Skip to main content

Bez Guentzela čeká Penguins další test

Chyběl jim Malkin i Crosby, nyní přišli o Guentzela. Jak hokejisté Pittsburghu ustojí absenci další opory?

Napsal Lukáš Vrkoč @NHLcz / nezávislý autor NHL.com/cs

Sbírají jedno vítězství za druhým, ve Východní konferenci figurují už na čtvrtém místě. Pittsburgh Penguins ovšem zároveň stíhají kruté rány osudu.

Na začátku října vypadl pro zranění elitní útočník Jevgenij Malkin, o měsíc později vyřadila kýla ze hry i kapitána Sidneyho Crosbyho. A aby toho nebylo málo, přišli nyní Penguins i o Jakea Guentzela.

Produktivní křídelník si v pondělním duelu s Ottawa Senators poranil rameno poté, co se dostal do kolize s protihráčem Thomasem Chabotem. Lékařský verdikt byl krutý: operace a pobyt na marodce minimálně do konce základní části.

"Je to pro nás složité, Jakea nebudeme lehce nahrazovat," povzdychl si hlavní trenér Pittsburghu Mike Sullivan. "Už dříve v sezoně jsme ale přišli o důležité hráče a nějak jsme si poradili. Teď to musíme zvládnout znovu, i když to nebude jednoduché. Jake bude chybět opravdu dlouho."

Ano, navzdory zdravotním trablům opor si Penguins drží konstantní výkonnost. Hlavně po odpadnutí Crosbyho se v zámoří mluvilo o tom, že to může mít na ambice slavného klubu drtivý dopad.

Realita ale byla úplně jiná. Větší zodpovědnost na sebe vzal uzdravený Malkin, jenž od svého návratu na led hraje v úžasné formě. Ruský centr ve 26 utkáních zaznamenal 11 branek a 27 asistencí, naposledy oslnil třemi body právě ve střetu s Ottawou.

Guentzel byl ovšem jeho pravou rukou, parťákem z elitní formace. Ve 39 startech zvládl 20 gólů a 23 nahrávek, což z něj udělalo 14. nejproduktivnějšího hráče celé ligy a prvního v týmovém bodování. 

Pittsburghu budou jeho trefy a nahrávky zajisté chybět.

"Je to velká škoda, protože Jake hrál fantasticky," ulevil si Bryan Rust, třetí člen elitní letky pensylvánského celku. "Prožíval neuvěřitelnou sezonu, byl motorem naší ofenzivy. Není náhodou, že byl vybrán i do Utkání hvězd."

All-Star Game se teď ovšem Guentzel nezúčastní. Doba jeho absence se odhaduje na čtyři až šest měsíců. Do akce by se mohl vrátit nejdřív v průběhu play off, pokud se do něj Pittsburgh probojuje.

V tomto je to pro družinu trenéra Sullivana jiné. Malkin i Crosby sice byli mimo, ovšem nevypadli na tak zásadní úsek sezony, jako tomu je v případě Guentzela. První jmenovaný chyběl měsíc, druhý je na marodce zatím necelé dva.

"Je to mrzuté. Všichni jsme viděli, na jaké úrovni Jake hrál. Během první poloviny sezony se znovu dostal na vyšší úroveň. Pro nás se jedná o hodně nešťastný moment," prohlásil Crosby, jehož návrat do sestavy zatím není jistý, ale měl by se pomalu blížit.

Guentzel byl v posledních třech sezonách prémiovým střelcem Penguins. Dohromady v nich nastřílel 82 branek, ve 25 letech se navíc neustále zlepšoval a rostl. Teď si musí Penguins minimálně ve zbytku základní části poradit bez něj.

"Věřím, že najdeme způsob, jak tuhle ztrátu eliminovat. Máme s tím zkušenosti, nic extra nového to pro nás není," upozornil Sullivan.

Trenér, který v letech 2016 a 2017 dovedl Pittsburgh ke dvěma Stanley Cupům za sebou, dobře ví, o čem mluví. Penguins kromě Crosbyho aktuálně postrádají i Nicka Bjugstada (vynechal 20 zápasů), Briana Dumoulina (12) a Justina Schultze (5).

Dobrou zprávou a určitou záchranou pro Pittsburgh je na druhou stranu fakt, že v úterý Crosby poprvé po vleklém zranění trénoval s mužstvem.

 

[Exkluzivní obsah a vše podstatné o NHL: sledujte náš Facebook a Twitter!]

 

"Je to fajn, ale nemám určený žádný termín, kdy bych měl poprvé nastoupit," uvedl nejlepší centr poslední dekády. "Všechno jde podle plánu, cítím se stále lépe. Po vyléčení je vždycky potřeba ještě nějaký čas, nechci nic uspěchat. Hlavní pro mě je, že se můj stav neustále zlepšuje."

Jisté je, že Crosby nenastoupí do čtvrtečního utkání proti San Jose Sharks. Během víkendu už je jeho návrat pravděpodobnější, záležet ovšem bude na tom, jak se zkušený útočník bude cítit.

"Mám radost, jak kluci tohle období zvládají. Hrají úžasně," pochvaloval si Crosby. "Měl jsem z toho trochu obavy, ale tenhle tým ukazuje charakter. Snad budeme v těchto výkonech pokračovat. Já udělám všechno pro to, abych byl zpět co nejdřív."

Ustojí Penguins s takovou grácií i další ránu v podobě Guentzelova zranění? Odpověď se dozvíme v následujících týdnech a měsících.

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.