Skip to main content

Pan 7. zápas, posila Caps pro play off

Napsal Tom Gulitti / NHL.com

V pracovně Justina Williamse je replika Conn Smythe Trophy. Nejužitečnější muž bojů o Stanley Cup v roce 2014 ji tak má neustále na dohled.

"Ale už je to minulost," řekl tento týden. "Věc, která vás jen vrací zpět."

A čtyřiatřicetiletý forvard se v pohledech zpět nevyžívá. Nezdůrazňuje, že již třikrát vyhrál Stanley Cup. A ještě méně mluví o tom, že by měl být chybějícím kouskem mozaiky. "Panem 7. zápas," či snad, jak jej v neděli označil jeho spoluhráč z Washington Capitals Karl Alzner, "Panem Dokonalým".

Williams nijak zvlášť nesouhlasí s tím, že by právě on měl setřást břímě (v tomto týdnu často používané slovo) ze zad Capitals. Míní se samozřejmě cesta za Stanley Cupem, kterou tým začne v noci na pátek ve Verizon Center úvodním duelem 1. kola play off Východní konference proti Philadelphia Flyers (1.00 SELČ).

"Jsem jen jedna součástka ve stroji," uvedl Williams. "Doufám, že přispěju k úspěchu, že všechno bude fungovat. Mám pocit, že můžeme dokázat něco výjimečného. A začínáme už brzy."

Možná že Williams vážně byl jen součástkou v dobře namazané mašině Capitals, která s 56 výhrami v základní části došla až k Presidents Trophy. Ale Washington, který s ním 1. července podepsal dvouletý kontrakt na 6,5 milionu dolarů, od něj v play off už bude chtít poněkud více.

Za vše hovoří úspěchy Williamsovy kariéry – zisky Stanley Cupu s Carolina Hurricanes (2006) a Los Angeles Kings (2012, 2014) – spolu s reputací muže, který zvládá klíčové duely; v 7. zápasech play off má bilanci 7-0, což je dělené první místo v historii NHL. Kvůli tomu jej Capitals brali. Stalo se tak krátce poté, co loni v 2. kole bojů o Stanley Cup podlehli v prodloužení 7. duelu New York Rangers. A pravé křídlo Williams se hned stal prioritou klubu na přestupním trhu.

Capitals mají v 7. duelech bilanci 4-10 a přes druhé kolo play off nepřešli od svého neúspěšného finále z roku 1998, kdy jasně podlehli Detroit Red Wings. Možná zní až moc jednoduše, že by Washington chtěl Williamse jen pro play off – ale zároveň to není daleko od pravdy.

"V diskuzi o Justinovi se řešilo hodně věcí," řekl kouč Capitals Barry Trotz. "Když hledáte toho pravého, kdo by měl doplnit váš klub, chcete vítěze, někoho s úspěchy v play off – a zároveň za dobrou cenu. On splňoval vlastně všechno. Když byl k mání, byl pro nás jasnou volbou."

"Všichni jsme s ním hovořili, já se k němu dostal blíž v New Jersey, kde bydlí v létě; všechno do sebe zapadlo. Mohlo by být zjednodušující tvrdit, že je tu jen kvůli vyřazovacím bojům. Sledovali jsme také jeho osobnost, umí toho víc."

Veterán Williams nastupuje ve druhém útoku Capitals, vedle něj hrají Andre Burakovsky (21) a Evgeny Kuznetsov (23). Williams za 82 duelů základní části zvládl 22 gólů a 30 asistencí, což je jeho nejlepší sezona od ročníku 2011-12, kdy za Kings posbíral 22 gólů a 37 asistencí. Velmi lehce také zapadl do šatny Capitals, k čemuž přispívá jeho pohodová povaha.

Williams se umí bavit, jako když minulý měsíc v Ottawě na střídačce zatančil na hit "Cotton Eyed Joe". Ale ostatní k němu budou hledět i v daleko vážnějších chvílích, které by Capitals měli zažít při putování v play off. A plánují, že bude dlouhé.

"Jsem tu, abych pomohl svými zkušenostmi; vším, co umím," řekl Williams. "Vím, že v play off nezáleží na tom, jestli vyhrajete 6:1, nebo v prodloužení. Je to výhra jako každá jiná. Člověk nesmí být ani moc nahoře, ani moc dole. Musíte se připravit na vše. Tyhle série jsou zábava. A klíčem je nedovolit soupeři, aby ze sebe dostal to nejlepší."

Williams ví, o čem mluví. Když Kings vyhráli Stanley Cup v roce 2014, zaznamenal za 26 duelů play off 9 gólů a 16 asistencí, z toho dvě trefy byly vítězné.

"V play off nám už dal hodně branek," řekl Bruce Boudreau, trenér Anaheim Ducks. "Je to dobrý hráč. Dobrý charakter a bojovník. Umí všechno, co očekáváte od zkušených borců."

Williams už má tři prsteny pro vítěze Stanley Cupu a Conn Smythe Trophy navrch. Pro něj to však je už jen minulost, nic víc.

"Těším se, až nebudu pod takovým drobnohledem," řekl poté, co v neděli sehrál svůj 1000. duel v NHL. "Teď jsem si toho užil víc, než bych chtěl. Chci prostě pomáhat týmu. Tak jsem to dělal vždycky a doufám, že k tomu dostanu další šanci v průběhu příštích dvou měsíců."

Ctete více