Skip to main content

Palát se po slabším úvodu sezony rozjel

Útočník Tampy Bay Lightning má šest bodů z posledních čtyř zápasů

Napsal Lukáš Vrkoč / NHL.com

Steven Stamkos se zranil, podle prvních odhadů bude týmu Tampa Bay Lightning chybět čtyři až šest měsíců, a tak na Floridě zavládlo lehké zděšení. Reálné plány na útok na Stanley Cup dostaly slušnou trhlinu.

Jenže už brzy se ukázalo, že mohou největší hvězdu týmu nahradit jiní. Nikita Kucherov, Jonathan Drouin a třeba i Ondřej Palát.

Pětadvacetiletý Čech se po Stamkosově zranění z 15. listopadu ještě jeden zápas rozkoukával, ale pak zaznamenal pěknou sérii. Ve třech ze čtyř zápasů bodoval a dohromady nasbíral dvě branky a čtyři asistence, čímž zdvojnásobil letošní statistické příspěvky. A ještě výrazně zmírnil záporné hodnoty v kolonce plus/minus.

Palát nejprve procitnul v zápase na ledě Philadelphia Flyers, kdy dal gól, na další nahrál a byl to on, kdo nasměroval společně s Andreiem Vasilevskiym Lightning k vítězství 3:0.

Po jednozápasovém půstu proti Nashville Predators se prosadil znovu proti Philadelphii, tentokrát už doma, a zaznamenal dvě nahrávky. "Palát odvedl za mými zády skvělou práci a díky tomu jsme se dostali do brejku," pochválil kolegu střelec Drouin.

Další díl důkazu Palátovy formy v druhé polovině listopadu přišel v zápase proti Columbus Blue Jackets. Bilance? 1+1. Jen Tampa překvapení letošního ročníku NHL podlehla 3:5. "Byli jsme dnes vážně rychlí," pronesl po zápase kouč Blue Jackets John Tortorella. Ani Palátova hbitost a chytré akce nebyly tentokrát dostačující.

Video: Palátův zásah proti Columbusu

Více než to je však viditelná jeho opětovná herní pohoda. Tedy něco, čemuž ještě před necelými třemi týdny, kdy se mu vůbec nedařilo střelecky ani například ve zmíněném hodnocení plus/minus, tolik věřil: "V této statistice jsem špatný. Ale věřím, že se to otočí tím správným směrem. Nemám obavy, vždyť v sezoně odehrajete 82 zápasů. Jsem odhodlaný tvrdě makat," řekl Palát.

To bylo po zápase s Florida Panthers, kdy skóroval za vydatného přispění obránce Alexe Petrovice. "Byl to dárek. Někdy ale podobné odrazy potřebujete, abyste se trochu rozjeli," děkoval soupeři na dálku.

Palát ještě nevěděl, že půjde o další důkaz toho, jak málo a jaké štěstí stačí k tomu, aby se nepovedené období otočilo o 180 stupňů. Nyní zase platí za jednu z hlavních zbraní Tampy Bay a je zejména na něm a dalších podobně talentovaných spoluhráčích, aby dovedli Lightning v době nepřítomnosti Stamkose v poklidu do play off a tam už s ním třeba naplnili odvážný předsezonní cíl v podobě Stanley Cupu.

Ctete více