Skip to main content

Oranžové peklo? Simon a spol. jsou připraveni

Rozhodně nepodléháme falešnému dojmu, že jsme na pozici pro play off, říká kouč Penguins před zápasem Stadium Series

Napsal Michael Langr @NHLcz / NHL.com/cs

Fanoušci Philadelphia Flyers dovedou arcirivalům z Pittsburghu vytvořit zatraceně nepřátelské prostředí i v hale Wells Fargo Center, kam se jich vejde necelých 20 tisíc. A co teprve, když se jich na tribuně sejde víc než třikrát tolik? V sobotním duele Stadium Series pod širým nebem na stadionu amerického fotbalu Lincoln Financial Field se očekává návštěva více než 60 tisíců diváků a s ní rachot, který dá o bitvě o Pensylvánii vědět snad i obyvatelům sousedního New Jersey.

Oranžové peklo.

Jenže hokejisté Penguins mají ve svém středu jádro hráčů, které toho zažilo už hodně a je zvyklé na ledacos. Hostujícím hráčům se tak pod oblohou nad drsnou Philadelphií určitě nerozklepou kolena. Ba naopak.

"Chceme z toho těžit," prohlásil útočník Jake Guentzel.

"Bude to výzva. Zejména s tím, kolik lidí se vejde na tribuny. Určitě to bude jiné prostředí než před pár lety doma, ale i my si z něj chceme vzít svoje," přidal se hvězdný centr Sidney Crosby, který v sobotu krátce před osmou večer (neděle 2:00 SEČ) povede svůj tým dlouhou uličkou z kabin.

Video: Nehlídaný Crosby snadno zakončil

Před dvěma lety se rivalové z Pensylvánie střetli pod 'širákem' na Heinz Field v Pittsburghu. Domácí tehdy před 67.138 diváky vyhráli 4:2, Flyers nepomohl ani gól Jakuba Voráčka. Výsledek jako kdyby tehdy předznamenal i další vývoj: zatímco Philadelphia nepostoupila do play off, Penguins skončili v Metropolitní divizi druzí a v play off se probojovali až k obhajobě Stanley Cupu.

I nyní jsou na tom v tabulce lépe, před Flyers mají náskok dokonce osmi bodů. Ovšem trend posledních týdnů byl takový, že Philadelphia mužstva na postupových příčkách včetně Penguins dohání - od 1. ledna nasbírala 28 bodů, kdežto Pittsburgh o pět méně. Z posledních deseti zápasů vyhrál Crosby a spol. jen čtyři (jedním z poražených byl i její nynější soupeř), kdežto parta okolo Clauda Girouxe uspěla od 14. ledna 12 ze 16 utkání.

"Myslím, že naši hráči si velmi dobře uvědomují jak místo, na kterém se v tabulce nacházíme, tak i výzvu a příležitost, kterou před sebou máme. Rozhodně nepodléháme nějakému falešnému dojmu, že jsme na pozici pro play off," prohlásil po pátečním tréninku pod širým nebem kouč hostů Mike Sullivan.

Video: Penguins si zatrénovali na Lincoln Financial Field

"Měli jsme o tom s celým mančaftem několik diskuzí. Chápeme, jak na tom jsme, chceme držet osud ve svých rukou a soustředit se na daný okamžik. Pokud to dokážeme, věřím, že máme na to uspět, protože hokejově máme silný tým plný kvalitních hráčů."

Pittsburgh byl před pátečními utkáními třetí v Metropolitní divizi, o čtyři body za druhými Washington Capitals, avšak jen o bod před držitelem druhé divoké karty Carolina Hurricanes. Montreal Canadiens, kteří měli první divokou kartu, byli v bodech dokonce o dva před ním.

I proto je duel Stadium Series pro Penguins součástí série klíčových utkání, které je čekají na přelomu února a března. Mohou se v nich odrazit do klidnějších vod, ale taky zahučet pod hladinu.

"Každý zápas v téhle fázi sezony je důležitý. Není to o jednom utkání, ale o tom chytit dobrou vlnu až do konce sezony. Teď probíhá velký závod, bojuje se o play off, o výhodné postavení v tabulce. A při tom je důležitý každý bodík," uvedl útočník Simon.

Video: Simon zakončil krásnou kombinaci do prázdné branky

"Musíme být konzistentnější. Víme, že máme před sebou důležité zápasy, nejen tento, ale i ty po něm. Musíme v nich podat co nejlepší výkon a jít do toho s motivací, s určitým stupněm nutnosti vyhrát," nabádal kapitán Crosby.

Ten má za sebou už čtyři duely pod širým nebem včetně toho prvního v moderní éře, Winter Classic 2008 proti Buffalo Sabres, jejž rozhodl v nájezdech. Pro Simona půjde o první podobnou zkušenost.

"Je to fantastický zážitek, moc se na to těšíme. Musíme se soustředit na hokej, ale je jasné, že to bude velký zápas," řekl český mladík.

 

[Sledujte veškeré novinky z NHL na Twitteru @NHLcz]

 

Hosté si v pátek vyzkoušeli led na Lincoln Financial Field a po tréninku odcházeli spokojeni. Předpověď na sobotu však hrozí horším počasím, než jaké bylo v předvečer samotného utkání - má být zataženo a deštivo.

"Nevíme, jak to bude vypadat. Musíme být připraveni na všechno," podotkl Simon.

Video: Simon našel Crosbyho a ten uklidil puk do branky

"Každý by chtěl mít nebe bez mráčku a ideální podmínky, ale takhle to prostě nebývá. Musíme se smířit s tím, co bude. Když je nějaký lehký deštík, tak to většinou nevadí. Když prší hodně, je to problém kvůli plexi na helmě, přes které je pak špatně vidět. Ale to všechno bude stejné pro oba," upozornil Crosby.

"My se nemůžeme nechat rozhodit tím, co stejně neovlivníme. Nebudeme se soustředit na počasí, to budou mít oba týmy stejné. Soustředit se musíme jen na vlastní výkon," shrnul trenér Sullivan.

"Víme, že budeme hrát v nepřátelském prostředí, před vyhecovanými diváky. Ale i my z toho můžeme těžit, můžeme z té atmosféry získat energii, i když bude namířená proti nám. Hlavní je, abychom se dokázali soustředit. Protože jinak tady neuspějeme."

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.