Skip to main content

Penguins toho překonali hodně, aby došli do play off

Napsal David Satriano / NHL.com

Nebylo to jednoduché, ale Pittsburgh Penguins míří zpátky do bojů o Stanley Cup.

Trenérská výměna a trápení Sidneyho Crosbyho v úvodu sezony znamenaly pro Penguins těžkou první polovinu ročníku, sobotní výhrou 5:0 nad New York Islanders si však klub zajistil postup do play off v desáté po sobě jdoucí sezoně.

Penguins drží aktuálně sérii pěti výher v řadě, z posledních 12 zápasů brali 11 vítězství. Přeskočili New York Rangers a jsou druzí v tabulce Metropolitní divize.

"Několik měsíců jsme mluvili o tom, jak se stát týmem, proti kterému se bude složitě hrát," vysvětlil trenér Pittsburghu Mike Sullivan. "Myslím, že teď se to klukům daří. Věří jeden druhému a hrají velice tvrdě."

V minulé sezoně si Pittsburgh zajistil postup do play off jako držitel druhé divoké karty, v prvním kole ovšem podlehl po pěti zápasech Rangers. Tehdy to byl velký boj, Penguins neměli jistý postup do posledního dne základní části. V téhle sezoně je to jiné.

"V minulé sezoně jsme museli hrát do posledního zápasu základní části, abychom prošli do play off. Po tom, čím jsme si v této sezoně prošli, je příjemné mít postup jistý," prohlásil v sobotu Crosby.

"Vždycky jsou momenty, kdy si myslíte, že tým začne šplhat vzhůru. Ale nikdo by asi nečekal, že se takhle semkneme. My jsme však tvrdě pracovali a zasloužíme si to."

Tady je pět důvodů, proč Penguins postupují:

1. Crosby zahnal trápení

V úvodních 32 zápasech Crosby nastřílel šest branek a připojil 16 asistencí. Od té doby byl tím elitním střelcem, na kterého byli fanoušci v poslední dekádě zvyklí. V posledních 45 zápasech nasázel 26 gólů a nasbíral 33 asistencí. A to včetně sérií 11 a 12 duelů, kdy pokaždé bodoval.

Crosby navíc dokázal zůstat zdravý, což v jeho případě bylo vždy nejisté. V téhle sezoně vynechal pouze jedno utkání, v prosinci pro zranění v dolní části těla. S osmi góly se dělí o první místo mezi všemi hráči ve statistice nastřílených vítězných gólů.

2. Trenérská změna

Penguins propustili trenéra Mikea Johnstona 13. prosince, dva dny po porážce 2:3 v nájezdech s Los Angeles Kings. Pittsburgh měl v té době bilanci 15-10-3. Johnston byl nahrazen Sullivanem, který sice prohrál úvodní čtyři zápasy, poté ale dovedl Pittsburgh k bilanci 30-11-5. Od mezidobí 12.-15. ledna neprohráli Penguins dva zápasy po sobě, dva duely v základní hrací době pak nakonec ztratili naposledy mezi 18. a 19. prosincem.

"Hned od začátku otevřel pusu, mluvil k nám od prvního mítinku. Udělal na nás dojem," řekl obránce Ben Lovejoy 25. prosince listu Pittsburgh Post-Gazette. "Nemohu vám říct, jak moc je pozitivní, protože s námi pracuje krátkou dobu."

"Vzhledem ke všemu, co se dělo, by bylo snadné působit negativně. On ale přišel a snažil se nás motivovat, pracoval na disciplíně. Zaměřoval se na detaily, navíc se mu dařilo zůstat pozitivní. V té době jsme si to možná ani nezasloužili."

3. Marc-Andre Fleury

Fleury prožívá další vynikající sezonu. Má bilanci 34-17-6, v průměru inkasuje 2,29 branky na utkání a drží si 92,1 procentuální úspěšnost zákroků. Navíc přidal pět čistých kont. V téhle sezoně navíc oslavil jubilejní 350. výhru v NHL. Pro Penguins je s velkou pravděpodobností nejužitečnějším hráčem.

V sedmi nezkrácených sezonách po sobě vždy dosáhl kanadský brankář minimálně na 30 vítězství, v posledních 11 ročnících byl defenzivní jistotou Penguins.

"Je to docela v pohodě. Před zápasem jsem nevěděl, že to přijde," prohlásil po své 350. výhře v lize, na kterou dosáhl 11. března. "Jsem nadšený, že máme výhru a dva body."

Fleurymu však byl v minulých dnech diagnostikován otřes mozku a není jasné, zda bude k dispozici 13. dubna, kdy začíná play off. Otřes mozku prodělal rovněž v prosinci, tehdy vynechal osm zápasů.

4. Phil Kessel a Kris Letang

Kessel, který přišel mezi sezonami výměnou z Toronto Maple Leafs, od začátku do Pittsburghu úplně nezapadl. Postupně se to ale změnilo. V březnu nastřílel šest gólů a přidal 10 asistencí, 26. března zaznamenal v jednom duelu pět bodů, ve čtvrtek pak dal dva góly. Kessel nastřílel 20 a více gólů v každé z posledních osmi sezon.

"Phila vždy zdobilo, a i my to dobře víme, že je to ryzí kanonýr. Má opravdu dobrou střelu. Trochu bez povšimnutí ale zůstávala skutečnost, že je i velice dobrý nahrávač," řekl Sullivan 26. března po výhře 7:2 nad Detroit Red Wings. "Má velký přehled a několik hezkých akcí, které vedly ke gólům."

Letang má nejvíc gólů (16) i bodů (62) v kariéře v NHL. V přesilových hrách zaznamenal 25 bodů, navíc je velice silný v defenzivě.

5. Schopnost překonat zranění

Evgeni Malkin utrpěl 11. března zranění v horní polovině těla, které ho podle předpokladů vyřadí ze hry na 6-8 týdnů. Penguins to ale nezpomalilo. Od té doby mají bilanci 10-1-0, díky které se posunuli vzhůru v pořadí. A to je pouze jeden případ. Pittsburgh má i řadu dalších zraněných, včetně Fleuryho, Letanga, obránce Olliho Maatty a útočníka Nicka Bonina. Přesto dokáže vítězit.

Ctete více