Skip to main content

Ovi se těší na souboj s Crosbyho Penguins

Napsal Tom Gulitti / NHL.com

Je mu jasné, co ho čeká. Však také Alex Ovechkin v úterý často zmiňoval, že jeho Washington Capitals ve druhém kole play off Východní konference narazí na pořádnou výzvu.

V centru dění je fakt, že se teprve podruhé v bojích o Stanley Cup utká v přímém souboji s kapitánem Pittsburgh Penguins, jímž je samozřejmě Sidney Crosby. Ovechkin se ovšem sérii snaží vidět v širším měřítku. Touží po tom, aby jeho tým konečně přešel druhé kolo přiblížil se slavnému poháru.

Proto rychle uťal dotazy na téma, že půjde hlavně o bitvu Ovechkin vs. Crosby.

"Kdepak. Tohle bude boj Caps proti Penguins," řekl Ovechkin.

Ovechkin má pravdu. On je tváří Capitals a Crosby zase tváří Penguins, ovšem v obou týmech je hvězd a skvělých hokejistů ještě mnohem více.

Na Ovechkinově straně stojí třeba Nicklas Backstrom, T.J. Oshie, Evgeny Kuznetsov či Braden Holtby. Ohledně Crosbyho parťáků se sluší zmínit jména jako Evgeni Malkin, Phil Kessel, Patric Hornqvist či Kris Letang.

Capitals se 120 body získali Presidents Trophy pro nejlepší tým základní části NHL a v 1. kole play off v šesti duelech přetlačili Philadelphia Flyers. Penguins jsou zase v lize týmem s aktuálně nejlepší formou: v posledních 46 utkáních základní části měli bilanci 33-8-5 a v úvodním kole play off jim na postup přes New York Rangers stačilo pět duelů.

"Bude to velmi zajímavé. A pro nás jde o důležitou výzvu: jsme připraveni udělat velký krok na naší cestě, ale nejprve musíme zdolat Pittsburgh," řekl Ovechkin. "Ukážeme to nejlepší, co v nás je. Tým je připraven. Všichni se už nemůžou dočkat, až to vypukne."

První zápas se hraje ve čtvrtek ve Verizon Center a z Ovechkina srší natěšenost. Už totiž dobře ví, že podobných šancí dostávají hokejisté NHL v kariéře jen omezené množství.

Ve třiceti letech není Ovechkin žádný kmet, ale na druhou stranu nelze přehlédnout, jak v jeho vlasech každým rokem přibývá šedin. To v roce 2009, když se Capitals a Penguins potkali v play off naposledy, byste je v účesu ruského bohatýra hledali marně.

Ovechkinovi tehdy bylo 23 let, Crosbymu 21 a zdálo se, že půjde o úvodní souboj největších hvězd NHL, na který v dalších letech v play off navážou další památné série. Hrálo se na sedm duelů a obě superstar se předvedly v plné parádě: Ovechkin nasbíral osm gólů a šest asistencí, Crosby měl bilanci 8+5.

Capitals vyhráli úvodní dva duely a v tom druhém při triumfu Washingtonu 4:3 Ovechkin i Crosby nastříleli hattrick. Další tři zápasy ovládli Penguins, dvakrát v prodloužení. Nastavení šestého duelu zvládli Capitals, a tak sérii vrátili na rozhodující zápas do Washingtonu.

V něm si Crosby připsal dva góly a asistenci, přispěl k triumfu Penguins 6:2 – a cesta jeho týmu skončila titulem, když Penguins ve finále Stanley Cupu zdolali Detroit Red Wings.

"Série s Capitals byla na naší cestě ohromně důležitá," řekl Crosby v pondělí. "Byli jsme schopni ji dotáhnout do konce. Je to minulost, už je to spousta času... Ale na druhou stranu vše zůstává skvělou vzpomínkou."

Muselo uběhnout dlouhých sedm let, než se tato série bude opakovat. Crosby si prošel zdravotními potížemi a Penguins přešli přes druhé kolo jedinkrát – v roce 2013, kdy je následně ve finále Východní konference převálcovali Boston Bruins.

Ovechkin a Capitals rovněž pokračují v dlouhém boji, jehož cílem je přejít druhé kolo. Letos se však zdá, že do sebe všechno zapadá, že mají možná nejlepší šanci na zisk Stanley Cupu. Jenže se jim znovu do cesty postaví Crosbyho Penguins.

"Ve druhém kole se utkají dva silné týmy, ale pro nás to je jen dobře," soudí Ovechkin. "Je to dobře pro každého. Těším se. Mají výtečně mužstvo a výtečné hráče, což je vždycky výzva."

Ovechkin prohlásil, že se nyní cítí mnohem dospělejší a že oceňuje, čeho v kariéře dosáhl. Zároveň ví, co mu ještě schází. Na to se zaměřuje nejvíc.

"Když jste mladí, myslíte si, že se vše dobré bude opakovat každou sezonu, že to zažijete ještě mnohokrát," řekl trenér Capitals Barry Trotz. "Čím jste starší, tím více si uvědomujete, jak jsou tyhle chvíle vzácné – a jak tvrdě musíte pracovat, abyste se do nich vůbec dostali. Zjišťujete, že se s rostoucím věkem můžete těšit na méně a méně velkých bitev."

Trotz zdůraznil, že "30 let neznamená být starý", jenže Ovechkin kroutí už svou 11. sezonu v NHL. Je v lize dost dlouho na to, aby věděl, že zadarmo v ní nikdo nic nedostane.

Fakt, že se od roku 2009 zisku Stanley Cupu nepřiblížili ani on, ani Crosby, to jen podtrhuje.

"Sedm let, to už je opravdu dávno," řekl Ovechkin. "Je to minulost a já se nerad koukám zpátky. Co se stalo, nelze vzít zpět. Nyní je tu nová výzva, nový moment našich životů."

Ctete více