Skip to main content

Ovechkinův splín: Zkusil jsem všechno, ale…

Kapitán Washingtonu opět nedotáhl Capitals dál než do 2. kola. Klub končí sezonu v depresi

Napsal Michael Langr / NHL.com/cs

V obležení novinářů téměř šeptal. Jeho hlas se ztrácel v hlubině zklamání, na jejíž dno už pomalu ani nejde dohlédnout.

"Snažili jsme se. Snažili jsme se na maximum," soukal ze sebe kapitán Washington Capitals Alex Ovechkin, jako by ho každé slovo bolelo. "Ale nedokázali jsme proměnit šance. Nestačilo to."

Už zase to nestačilo.

Ruský bohatýr a jeden z nejlepších hráčů NHL posledních let opět nedosáhne na svůj velký sen. Stříbrný grál je pryč, Capitals ve Stanley Cupu opět končí ve 2. kole. A aby nebylo utrpení málo, 'stopku' jim po roce znovu vystavil osudový rival v podobě Pittsburgh Penguins.

Pro Ovechkina to bylo už deváté play off za Washington. Devátý hořký pád. I proto přišla na kouče poražených Barryho Trotze přímá otázka, proč se kapitán celku v kariéře nedokáže přenést přes 2. kolo.

"Nechci odpovídat v emocích. Vítězíme i prohráváme jako tým," odvětil pouze Trotz.

Tvář Capitals mezitím soužila hokejová muka. Zvlášť s přihlédnutím k tomu, co se stalo v sedmém utkání, které hostující Penguins v hale Verizon Center vyhráli 2:0. Klíčové chvíle byly dvě.

Závěr druhé třetiny: Tom Wilson přichystal svému kapitánovi takřka ideální palebnou pozici, Ovechkin zaklekl do rány… A trefil hokejku Marca-Andreho Fleuryho. Jen bezmocně hleděl, co se zrovna stalo. Kolik podobných šancí už ve své kariéře využil!

"Když jsem Ovieho viděl, jen jsem se snažil co nejrychleji přesunout. Měl jsem štěstí - a taky jsem za to své hokejce poděkoval," uvedl skromně Fleury. Byla to demonstrace Ovechkinova vychladlého střeleckého prachu. Proti Penguins za sedm duelů skóroval jen dvakrát.

Video: Fleuryho skvělý zákrok proti Ovechkinovi

Druhý moment pak byl pro Rusovo sebevědomí ještě horší. Za stavu 0:1, kdy Capitals zoufale potřebovali pozitivní impulz, nevyhodil puk ze třetiny, z čehož se zrodila druhá trefa Pittsburghu. Ovechkin byl navíc na ledě u obou gólů soupeře.

Nula bodů, bilance -2, spálená 'tutovka'. To je na superstar jeho velikosti v rozhodujícím duelu vážně mizerná statistika. Lídr selhal.

Ale totéž platí o celém týmu. "Člověk se až diví, kolik zklamání musíme strávit, než náš úkol snad jednou konečně naplníme," uvedl smutně útočník T. J. Oshie.

Na papíře mají Capitals všechno potřebné. Výtečného Bradena Holtbyho v brance, který v posledních dvou sezonách vychytal v základní části 48 a 42 výher. Silnou obranu, již letos vedení ještě 'last minute' doplnilo o Kevina Shattenkirka, největší eso na přestupovém trhu. A mimořádně nabitý útok v čele s Ovechkinem.

Jenže ono to pořád nestačí. Jedním z důvodů je fakt, že v Metropolitní divizi působí Penguins, kteří celek z metropole USA vyřadili loni i letos. Vzhledem k systému na sebe tihle dva rivalové prostě musí narazit nejpozději ve 2. kole. Capitals to jednak na tým Sidneyho Crosbyho neumí - a především mají v Pittsburghu extrémně silný tým.

Je dost možné, že by Penguins podobně deptali i jiné giganty NHL. Přesto je na pováženou, že tým, který dvakrát za sebou ovládl Presidents' Trophy pro krále základní části, pro play off nemá dostatečné trumfy. Alarmující je i bilance nezvládnutých sedmých duelů.

"Velcí hráči musí ve velkých chvílích podávat velké výkony. Což se nám, nutno přiznat, nepodařilo," nabídl Oshie jedno z vysvětlení.

Je tedy u Capitals čas na velký třesk? Vzhledem ke zmíněné síle soupisky spíše ne; víc než kádrové zemětřesení se nabízí pečlivá práce s detailem, snaha o nalezení klíčové chybějící 'součástky'. Jinou možností je pozice trenéra Barryho Trotze: ten za svých 18 sezon v NHL včetně tří ve Washingtonu nikdy nepřešel 2. kolo play off.

Další variantou pak je přeskupení hierarchie. Co třeba ještě více prostoru pro Andreho Burakovskyho či Evgenyho Kuznetsova - a naopak redukovaná pozice pro Ovechkina?

Video: Caps a Pens si podali ruce po skončení série

Kapitán ostatně sérii proti Penguins končil ve třetím útoku a nejmenovaný kouč NHL pro ESPN líčil: "Normálně se chová jako hokejový zabiják, jako šelma. Teď ale jeho řeč těla ukazovala, že byl v šancích skoro překvapený."

Ovechkin letos po třech padesátigólových sezonách klesl na 33 tref. To, že by nemusel být ústřední postavou Capitals, znělo ještě nedávno fanouškům jako rouhání, ale po dalším smutném konci je možná i tohle námět k přemýšlení. Ovechkinovi vážně hrozí, že se stane jedním z nejlepších hokejistů dějin NHL, kteří s týmem nikdy nic nevyhráli. A to je image, o niž nestojí nikdo.

Ve Washingtonu se nevzdávají myšlenky na to, že budou u Bílého domu jednou křepčit se Stanley Cupem. I příští sezonu budou patřit do okruhu favoritů, další a další políčky v play off si ovšem vynucují změny. A ušetřen jich nemusí být ani kapitán.

Ctete více