Skip to main content

Penguins pozměnili tvář, ale kostra zůstává

31 ve 31: Útok Pittsburghu na třetí Stanley Cup v řadě bude po odchodu důležitých hráčů náročný

Napsal Lukáš Vrkoč / NHL.com/cs

Start základní části 2017-18 je ještě daleko, ale kluby mají za sebou nováčkovské kempy a pomalu se začnou chystat na zářijové přípravné kempy. V létě navíc zamíchaly kartami hráčské i trenérské a manažerské změny. A také příchod a vznik nového mužstva Vegas Golden Knights.

V srpnu se proto během seriálu 31 klubů ve 31 dnech zaměřujeme na analýzy jednotlivých celků NHL, jejich ambicí, změn i pozice před nadcházející sezonou, v níž se Pittsburgh Penguins budou snažit rozmnožit počet Stanley Cupů v řadě na tři, řada dalších favoritů se bude snažit šampiony sesadit a ostatní týmy budou chtít překvapit.

Dnes je řada na Pittsburgh Penguins.

Základní část 2016-17: 50-21-11, druzí v Metropolitní divizi

Play off 2017: vítězové Stanley Cupu

Kouč: Mike Sullivan, 3. sezona

Příchody: Filip Gustavsson (Lulea - Švédsko), Frederik Tiffels (Michigan - NCAA), Ryan Reaves (St. Louis), Matt Hunwick (Toronto), Antti Niemi (Dallas), Jarred Tinordi (Arizona), Zach Trotman (Los Angeles), Greg McKegg (Tampa Bay), Chris Summers (NY Rangers), Casey DeSmith (Wilkes-Barre/Scranton - AHL), Kevin Czuczman (Manitoba - AHL), Adam Johnson (Minnesota-Duluth - NCAA)

Odchody: Marc-Andre Fleury (Vegas), Oskar Sundqvist (St. Louis), Stuart Percy (?), Tim Erixon (?), Trevor Daley (Detroit), Nick Bonino (Nashville), Ron Hainsey (Toronto), Kevin Porter (Buffalo), Cameron Gaunce (Columbus), Chris Kunitz (Tampa Bay), David Warsofsky (Colorado), Mark Streit (Montreal), Matt Cullen (Minnesota).

Přišel, viděl a začal vítězit…

Mikeu Sullivan dokázal od prosince 2015, kdy poprvé vstoupil jako hlavní kouč na lavičku Pittsburgh Penguins, s týmem dvakrát vyhrát Stanley Cup. Na aktuální adrese nezná, co je to porážka v sérii play off.

Aby však dokázal dovršit 'zlatý' hattrick, což se v NHL povedlo naposledy New York Islanders na začátku 80. let, budou se muset jeho hvězdní svěřenci v čele s kapitánem Sidneym Crosbym hodně otáčet.

Tím spíš, když mužstvo v letní pauze prošlo obměnou a přišlo mimo jiné o důležitého třetího centra Nicka Bonina a dlouholetou brankářskou oporu a dobrou duši týmu Marca-Andre Fleuryho.

Zejména ztráta Bonina se může jevit jako klíčová, i když mnoho lidí mávne nesouhlasně rukou. Jenže i generální manažer Penguins Jim Rutherford dobře ví, o jak kvalitního hráče přišel.  

"Hovořili jsme o spoustě možností a jsem si jist, že někoho na jeho místo přivedeme," řekl. To ovšem znamená v rámci výměny a Pittsburgh bude muset dalšího hráče či volbu v draftu obětovat.

V kádru oproti minulé sezoně nebudou ani spolehlivý Chris Kunitz, velezkušení Matt Cullen s Ronem Hainseym a Trevor Daley. Jejich místa bude nutné vhodně doplnit, což může zabrat nějaký ten čas. Minimálně v úvodu sezony může být složení třetí a čtvrté formace problém.  

Anebo Sullivan s Rutherfordem vytáhnou někoho podobného, jako byl před rokem Jake Guentzel, který se coby naprostý zelenáč rychle stal jednou z opor a parťákem Crosbyho. Okamžitě se vkrádá myšlenka na šikovného centra Dominika Simona, jenž víc než dva roky čeká na větší příležitost.

Video: Guentzel otevřel skóre proti Predators

"Jde sice o důležité věci, ale určitě není prostor pro jakoukoliv paniku," prohlásil rázně manažer. "Mluvil jsem s trenérem a ten mi řekl, že dokud bude mít v týmu zdravého Sidneyho s Evgeni Malkinem, poradí si s tím už od začátku sezony," dodal.  

Přítomnost a pevné zdraví dvou zářivých hvězd současné NHL je pro Penguins klíčová. To není žádná novinka stejně jako výkony Matta Murrayho v brance. Jen mu místo Fleuryho bude nově krýt záda Antti Niemi.

"Měli jsme pocit, že bude nejlepší, když bude záložním gólmanem veterán. Navíc může pomoci k růstu Jarryho," vysvětlil Rutherford angažování zkušeného finského brankáře. Talentovaný Tristan Jarry už byl na lavičce Pittsburghu coby náhradník párkrát během posledního play off.

Základní kameny sestavy by měl znovu vyztužit i obránce Kris Letang, který větší část minulé sezony promarodil, než odehrál. Za 41 zápasů nasbíral 34 bodů (5 branek + 29 asistencí), než ukončil ročník po operaci krční páteře. Nyní už je ale fit a pilně se chystá na další část kariéry, doufaje že bude méně lemovaná cestami na marodku.

A pak je tu další bek Justin Schultz, jehož výkonnost šla v minulé sezoně ohromně nahoru. Dokonce až tak (51 bodů v 78 zápasech), že si vysloužil novou tříletou smlouvu s průměrným platem 5,5 milionu dolarů za rok.  

Video: Schultzův zásah v přesilovce

"Chci tady být, je to místo, které mám rád. Užívám si zde spoustu zábavy a nikde jinde bych hrát nechtěl," řekl Schultz po podpisu lukrativního kontraktu.

Ano, dva prsteny za vítězství ve Stanley Cupu na ruce jsou velmi zábavné, podobně jako oslavy, kterých se člověk nikdy nepřejí.  

Aby přibyl třetí, musí hlavním hvězdám vážně vydržet zdraví. O zbytek se postará Sullivan; vždyť ani ne za dva roky na lavičce Penguins už několikrát ukázal, jak schopným trenérem je.

Kouč Penguins umí průběžně zapracovávat mladé hráče. To je dobrá zpráva pro Simona, jenž poslední dva roky odváděl kvalitní služby na farmě ve Wilkes-Barre/Scranton a trpělivě čeká na šanci. Guentzelův příběh kterak se z obyčejného hráče záložního týmu stal důležitým článkem vítěze Stanley Cupu, je ohromně motivující.

A nejen pro Simona. S Crosbym, Malkinem a spol. by si chtěl zahrát (a vyhrávat) každý hokejista…

Ctete více