Skip to main content

Hvězdné války jsou tu. Alex proti Sidovi

Ovechkin ještě přes Crosbyho nepostoupil. Má další šanci

Napsal nhl.com/cs / NHL.com

V tomhle příběhu sice nevystupuje ani Darth Vader, ani Luke Skywalker, přesto se právě teď můžeme těšit na souboj, který ze všeho nejvíc vystihují dvě následující slova: Hvězdné války.

Ve 2. kole bojů o Stanley Cup se proti sobě postaví kluby Pittsburgh Penguins a Washington Capitals, což zároveň znamená bitvu dvou zřejmě nejopěvovanějších hokejistů současnosti: Sidneyho Crosbyho a Alexe Ovechkina.

"Oba se navzájem velmi respektujeme," prohlásil Crosby. "Jak Alex, tak já milujeme vyhrávání. Uděláme cokoliv, abychom svému týmu pomohli. Když stojíme proti sobě, neočekáváme od toho druhého nic menšího."

Crosbyho Penguins v 1. kole vyřadili celek Columbus Blue Jackets, Ovechkinova parta si zase poradila s týmem Toronto Maple Leafs. První z nich si v základní části připsal 89 bodů, v play off sedm. Bilance druhého: 69 a tři body.

Úvodní utkání jejich série je na programu ve čtvrtek. A vskutku se může nazývat Hvězdnými válkami. I podle názvů jednotlivých epizod filmového kultu.

Video: Ovechkinův zásah v přesilovce

Impérium vrací úder? Tak by se dalo pojmenovat letošní snažení Capitals. Ovechkin v play off vyzval Crosbyho už dvakrát, pokaždé padl. Poprvé roku 2009, kdy se rozhodlo až po sedmizápasovém dramatu. Podruhé loni, kdy bylo jasno po šesti duelech 2. kola. Washington s ruským bohatýrem v sestavě tuhle fázi play off nepřekonal nikdy.

Nová naděje? To přesně sedí na momentální stav Capitals. V základní části nebylo úspěšnějšího mužstva, nasbírali 118 bodů. V jisté fázi sezony na potkání rozdávali sedmigólové příděly, byli k neporažení. Jejich fanoušci se mohou právem ptát: Kdy jindy než teď by měli dobýt velkého úspěchu?

Skrytá hrozba? Takovou nálepkou je třeba opatřit další skvělé hokejisty, na které se v Pittsburghu a Washingtonu někdy kvůli Crosbymu s Ovechkinem zapomíná. Letos to platí především o Evgeni Malkinovi, s 11 body dosud nejproduktivnějšímu hráči play off. Nebo o Philu Kesselovi, třetímu s osmi body, a o T. J. Oshiem, pátému se sedmi zápisy.

"Je to tak v play off pokaždé. Když jdou proti sobě dva silné týmy, vždycky se nejvíc mluví o jejich hvězdách. Jenže nakonec může rozhodovat spíš to, jak se bude dařit hráčům druhého sledu," míní pittsburghský kouč Mike Sullivan.

Přesto budou pod největším tlakem právě oba kapitáni. Celkově proti sobě odehráli 54 utkání, třiatřicetkrát z toho se radoval šéf Penguins. I bodů měl víc: pětasedmdesát proti čtyřiašedesáti lídra Capitals. Od svého vstupu do NHL v sezoně 2005-06 jsou právě oni dva pro následující éru jasnými lídry v gólech i asistencích. Rus je o fous lepší v základní části (v gólech poměrem 558:382, v bodech 1035:1028), Kanaďan pro změnu opanoval play off (51:44 a 144:85).

Osudy jejich vzájemných duelů v play off jsou opravdu pikantní. Oba sice zatím dopadly vítězně pro Crosbyho, v obou však individuálně zářil spíš Ovechkin.

Roku 2009 si v sedmizápasové sérii zapsal 14 bodů, +5 do hodnocení plus minus pobytu na ledě, 41 střel na branku. To kanadský útočník zaznamenal 13 bodů, +4 a 32 střel.

A podobné to bylo loni: Rus si odnesl sedm bodů, bilanci +2 a 33 střel na branku. K opoře Pittsburghu oproti tomu patřily dva body (výhradně asistence), -3 do hodnocení a 14 střel na branku.

Jenže k čemu je rodákovi z Moskvy takové porovnávání! Crosby přece v obou ze zmíněných roků nakonec dokráčel až ke Stanley Cupu.

"I letos jsme proto outsidery," tvrdí Ovechkinův spoluhráč Nicklas Backstrom. "Což je pro nás perfektní úloha. To oni musí, my jen můžeme."

Jenže těmi, kdo něco právě teď opravdu musí, jsou hlavně Crosby s Ovechkinem.

První z nich je vedle dvou triumfů ve Stanley Cupu i dvojnásobným olympijským šampionem, mistrem světa z Prahy 2015. Vítězem loňského Světového poháru. Dvakrát zvednul nad hlavu Hart Trophy, Art Ross Trophy, Maurice Rocket Richard Trophy a Mark Messier Leadership Award, třikrát Ted Lindsay Award, jednou Conn Smythe Trophy.

Druhý je trojnásobným světovým šampionem i držitelem Hart Trophy a Ted Lindsay Award. Maurice Rocket Richard Trophy mu patřila šestkrát, Art Ross Trophy jednou.

Video: Crosbyho branka v přesilovce

Kdo jiný by tedy měl své mužstvo pozvednout?

"Podle toho, jak naše týmy během sezony hrály, se dalo očekávat, že se dříve nebo později potkáme," říká Crosby. "Asi jsme to trochu oba vyhlíželi. Nezbývá nám tedy nic jiného, než se na ten velký souboj pořádně připravit."

A protože zrovna tohle oba umí dokonale, klidně to může dopadnout jako v druhém zápase vzájemné série z roku 2009. Tehdy dali oba hattrick a dokonale předvedli, jak to vypadá, když nad ledem hřmí hvězdné války. Boj, který nepřináší bolest, ale hokejovou dokonalost.

Ctete více