Skip to main content

Pět důvodů, proč jsou Capitals prvním týmem v play off

Napsal Brian Compton / NHL.com

Pro Washington Capitals to vypadalo možná až příliš snadně.

Po rozčarování v závěru sezony 2014-15, kdy promarnili vedení 3:1 na zápasy v sérii druhého kola play off Východní konference s New York Rangers, zamíchali Capitals sestavou a vrátili se maximálně soustředění.

Capitals se stali prvním týmem sezony, který nasbíral 100 bodů a stihli to, když stále ještě do konce základní části chyběl měsíc. V úterý si pak jako první zajistili účast v play off 2016, když ve Verizon Center v prodloužení zdolali Carolina Hurricanes 2:1. Do play off postoupili poosmé za uplynulých devět let.

Zde je pět důvodů, proč jsou Capitals v play off:

1. Ovi je pořád Ovi

Rozhodně nedělá všechno sám, ale útočník Alex Ovechkin je nadále dominantním hráčem. Střeleckou tabulku NHL vede se 42 góly, čtyřicet branek za sezonu ostatně nastřílel poosmé v kariéře.

Šestnáct Ovechkinových gólů padlo v přesilovkách a 19 kladných bodů je takřka dvojnásobek oproti minulé sezoně, když měl za 81 utkání plus 10.

2. Z Holtbyho je superhvězda

Ovechkin na sebe ve Washingtonu strhne většinu pozornosti, ale v týmu není jedinou superstar.

Šestadvacetiletý brankář Capitals Braden Holtby dokazuje, že minulá sezona nebyla v žádném případě náhodná. V minulém ročníku zaznamenal 41 výher, gólový průměr 2,25 a procentuální úspěšnost 92,2 během 73 utkání. V této sezoně si Holtby utvořil osobní rekord 42 výhrami, když průměr i úspěšnost má prakticky identické.

Zdá se prakticky jisté, že Holtby, který by měl být finalistou Vezina Trophy, překoná rekord Martina Brodeura v počtu výher za sezonu. Brodeur vyhrál 48 zápasů v sezoně 2006-07.

3. Justin Williams

Když jeho tým znovu předčasně opustil play off, pochopil generální manažer Capitals Brian MacLellan, že sestava potřebuje posílit pro novou sezonu o zkušené válečníky. A tak v červenci podepsal dvouletou smlouvu s Justinem Williamsem.

Williams nepřinesl do týmu jen vůdčí schopnosti, ale stal se také ofenzivní zbraní. V klubovém bodování je čtvrtý se 48 body za 69 zápasů. Washington věří, že Williamsova opravdová hodnota se ukáže až v play off; vyhrál totiž víc sedmých zápasů (7), než Capitals v celé jejich historii (4). Williams má v těchto rozhodujících utkáních bilanci sedm gólů a sedm asistencí a jeho týmy sedmkrát vyhrály...

4. Pomoc mladších hráčů

Ofenzíva byla letos rozložena mezi větší počet hráčů Capitals . Osm útočníků dosáhlo dvojciferného počtu gólů, devět jich nasbíralo minimálně 30 bodů.

Ale bez povšimnutí nemůže zůstat příspěvek třiadvacetiletého Evgeny Kuznetsova. Washingtonská první volba (celkově č.26) v draftu NHL 2010 vede po 69 zápasech bodování Capitals (70), na prvním místě je i v počtu asistencí (50). V minulé sezoně přitom Kuznetsov nasbíral v 80 zápasech 37 bodů.

5. Výdrž

Zdraví hraje hlavní roli v každém týmovém úspěchu. V tomto ohledu měli Capitals štěstí, obzvlášť v útoku. Marcus Johansson vynechal v únoru kvůli zranění v horní části těla čtyři zápasy, ale jinak se zranění ofenzivě Washingtonu vyhýbala.

V obraně se Capitals vypořádali s tříměsíční absencí Brookse Orpika, který chyběl kvůli zranění ve spodní části těla, ale vrátil se 16. února. John Carlson také kvůli kontuzi ve spodní části těla vynechal devět utkání, ale měl by skočit na led během příštích dvou týdnů. Carlson je největší zbraní Capitals u modré čáry a jeho zdraví bude mít zásadní vliv na průběh play off.

Ctete více