Skip to main content

Pavelec začal dobře. Zvednou se další Češi?

Nový rok přinesl naději pro české brankáře v NHL: Pavelce povýšili, Neuvirth se uzdravil a Mrázek má velkou šanci

Napsal Michael Langr / NHL.com

Hierarchie českých brankářů na loňském Světovém poháru jako by předurčila i jejich postavení na startu sezony v NHL.

Petr Mrázek měl být jasným prvním gólmanem Detroit Red Wings, Michal Neuvirth stejně jako v národním týmu silnou dvojkou s potenciálem zabojovat o post jedničky Philadelphia Flyers a Ondřej Pavelec se coby reprezentační trojka na World Cupu stal trojkou také v klubu Winnipeg Jets, který ho po skončení přípravného kempu poslal na farmu do American Hockey League.

Jenže v průběhu základní části se tohle nastavení značně změnilo a po polovině ledna vypadá vše zcela jinak.

Zatímco Neuvirthovu sezonu ve Philadelphii kalí zdravotní problémy a nese se v duchu snahy o efektivní návrat do zápasového rytmu, Mrázek zkomplikoval slabými výkony v první polovině základní části situaci sobě i Detroitu. A Pavelec naopak dostal šanci na návrat do prvního týmu Jets, kteří ho v úterý povolali ze záložního mužstva... A hned ve středu vychytal výhru 6:3 nad Arizona Coyotes.

Samozřejmě, že 'jeden zápas Stanley Cup nedělá', ale český mazák podal velmi kvalitní výkon a ve Winnipegu, kde na něj hodlají dál sázet, slyšel jen chválu.

"Jít na farmu v takové fázi kariéry je nepříjemná věc, ale on se k tomu postavil dobře a dostal se zpátky nahoru," řekl kouč Jets Paul Maurice, který naznačil, že na zkušeného Čecha nejspíš vsadí i v pátečním duelu proti St. Louis Blues. "Na to je ještě čas. Máme za sebou šest zápasů v devíti dnech, takže si (ve čtvrtek) uděláme volno. Ale cítí se dobře, my také, takže asi nebudu nic moc měnit."

Proti Arizoně Pavelec inkasoval hned z první střely, kterou na něj vyslal ve třetí minutě Josh Jooris při přečíslení - a určitě se dala chytit. Pak dostal ještě další gól od Olivera-Ekmana Larssona, ovšem ten padl při oslabení tří proti pěti.

Od té doby však zavřel branku a 30 zákroky jistil obrat Jets z 1:2 na 6:2. Třetí gól dostal už za stavu, kdy bylo rozhodnuto. A navíc předvedl senzační zákrok, když hokejkou máchl do vzduchu a odrazil s ní puk mířící z hole Radima Vrbaty do zcela prázdné branky.

Video: Pavelec vychytal skvělým zákrokem hokejkou Vrbatu

"Byl to příjemný návrat a je samozřejmě hezké v prvním zápase vychytat výhru. Brankář, který přijde z AHL, si nemůže od svého týmu víc přát. Kluci bojovali a věděli, že nebudu v první třetině ještě v ideálním rozpoložení," řekl Pavelec, který odcházel s úspěšností 90,9 procenta. Na to, že chytal NHL poprvé od 9. dubna 2016, to je solidní číslo.

Hlavní však je důvěra, kterou devětadvacetiletý brankář v klubu znovu získal. Jets zkouší otočit vývoj sezony a nasměrovat mužstvo zpátky na pozice pro play off. A vrchním kormidelníkem má při téhle změně vedle vracejícího se rekonvalescenta Patrika Laineho být právě Pavelec.

"Je schopný nám teď pomoct, je na něj spolehnutí," uvedl útočník Blake Wheeler.

"Jsem nadšený, protože je to výborný gólman a navíc dobrý spoluhráč. Když procházíte složitým obdobím, potřebujete někdy malý impuls, aby se to obrátilo. Třeba je jím právě Pavo," doplnil další forvard Mathieu Perreault.

Ve středu se dařilo i Mrázkovi, který během sezony ztratil v Detroitu post jedničky dokonce i poté, co se po parádním začátku základní části zranil jeho hlavní konkurent Jimmy Howard. Duel s Boston Bruins sice zahájil nováček Jared Coreau, jenž se stal novým konkurentem českého gólmana, ale po třech inkasovaných gólech z osmi střel během první třetiny ho trenér Jeff Blashill posadil.

