Skip to main content

Penguins chtějí být těmi, kdo umí přijímat rány

Napsal Dan Rosen / NHL.com

Dlouhé roky, po které Mike Sullivan působil v trenérských štábech soupeřů Pittsburgh Penguins, mu v mnohém pomohly. Třeba k tomu, aby věděl, na co se nejvíc zaměřit, když má nyní Sidneyho Crosbyho, Evgenie Malkina a spol. na své straně.

Sullivan, jenž v letech 2009 až 2014 pracoval jako asistent kouče v New York Rangers a Vancouver Canucks, vždy měl za to, že Penguins postrádají odolnost, která je ve velkých chvílích potřebná k velkým vítězstvím. Tedy že jim v kostce chybělo víc hroší kůže, že byli příliš snadnou kořistí, kterou lze vystrašit.

"Prostě jsem za ty roky, kdy jsem stál na opačné straně, cítil, že tohle je oblast, ve kterém bychom se měli zlepšit. Že je to výzva na cestě být lepším týmem," řekl Sullivan. "Cítil jsem taky, že bychom mohli být těžším soupeřem, pokud se dokážeme lépe vypořádat s nepříjemnostmi – ať už v jednom utkání, nebo ve více duelech jedné série play off."

A jeho hráči na to přistoupili. Dělají, co po nich kouč chce: z Penguins je mentálně mnohem odolnější tým. Nyní je to stejně zřejmé jako to, že oplývají dostatkem rychlosti či zručnosti. Zvláště ve 2. kole play off Východní konference v sérii proti Washington Capitals.

A možná to nikdy nebylo zřejmější než po sobotní výhře 2:1 ve Verizon Center, po níž je série vyrovnaná na 1:1 na zápasy.

Penguins drželi při sobě i přes fakt, že už v čase 4:13 schytal Olli Maatta velmi sporný hit od jejich bývalého spoluhráče Brookse Orpika, po němž musel Maatta odstoupit a tým musel zbylých 55 minut odehrát jen s pěti obránci.

"O jednoho beka jsme přišli, pět nám jich zbylo," řekl Malkin. "Máme dvanáct útočníků, kteří jsou schopní obráncům v naší třetině pomoci."

A tak bojovali. Rvali se v tlačenicích před brankou, snášeli údery do rukou, zápěstí, nohou.

"Nejpodstatnější je zvítězit, což máme všichni v hlavách," řekl Crosby. "A víme, že umět přijmout hit nebo ránu je součástí úspěšného tažení."

Museli se vyrovnat i s faktem, že jejich přesilovky jsou zatím mizerné: ve druhé třetině nevyužili ani jednu ze čtyř, v utkání jich bylo celkem pět a v sérii už sedm.

"Mluvili jsme o přestávce o tom, že to musíme hodit za hlavu a nenechat se takovou bilancí ovlivnit. Že prostě budeme pokračovat v tom, co chceme hrát," řekl Sullivan. "Což je něco, na co jsem hráče připravoval už dlouho."

A jeho proslov se ve třetí třetině vyplatil. Poté, co Capitals podle očekávání tlačili a srovnali skóre z vlastní přesilovky v čase 44:08, se Penguins nejenom dokázali vzchopit, ale především otočili skóre na konečných 1:2.

"Poté, co srovnali, jsme si jen řekli: Stalo se, vyšlo jim to – ale my nejsme mužstvo, které by něco mělo vzdávat," řekl útočník Eric Fehr.

Právě Fehr, bývalý hráč Capitals, vstřelil vítěznou branku, když do konce zbývaly 4 minuty a 28 vteřin.

"Odolnost se vždy vyplácí v dlouhodobém měřítku: nezáleží, proti komu hrajete a jaká je situace," řekl Crosby. "Pokud ji máte, získáváte šanci vítězit každý večer. Zvládáte se otřepat z předchozích porážek, což se nám dařilo v předchozím průběhu sezony."

Teorie, proč tomu jak je, začínají právě od Sullivana a způsobu, jakým se rozhodl měnit image týmu. Což je pravda od chvíle, co se do Pittsburghu dostal.

Možná nejdůležitějším aspektem celého procesu je snaha o co nejvyrovnanější výkony. Což se začalo vyplácet od Vánoc; v posledních 16 duelech základní části dokonce Penguins měli bilanci 14-2-0.

"Skláním se před našimi lídry," řekl Sullivan. "Jejich odolnost je testována každý zápas a oni v tomhle směru odvádějí skvělou práci. Těžké situace zvládají tak, jak se má, což pomáhá celé naší střídačce."

Crosbyho teorie zní, že jsou Penguins odolnější z jiného důvodu – že jim jejich mizerný start dodal více pokory. Navíc vedl k tomu, že Sullivan 12. prosince nahradil odvolaného kouče Mikea Johnstona a následovaly i změny v hráčském kádru.

Obránce Trevor Daley přišel do Pittsburghu 14. prosince: poté, co se v úvodních dvou měsících sezony sám trápil v dresu Chicago Blackhawks, je najednou mezi čtyřmi nejdůležitějšími obránci Pittsburghu a jeho role může být ještě větší, pokud bude zraněný Maatta mimo hru na delší úsek.

Totéž lze říci i o křídelníkovi Carlu Hagelinovi, který rozhodně nehrál za Anaheim Ducks tak dobře jako za Penguins, kam přišel 16. ledna. Jeho rychlost a všestrannost jsou důležitou součástí úspěchu Penguins. V sobotu vstřelil jejich první gól, za dva duely proti Washingtonu má tři body a za poslední tři utkání Pittsburghu čtyři body.

"Řekl bych, že nás dostala tam, kde jsme," uvedl Crosby o týmové odolnosti.

Dříve bývala nedostatečná houževnatost naopak tím, co Penguins jejich cestu skrz play off zkracovalo. Nyní se zdá, že na ně hráči Capitals mohou najíždět, zraňovat je, skórovat a občas je i porazit, jenže jejich soupeři na tom nebude záležet. Jedinou odpovědí Penguins totiž bude víra, že vše končí až ve chvíli, kdy skončí celá série.

Nevypadá to, že by v dohledné době měli být týmem, který se porazí sám.

Což je oproti minulosti podstatná změna.

Ctete více