Skip to main content

Palát se vrátil mezi 'Trojčata' a rozjíždí se jako loni

Napsal Michael Langr / NHL.com

Loni se řadil k nejlepším útočníkům play off. Ve 26 zápasech osmkrát skóroval, nasbíral 16 bodů a pomohl Tampa Bay Lightning do finále Stanley Cupu. Na levém křídle patřil do opěvovaného útoku 'Trojčat' - s Tylerem Johnsonem a Nikitou Kucherovem vytvořil nejlepší trio vyřazovacích bojů.

Do letošního play off však Ondřej Palát nevstoupil nijak extra. Alternativní kapitán Tampy trpěl za slabší základní část, v níž spadl z loňských 63 bodů na 40 (16+24) a vypadl z útoku Trojčat. Místo toho, aby rozrážel prostor pro skvělého technika Kucherova a skvělého střelce Johnsona, hrál na křídle lajny finského dříče Valtteriho Filppuly s mladíkem Jonathanem Drouinem. A ač byl na konci základní části produktivní, v prvním kole s Detroit Red Wings body nepřicházely.

V pěti utkáních dal Palát jediný gól, i když šlo o vítěznou trefu čtvrtého duelu. Asistenci neměl žádnou. A sledoval, jak 'jeho' místo u Trojčat obsadil Alex Killorn.

"Samozřejmě bych se chtěl dostat častěji na bodový zápis. Nemůžeme spoléhat jen na (Kucherova s Johnsonem). Body musí dělat i ostatní," říkal před začátkem série s Islanders.

V prvním kole bylo vidět, že si příliš neporozuměl s Drouinem. Přihrávky míjely jeden druhého, puky přeskakovaly hole. A když už přišla šance, trefil český útočník tyčku.

"Málo jsme stříleli. Musíme to zlomit tak, že budeme pořád posílat puky na branku a chodit za nimi," plánoval.

V prvním duelu s Islanders plán splnil - vstřelil gól. A před druhým zápasem se Palát dočkal příjemného překvapení. Trenér Lightning Jon Cooper ho přeřadil zpět k Johnsonovi s Kucherovem. A to pro něj bylo jako polibek od prince pro spící Šípkovou Růženku.

Hned v první třetině sobotního duelu krásně nahrál Johnsonovi na gól z brejku.

"Byl to krásný pas. Čistý, jen s trochou omáčky. Něco jako dobré domácí italské těstoviny," usmál se Johnson. "Po minulém zápase jsme si říkali, že nefungovala kombinace, nedařilo se nám tvořit hru. A tentokrát se to hned od první třetiny povedlo."

Zásluhu na tom měl i Palát, přirozený doplněk dvojice Johnson - Kucherov. Zapadl k nim jako do rodiny. Bruslil s velkou vervou, vyhrával souboje. Jeho forma je zpátky.

Podobné to ostatně bylo i v loňském play off. I tehdy začal Palát vlažně: po prvních devíti zápasech měl na kontě jen jeden gól a dvě asistence. Zahřívat se začal právě až ve druhém kole proti Montreal Canadiens. V sérii sedmi zápasů mezi druhým kolem a finále Východní konference s New York Rangers nastřílel pět gólů a přidal pět nahrávek.

Teď má před sebou další newyorský tým a potřebu tří výher k tomu, aby Tampa navázala na loňský úspěch a dostala se opět do konferenčního finále.

"Mají (Johna) Tavarese a čtyři lajny, které patří k nejšikovnějším v lize," říkal Palát o soupeři z Brooklynu. "Umí tvořit hru, dovedou hrát tvrdě do těla. Je to těžký soupeř. Klíčem je, že musíme co nejčastěji držet puk a hrát v útočném pásmu."

Právě to je velká výzva pro Paláta, jednoho z nejzarputilejších bojovníků Lightning. Pokud bude vyhrávat souboje, se svou obvyklou rychlostí přecházet střední pásmo a s typickou přímočarostí operovat před brankou, může být důležitým kormidelníkem na další dlouhé plavbě za šancí získat Stanley Cup.

Ctete více