Skip to main content

Marleau bude v nové roli učitelem pro mladé

Hvězdičky Maple Leafs Matthews, Marner či Nylander dostaly do týmu nového mentora. Uspěje veterán Patrick Marleau?

Napsal Lukáš Vrkoč / NHL.com/cs

Mladí Toronto Maple Leafs v uplynulé sezoně bavili. A dařilo se jim to dokonce natolik, že nečekaně postoupili do bojů o Stanley Cup a v nich v prvním kole zle zatopili týmu Washington Capitals, vítězům základní části.

Jenže tomu nakonec něco chybělo. Něco, co už příště scházet nemusí.

Vedení týmu totiž hned zkraje července přivábilo trojici zkušených hráčů: obránce Rona Hainseyho, jemuž bylo 36 let, následovali stejně starý centr Dominic Moore a naposledy ještě o rok starší Patrick Marleau.

A právě tento univerzální útočník se zdá být trefou do černého, byť se někomu tříletá smlouva s průměrným ročním platem 6,25 milionu dolarů může zdát přemrštěná.

Dlouholeté ikoně San Jose Sharks ovšem bude v příští sezoně 38 let, takže dávno spadá do kategorie hráčů, které lze vykoupit bez ohledu na platový strop a s tím spojené sankce. To jen pro doplnění, kdyby snad tento tah vedení Toronta nevyšel.

Video: Marleau se trefil v početní výhodě

Jinak si ale od Marleaua, jemuž chybí pouhých sedm startů k oslavě 1500. zápasu v NHL, Maple Leafs slibují hlavně roli učitele pro mladé hráče. A že jich v Torontu mají…

"Nestává se každý den, že přivedete takového hokejistu," řekl spokojeně generální manažer Lou Lamoriello. "Ideálně bude pasovat do stylu hry, kterým se prezentujeme. Stále je výjimečným bruslařem a k tomu vyniká i svou všestranností. Dokáže hrát v jakékoliv situaci a do naší sestavy samozřejmě přinese i potřebné zkušenosti," dodal.

"Jeho příchod vnímáme také jako další krok v rozvoji našich mladých hráčů. Před rokem jsme ještě pořádně netušili, jak se ukáže Auston Matthews, zda se Mitchell Marner probojuje do prvního týmu, totéž platilo o Williamu Nylanderovi nebo Zachu Hymanovi. Teď musíme jít opět dál a zároveň být opatrní."

A to je, oč tu běží.

Matthews jako jednička draftu 2016 zažil skvělou sezonu, v níž dosáhl na 40 branek a později byl oceněn Calder Trophy pro nejlepšího nováčka roku. Teď ovšem zrovna v jeho případě může být ještě lépe.

Konečné slovo sice bude mít až na začátku října uznávaný kouč Mike Babcock, dá se však předpokládat, že minimálně dočasně zkusí spojit amerického mladíka s kanadským veteránem v jednom útoku. Pokud si sednou, může to mít pro oba hráče a samozřejmě i pro celý tým vskutku blahodárný efekt.

Jestliže totiž něco objevu minulého ročníku trochu chybělo, byly to u Matthewse body v přesilovkách (nasbíral jich 21) a více přihrávek (29). Na křídle s Marleauem by se obojí mohlo zlepšit. Vždyť tento útočník i v poslední sezoně skóroval ve 27 případech a neztratil se ani v play off.

A navíc: pokud by to nevyšlo s Matthewsem, jsou v Torontu připraveni další šikovní učedníci - například Marner či Nylander.

Podpis smlouvy s Marleauem vyvolal nejen v zámoří zajímavé diskuze, určitě jde totiž o jeden ze zatím tří největších úlovků během letošního otevření trhu s volnými hráči. A v Maple Leafs vážně bezmezně věří tomu, do čeho se pustili.

Nejde totiž o příliš riskantní sázku. Marleau za posledních osm sezon nevynechal v základní části ani zápas a dohromady v lize meškal jen ve 31 případech. Za 19 sezon! Navíc stoupá jeho gólový průměr v přepočtu na zápas - naposledy byl 0,33, zatímco před třemi roky 0,23 gólu na utkání.

"Viděli jste ho bruslit? Je pořád skvělý," řekl kouč Babcock, který měl tohoto Kanaďana v týmu na olympijských hrách ve Vancouveru 2010 a Soči 2014. Jako člena bránících útoků obou zlatých výběrů.

Marleau tedy klidně může hrát v jakékoliv roli. Jako střelec do týmu nejde a právě jeho defenzivní a zároveň vůdcovské schopnosti mohou Maple Leafs hodně pomoci. "Umí hrát proti nejlepším hokejistům soupeřů a může to v klidu dělat každý večer. A nejen to," vyprávěl dál trenér.

Právě Babcock po příchodu do Detroit Red Wings měl v roce 2005 pro nadané hráče k ruce zkušené Nicklase Lidstroma či Stevea Yzermana. V Torontu mu od začátku někdo podobný chyběl, až teď ho má.

"Je to fantastické. Jde o vážně dobrého hokejistu a abych byl upřímný, tak vlastně ani pořád nemohu uvěřit tomu, že jsme ho získali," řekl Babcock.

Video: Marleaův 500. gól v NHL

A samotný Marleau? Ten je i přes odchod od milovaných Sharks, kde strávil celou dosavadní kariéru v NHL, z nové výzvy také nadšený.

"Myslím, že jsem prošoupal několik koberců, jak jsem v posledních dnech chodil po domě sem a tam a dumal, abych udělal správné rozhodnutí," smál se veterán. "Teď jsem šťastný. Je pocta být členem Maple Leafs. Zvláště pro mě jako Kanaďana," pokračoval v chvalozpěvu.

A dodal: "Už se nemůžu dočkat, až vše začne!"

Bude to pro něj od října nakonec úspěšná štace?

Ctete více