Skip to main content

Pavelski zařídil, že Sharks zdolali Nashvile i podruhé

Napsal Shawn P. Roarke / NHL.com

Dlouho to vypadalo tak, že je kapitán San Jose Joe Pavelski spoután řetězy agresivní obrany Nashville Predators.

Za úvodních 38 minut zápasu měl jedinou střelu na branku a Predators soupeře přehrávali. Pro Sharks to v neděli ve 2. duelu 2. kola play off Západní konferenci v SAP Center nevypadalo dobře.

Jenže Pavelski ukázal kousek hodný Houdiniho: na zlomek sekundy se vymanil z těsného dohledu – a změnil ráz duelu v prospěch svého týmu, za což Nashville draze zaplatil. V posledních 22 minutách měl klíčový podíl na třech akcích, které vedly k výhře San Jose 3:2.

San Jose tak míří do Nashvillu s vedením 2:0 na zápasy, třetí duel se hraje v noci na středu v hale Bridgestone Arena (3:00 SELČ).

"Stačí jim jedno střídání, aby se prosadili. Jejich góly jsou pro nás ohromně důležité," řekl bek San Jose Roman Polák o Pavelského lajně.

V ní jsou jeho parťáky na centru Joe Thornton a na pravém křídle Tomáš Hertl, společně tvoří elitní útok San Jose. Což je zatím v play off pro soupeře smrtící koktejl, který Sharks dovedl k šesti výhrám z úvodních sedmi duelů, a to včetně rychlého pětizápasového postupu přes Los Angeles Kings, kteří přitom byli v tabulce Pacifické divize výše.

Sharks si zatím v bojích o Stanley Cup připsali 21 gólů a Pavelski má přímý podíl hned na 10 z nich. Jeho šest tref je v týmu nejlepším počinem, navrch přidal čtyři asistence.

Na druhou stranu: od muže, který převzal céčko na dresu poté, co San Jose odehrálo sezonu 2014-15 bez kapitána, se ani nic jiného neočekává.

Generální manažer Doug Wilson i trenér Pete DeBoer věřili, že 31letý Pavelski je schopný nést břímě lídra týmu – proto mu předali pozici, kterou předtím po čtyři roky vykonával Thornton (v minulém ročníku měl tým tři alternující kapitány).

"Tenhle kluk dělá věci přesně tak, jak se má," řekl v neděli DeBoer. "Je to rodinný typ. Profesionál, který přichází mezi prvními a odchází mezi posledními. Stará se pouze o vítězství. V jeho těle není ani nejmenší kus sobectví, nestará se o osobní statistiky. Záleží mu jen na týmu."

"Je to hráč, který umí udělat 100 bodů, blokovat střely, bránit oslabení, vyhrávat buly a ještě je schopný černé práce – kde najdete druhého takového? Podobné borce spočítáte na prstech jedné ruky."

Popravdě, Pavelski zatím v kariéře maximálně posbíral 79 bodů za sezonu – ale lze chápat, nač DeBoer narážel.

Pavelski v posledním duelu ukázal všechny zmíněné atributy; a to šlo o večer, kdy podle jeho slov on ani elitní útok Sharks nepřispěli tak, jak by si představovali. Odehrál čas 17:59, připsal si dvě střely a z nich jednu gólovou, zvládl dva hity a vyhrál 50 procent ze svých 16 vhazování.

To nejlepší však ukázal ve chvíli, kdy 2 minuty a 40 vteřin před koncem zařídil pro Sharks vedení 2:1. Tenhle gól odvrátil nepříjemné obavy z vývoje skóre poté, co Nashville v čase 53:58 vyrovnal trefou Mattiase Ekholma.

Pavelski si najel za Thorntonem do útočného pásma, pustil se před branku a zužitkoval práci, kterou s pukem odvedl jeho parťák.

"Jen jsem se tam poflakoval a doufal, že se puk ke mně odrazí," řekl Pavelski.

A odraz skutečně přišel: brankář Nashvillu Pekka Rinne, jinak tak precizní, Thorntonovu střelu neudržel. Kotouč se ocitl přesně před kapitánem Sharks – a ten věděl, co dělat. Švihl svým zápěstím a poslal puk do sítě dříve, než bek Nashvillu Shea Weber stihl jeho ránu zblokovat.

"Přesně ví, kam se puky odrážejí," řekl Polák. "To je jeho velký dar."

Pavelski do kapitánské role pomalu dorůstal. Jeho styl hry a jeho důležitost pro tým rostou od jeho debutu v ročníku 2006-07 s každou další sezonou.

Ve skončené základní části si připsal 78 bodů, svůj druhý nejlepší počin kariéry. S 38 trefami byl nejlepší v týmu a opět šlo o jeho druhou nejúspěšnější sezonu vůbec.

V současné době však už nejde o množství gólů a bodů; záleží na tom, za jakých okolností jsou dosaženy.

Kapitán se ve své roli našel. S každým předchozím úspěchem se cítí jistěji a klíčové chvíle mu svědčí čím dál víc.

Pavelski se dlouho do zápasu nemohl dostat. Nashville zoufale potřeboval srovnat sérii, a proto se Predators koncentrovali na eliminaci nejúdernější lajny Sharks – což se jim dlouho dařilo.

Jenže pak zuřili tak moc, jak to jen ve vás může vyvolat trest za příliš mnoho hráčů na ledě. 38 vteřin před koncem přesilovky Pavelski tečoval střelu beka Brenta Burnse a puk se poté odrazil až k centru Loganu Couturovi, který vsítil úvodní gól duelu.

Predators srovnali, jenže Pavelski skóre otočil – tak, jak to umí. Následně ve chvíli, kdy Nashville odvolal brankáře, připravil Thorntonovi trefu do opuštěné klece. Což byl nakonec vítězný gól, neboť Nashville brankou Ryana Johansena ještě v samém závěru výsledek zkorigoval.

Pokud se říká, že příklady táhnou, je Pavelski v tomto směru zatím v play off vzorem.

"Nikdo z týmu se neumí lépe orientovat na brankovišti. Ať už jde o clonění či o to, jak puk zamést do sítě," řekl obránce Paul Martin. "Jasně, není to největší rychlík, ale umí si najít své místo."

"Neustále bojuje a nebojí se přitvrdit. Je chytrý, jeho hokejové instinkty jsou mimořádné. Prahne po výhrách. To písmeno na dresu si zaslouží – hraje jako správný kapitán. A my všichni ho tak respektujeme, že zase hrajeme pro něj."

Ctete více