blue Jackets. "Jeho rána je výjimečná," přidal pohled gólmana spoluhráč Matt Murray.

Tahle akce byla symbolická. Kessel převzal puk u vlastní branky, nabruslil si k levému mantinelu. "A pak jsem jen vystřelil," culil se. Ale jak! Přesně a tvrdě, nezastavitelně. Jen k tomu nepotřeboval přidávat žádné velké komentáře.

Kessel je hokejový svéráz. Jeho figura nepřipomíná vysoustruženého atleta, jenže zdání klame. Vždyť třicetiletý Američan právě dokončil osmou sezonu bez jediného vynechaného duelu v základní části! Ani nemluvě o tom, že v posledním play off stihl za 25 mačů 23 bodů.

Video: Kessel rozhodl v prodloužení svým druhým gólem večera

Kessel je nepostradatelný - a přitom pořád tak trochu v ústraní hvězdných centrů Sidneyho Crosbyho a Evgenie Malkina. Právě to, že je kouč Sullivan většinou rozděluje do třech formací, patří k ústředním důvodům zrodu dynastie Penguins. Přeloženo: téměř pořád je na ledě někdo výjimečný.

Sullivan i spoluhráči o Kesselovu umu nepochybují. A pokud existuje někdo, komu vůbec nevadí schovávat se ve stínu Crosbyho a Malkina, je to právě on sám.

"Tohle byl můj rekord, ne?" chechtal se Kessel v průběhu sezony, když vydržel v hloučku novinářů lehce přes čtyři minuty. A pro list Pittsburgh Post-Gazette v dobrém rozmaru dodával: "Být v týmu se Sidem a Genem se mi moc líbí; už proto, že s vámi nemusím mluvit každý den."

Ze vzácného porušení jeho nevýmluvnosti zároveň vystoupila pravá Kesselova nátura. Když byl dotázán, zda mu nescházejí velké individuální trofeje, odvětil: "Na tom mi nezáleží. Mám dva poháry."

V dresech Boston Bruins a Toronto Maple Leafs se jich jakožto ústřední figura nikdy nedočkal. S Penguins má naopak bilanci stoprocentní: dvě play off, dva radostné tance se Stanley Cupem. A teď vede Pittsburgh za možností unikátního hattricku.

Ano, vede. Vždyť v základní části bodově předčil i kapitána Crosbyho. Moment, kdy mu po jeho vítězné trefě proti Columbusu právě Crosby se širokým úsměvem gratuloval, mluvil za vše.

 

[Více k tématu: Crosby před play off přeřazuje na vyšší rychlost]

 

"Phil je hrozně v pohodě," líčil Crosby pro Post-Gazette. "Je bezva mít v šatně někoho takového. Potřebujete tým z rozdílných osobností a on tohle rozhodně splňuje."

A kouč Sullivan se přidal: "Mám rád jeho smysl pro humor. S přibývajícím časem čím dál víc obdivuju a oceňuju jeho osobnost. Nebere nic příliš vážně; a především ne sám sebe. Ostatní si hodně užívají, že ho mají ve svém okolí."

Jelikož k záplavě žertíků přidává i fantastické chvíle na ledě, třeba se jednou dočká i individuálního uznání. Až se při jeho současném rozmaru nabízí, že takové spojení 'Phil Kessel a Conn Smythe Trophy' by neznělo špatně...

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.