Duel dochytal Mrázek, jenž poté zastavil ohromný nápor Bruins, z 25 střel dostal jen dva góly a dovedl utkání do nájezdů, v nichž vyčapal výhru (celkem 6:5). I on předvedl stejně jako Pavelec parádní zákrok, když při velkém bostonském tlaku za stavu 1:3 udržel Red Wings v zápase velmi těžkým zásahem betonem proti Austinu Czarnikovi.

 Video: Mrázek zmrazil lapačkou Stromea

"Chytal excelentně. Popravdě si myslím, že hrál velmi dobře celou poslední dobu. Neměl takové výsledky, jaké by chtěl, dostával nějaké góly. Ale já si myslím, že chytal dobře a teď to znovu ukázal," tvrdil trenér Blashill.

Když má Mrázek formu, dokáže být jedním z nejlepších brankářů v NHL. Tak jako loni v lednu, kdy měl bilanci 7-1-1, průměr 1,32 a úspěšnost 95,2 procenta a hovořilo se o něm jako o kandidátovi na Vezina Trophy. Zároveň se však dokáže rychle propadnout do podprůměru - tak jako loni od poloviny února, kdy jeho bilance spadla na 15-14-4 a podstatně horší úspěšnost a Red Wings to málem stálo play off. Anebo v některých fázích probíhající sezony.

I proto dostával na přelomu roku přednost pětadvacetiletý Coreau, jenž chytal první duel v NHL teprve 3. prosince, ale po Vánocích se mu začalo velice dařit a sebral českému parťákovi podstatný čas v brankovišti.

V lednu činil Mrázkův čas na ledě 273:04, Coreauův 269:55. Oba mají úspěšnost pod 90 procent a průměr nad tři góly na zápas. Detroit (stejně jako Pavelcův Winnipeg) honí play off, momentálně je čtyři body za postupovou pozicí a potřebuje jasnou a stabilní jedničku, kterou by měl být zkušenější Mrázek. Pokud ovšem bude podávat výkony jako naposledy proti Bostonu.

Pod čáru postupu spadla i Philadelphia, jejíž designovaný první brankář Steve Mason prožívá podobně rozkolísaná období jako Mrázek. Zatímco v prvních 17 duelech sezony měl bilanci 5-8-3, průměr 3,04 a s úspěšností 89,2 procenta byl v NHL až 39. ze 41 brankářů s minimálně 400 minutami (Neuvirth byl 41.), v následných 11 startech dovedl tým k devíti výhrám a s úspěšností 93,2 procenta byl mezi nejlepšími v lize, aby v dalších devíti duelech znovu spadl mezi nejhorší gólmany s bilancí 0-6-2 a úspěšností pouhých 84,6 procenta.

Podobná houpačka je příznačná pro celý tým Flyers a jde o spojené nádoby, ovšem Neuvirth chytá po svém lednovém návratu na led po zranění kolene o poznání lépe. Zasáhl do čtyř duelů (ve dvou z nich střídal nejistého kolegu) s úspěšností 91,6 procenta a připsal si dvě výhry.

Video: Neuvirth si poradil s bekhendovým blafákem Erneho

"Dobře se na návrat připravil a během pauzy poctivě pracoval. Šel krok po kroku a za dobrou rehabilitaci je třeba ocenit jak jeho samého, tak tým lidí kolem něj. Nic neuspěchal, zlepšoval se den ode dne a na trénincích se pak správně nachystal," chválil Neuvirtha kouč Flyers Dave Hakstol podle stanice CSN Philly.

Zatímco konec roku 2016 byl pro všechny tři české brankáře v NHL spíše chmurný (a to nepočítáme Marka Mazance, jenž se po začátku sezony u Nashville Predators vrátil na farmu a vzhledem k formě jeho konkurenta Juuse Sarose tam zřejmě i zůstane), ten nový přináší naději pro všechny: jeden byl povýšen, druhý bude mít velkou příležitost k návratu na výsluní a třetí se uzdravil.

Věřme, že koncem sezony budou všichni tři zpět na vrcholu.

Ctete více