Skip to main content

Pens byli rychlejší i šikovnější, proto slaví

Napsal Michael Langr / NHL.com

Pokud by někdo - třeba zhrzený fanoušek San Jose Sharks - tvrdil, že hokejisté Pittsburgh Penguins nevyhráli Stanley Cup zaslouženě, tento článek mu může posloužit jako polemika. Kdo sledoval finálovou sérii nezaujatýma očima, musel vidět, že tým z Kalifornie při vší úctě na soupeře herně neměl. Byť zas takový rozdíl to zase nebyl...

Jenže Penguins vlétli do finálové série ve formě, s níž by je v současném klubovém hokeji nezastavil nikdo na světě. Ani nejlepší tým Západní konference, jejíž zástupce poprvé čtyřech vítězných letech přenechal hokejový grál soupeři z Východu.

Stává se, že Stanley Cup získá mužstvo, které se k titulu probrání. Které otráví soupeře urputným, defenzivním a těsným fyzickým hokejem. To však rozhodně není případ letošních šampionů. Pittsburgh byl nejen nejlepší, ale hrál také nejhezčí hokej. Postavený na rychlosti, šikovnosti a kreativitě jeho hvězd a neúnavném napadání a útočení pěšáků.

Stačí už jen prostý pohled na jednu důležitou statistiku. Penguins ve finálové sérii přestříleli Sharks 206-139.

Navíc jim lépe zahrály hvězdy. Zatímco San Jose chyběla větší produktivita od dosavadních tahounů Joea Thorntona, Joea Pavelskiho, Logana Couturea, Patricka Marleaua nebo Brenta Burnse, kapitán Sidney Crosby byl v prvních dvou utkáních nejlepším hráčem na ledě. Další hvězdný centr Evgeni Malkin dominoval ve čtvrtém duelu. A Phil Kessel byl konstantní hrozbou, byť měl v šesti zápasech série nakonec bilanci 1+3.

Lídři vítězů šli příkladem i na tréninku a mimo led. Dokázali přimět méně zkušené hráče, aby zůstali soustředění a nelétali hlavami v oblacích. To soupeřovi mazáci byli v situaci, kterou neznali - finále Stanley Cupu navzdory velkým zkušenostem nehráli ještě nikdy.

"Máme v kabině velké vůdčí osobnosti. Ať už nosí na dresu 'céčko', nebo 'áčko', nebo tam nemají nic, je tady skupina hráčů, která si dokáže vzít slovo, když to potřebujeme," pochvaloval si mladý útočník Carl Hagelin, jenž přišel v lednu z Anaheim Ducks. "Máme pár kluků, kteří už získali titul v minulosti a vědí, co to obnáší. A každý zápas nás pozvedne aspoň jeden z nich."

A k tomu Penguins pozvedli i 'pěšáci' - i ti byli lepší než jejich protivníci ze San Jose ve stejné roli. V prvním finále skórovali nováčci Bryan Rust s Conorem Shearym a rozhodl ho centr třetí formace Nick Bonino. Ve druhém vystřelil výhru v prodloužení Sheary. Ve třetím se trefil obránce Ian Cole, který nastřílel ve 257 zápasech NHL jen deset gólů, a výhru 3:1 pojistil třetím gólem dříč Eric Fehr. Výborně zahráli i chlapíci ze čtvrté lajny jako veterán Matt Cullen nebo nováček Tom Kuhnhackl.

"Sehráli jsme parádní sérii. Zápasy byly často velmi těsné, neměli jsme moc prostoru. Oba celky předváděly vynikající hokej. Ale my jsme dokázali dávat góly v klíčových momentech," hodnotil centr Cullen, jenž zvedl Stanley Cup nad hlavu po 10 letech - v roce 2006 slavil s klubem Carolina Hurricanes.

Dalším faktorem úspěchu byl samozřejmě brankář. Po událostech v předchozím průběhu play off vstoupil Matt Murray do finále jako jednička a o svém postu nenechal (snad až na zaváhání ve třetím zápase) nikoho zapochybovat. I když původně první gólman Marc-Andre Fleury, jenž skvělým výkonem dovedl Pittsburgh ke Stanley Cupu v roce 2009, po uzdravení z následků otřesu mozku čekal na svou šanci na střídačce.

Murray má ve 22 letech za sebou jen 13 zápasů základní části NHL. Dalších 20 přidal v play off. Kolena se mu nerozklepala ani při posledním finále, které bývá psychicky tak těžké.

"Jakmile padne puk na led, je to prostě jen další hokejový zápas," použil svoje krédo před každým finálovým duelem. Díky tomu se vyrovnal zkušenějšímu kliďasovi na druhé straně, brankáři Martinu Jonesovi. A jelikož nebyl rozdíl v gólmanech, Penguins mohli využít lepších výkonů v poli.

Výborní byli i v defenzivě. Ve třetím finále, v jediném prohraném zápase, zblokovali 38 střel - to je úctyhodné číslo. I když těch 38 možných modřin na tělech hráčů Penguins k výhře ve třetím utkání nestačilo, i tenhle přístup je dovedl k titulu.

Ale především je tam dovedla rychlost, šikovnost a energie, s níž svého o chlup unaveněji působícího soupeře předčili.

Ctete více