Skip to main content

Šampiony z Penguins i nadále ničí zranění

Ve druhém duelu s Ottawou přišel Pittsburgh o Rusta a Schultze. V sezoně mají obhájci nevídanou marodku

Napsal NHL.com/cs / NHL.com

Hokejová NHL jistě není žádnou soutěží pro křehotinky, což obzvláště platí pro boje o Stanley Cup. Přesto na tomto bitevním poli zůstává v kádru Pittsburgh Penguins mnohem víc 'padlých', než by bylo libo.

Obhájci stříbrného grálu budou mít ročník 2016-17 spojený s nekončícími zdravotními potížemi svých opor. A nejinak je tomu i v play off. Po druhém konferenčním finále proti Ottawa Senators přibyli na seznamu zraněných obránce Justin Schultz a forvard Bryan Rust.

Oba odstoupili již v první třetině a doplnili další marody, jimiž jsou Patric Hornqvist, Trevor Daley a šéf obranných řad Kris Letang. Pro toho sezona skončila, zbylé kvarteto je vedeno ve stavu 'day-to-day' - jejich stav se tak může teoreticky změnit ze dne na den.

Přesto jsou tu pro pacienty s jednotnou klasifikací různé výchozí podmínky.

"Schultz, Rust i Hornqvist mají všichni zranění v horní části těla. Ale cestují s námi do Ottawy," řekl kouč Mike Sullivan na setkání s médii předtím, než hokejisté Penguins zamířili přes severní hranici do hlavního města Kanady. A Daley? "Trevor se postupně zlepšuje, ale je jasné, že dalším krokem nejprve musí být to, že se vrátí do tréninku. Zatím bruslí sám," dodal kouč.

"Věřím, že pořád máme dost schopných hokejistů. Máme široký kádr a především dobré mužstvo. Každý, kdo se dostal na soupisku, nám zatím pomáhal k vítězstvím. V šatně panuje výborná chemie, kluci spolu vycházejí a bojují jeden za druhého. To může být naše výhoda," mínil Sullivan, ale uznal: "Tohle je další výzva, které musíme čelit."

Na šanci tak v obraně čeká Mark Streit, veterán, jehož Penguins přivedli před uzávěrkou přestupů. "Zrovna on nám může hodně pomoci," věří Sullivan.

Martyrium započalo ještě dříve, než NHL slavnostně zahájila stávající sezonu. Brankář Matt Murray, hrdina loňského Stanley Cupu, se zranil v průběhu Světového poháru - a kapitán Sidney Crosby po návratu z něj přivodil vedení téměř infarktový stav, neboť utrpěl na tréninku další otřes mozku (ale naštěstí pro klub byl brzy zpět).

Pak to s šibeničním humorem chvílemi vypadalo, že kdo má zdraví v pořádku, jako by do kádru Penguins ani nepatřil. Pauzírovat musel další hvězdný útočník Evgeni Malkin, Letang nakonec přišel o zbytek ročníku. A situace se nelepšila, vždyť na konci března vypadalo marodka následovně: Malkin, Letang, Olli Maatta, Jake Guentzel, Carl Hagelin, Ron Hainsey, Trevor Daley, Tom Sestito.

Pak začalo play off - a v poslední přípravě před startem 1. kola proti Columbus Blue Jackets znovu vypadl gólman Murray; jeho absenci však dosud výtečně kompenzoval Marc-Andre Fleury. Crosby si v následující sérii proti Washington Capitals po úderu Matta Niskanena hokejkou do hlavy připsal do své karty pacienta další otřes mozku.

"Bohužel platí, že jsme na to zvyklí," uvedl před odletem do Ottawy útočník Nick Bonino.

Nejhorší chybou, kterou jakýkoli protivník může udělat, je však myšlenka, že to šampiony zlomí.

"Naše největší síla je v šířce kádru," líčil finský bek Maatta - který sám kvůli zranění o část sezony přišel - poté, co Penguins dohrávali druhou partii s Ottawou jen na pět obránců. "Je to bezpochyby nešťastná věc, ale k hokeji to patří. A jakmile někdo vypadne, pokaždé je tu připraven další hráč, který tuhle výzvu zvedne. Dobrých hokejistů máme spoustu."

Podobně se Malkin, další z letošních rekonvalescentů, stavěl k tomu, že Schultz bude týmu chybět při přesilovkách. "Máme tu jiné volby. Streit je zpátky - a ten je v přesilovkách hodně dobrý. Pokud nastoupí, bude v početních výhodách platný. Schultzyho zvládne nahradit," pronesl ruský útočník.

Ve všech sportech platí, že daní za úspěch, a tím pádem také za delší sezonu, je kratší léto. Těla jsou opotřebovanější, avšak času na regeneraci se nedostává; vyprávět by mohli loňští poražení finalisté San Jose Sharks, jejiž hvězdy letos končily play off v často mizerném stavu. Nejviditelněji trpěl Joe Thornton, který vyjížděl na led s poškozenými kolenními vazy.

"Přitom měl problémy pořádně sejít schody," divil se jeho český parťák z útoku Tomáš Hertl.

Ti nejlepší si navíc ročník 2016-17 natáhli o zápasy na World Cup of Hockey. Zástupcům posledních čtyř 'přeživších' v NHL ubývají síly - a přitom je toho stále ve hře tolik… Právě to je nejhlasitější důvod, proč i notně otlučení borci znovu a znovu oblékají výstroj a nechávají se omámit sny o Stanley Cupu.

Kádr Penguins není výjimkou. Jen Sullivan a spol. potřebují, aby k plejádě hokejistů soužících se s menšími šrámy a stále ještě snesitelnou bolestí už nepřibývali další, kteří jsou odsouzeni jen na marodku. Jako Schultz nebo Rust.

Ctete více