Skip to main content

Penguins v odlesku Stanley Cupu musí zkrotit emoce

Napsal Michael Langr / NHL.com

Hokejisté Pittsburgh Penguins během finálové série se San Jose Sharks využili mnoho výhod. Začali doma, byli rychlejší, produktivnější, lépe bránili, měli hvězdy v lepší formě i širší kádr.

Před pátým zápasem, který se hraje ve čtvrtek večer v Consol Energy Center, přijde vhod ještě jedna výhoda, kterou proti soupeři mají. Mnoho hráčů už zažilo situaci, kdy byl jejich tým jediný krok od zisku Stanley Cupu. Stejně jako teď, kdy Penguins vedou 3:1 na zápasy a doma mohou dokráčet až na nejvyšší metu.

V roce 2009 hrál Pittsburgh sedmý zápas finále proti Detroit Red Wings a poslední krok dokázal zvládnout. Vyhrál 2:1 a získal třetí Stanley Cup v klubové historii.

Letos je v kádru Penguins pět hráčů, kteří to zažili: útočníci Sidney Crosby, Evgeni Malkin a Chris Kunitz, obránce Kris Letang a gólman Marc-Andre Fleury. A v klubu i další, už nehrající vítězové z roku 2009 Pascal Dupuis nebo Bill Guerin, nynější asistent generálního manažera. Právě tihle muži dobře vědí, jak nepodlehnout pokušení, že je vše hotovo. Jak se netoulat po hvězdách a zůstat 'bruslemi na ledě'.

"Musíme se soustředit a nemyslet moc dopředu. Pokud to člověk udělá a začne létat někde v oblacích, tak může klopýtnout. Musíme se soustředit na to, abychom od prvního střídání podávali stejné výkony jako dosud, protože ty nás dovedly až sem," prohlásil Kunitz.

Zkrotit emoce bude hlavním domácím úkolem Penguins před pátým finále. Nebude to snadné. Stanley Cup je blízko, hráči jakoby cítili blízkost velkého okamžiku. Jako kdyby už viděli lesk slavné trofeje. Proto si musí dát pozor, aby je ten lesk 'neoslepil'.

"Nebudu lhát. Není snadné o tom přemýšlet jen jako o dalším normálním utkání, ale my to budeme muset zvládnout. Víme, že tam ještě nejsme, že nás čeká těžká bitva. A musíme se na ni připravit," nabádal útočník Eric Fehr.

"Bude těžké k tomu přistupovat jen jako k dalšímu zápasu," připustil centr Matt Cullen, jenž získal Stanley Cup v roce 2006 s klubem Carolina Hurricanes. "Bude v tom hodně emocí a je to o tom, abychom je dokázali zvládnout. Ale nelze ráno vstát a říct si: Je to jen další zápas. Něco jako čtyřicáté utkání sezony někdy v listopadu nebo v prosinci."

Penguins mají vedle zmiňovaných mazáků i spoustu mladých hráčů, kteří jsou blízko největšího úspěchu kariéry. Hrát budou doma, ve městě, kde se v posledních dnech o ničem jiném nemluví. Tohle všechno by mnohým z nich mohlo rozklepat kolena.

"Bude to velké, podívejte se jen na to, kolik je tady médií. Cítíme, že se něco velkého blíží a jsme na to připraveni. Celý rok jsme vyhrávali a věříme, že ten poslední krok uděláme," prohlásil útočník Carl Hagelin.

"Samozřejmě, všude okolo teď vidíme nějaké rozptýlení. Ale tak tomu bylo už v průběhu play off. Snažíme se ten hlas utišit, zůstat oddaní našemu cíli a jít za ním," doplnil Kunitz.

Penguins strávili ve středu na ledě téměř hodinu. Jako kdyby si trenér Mike Sullivan uvědomoval, že to může být poslední trénink v letošní sezoně. Proto to však nebylo. Spíš šlo o to, aby mužstvo ani on nic nepodcenili. Přestože Pittsburgh byl minimálně ve třech ze čtyř zápasů proti San Jose lepším týmem. Přestože všechno na ledě i v kabině klapalo.

"Vždycky je co zlepšovat," řekl trenér Penguins. "Nemyslím si, že bychom se někdy dostali do bodu, kdy si řekneme: Všechno je naprosto perfektní. Díky chuti se pořád zlepšovat jsme se dostali až do situace, ve které jsme teď. A budeme na to tlačit dál, dokud nedosáhneme na náš nejvyšší cíl."

Ctete více