Skip to main content

Dekádě 1920-29 kralovali šampioni ze Senators

Benedict, Nighbor, Broadbent, Denneny, Clancy. První dynastie v dějinách NHL vznikla v Ottawě

Napsal Marek Burkert (Právo) / NHL.com

Úvodním buly novoročního zápasu Centennial Classic odstartovaly oslavy stého výročí založení NHL. V roce 1917 vznikla nejvýznamnější hokejová liga světa, jejíž historie je bohatá jak na události, tak na velké osobnosti.

V našem seriálu se zaměříme i na jednotlivá desetiletí, připomeneme si jejich významné postavy a důležité momenty. Pokračujeme dekádou 1920-1929.

Když se před deseti lety Ottawa Senators probili do finále play off, hledali vítěznou inspiraci v hokejovém pravěku. V sezoně 1919-20 vznikla první šampionská dynastie v dějinách NHL. Fanoušci, kteří od roku 1993 marně čekají na Stanley Cup jakéhokoli klubu sídlícího v Kanadě, se tak občas musí upnout i k období po první světové válce. V nich zářila právě Ottawa.  

V letech 1920-27 vyhrála Stanley Cup čtyřikrát. Z fotografie šampiónů NHL z roku 1920 se přísně dívá patnáct postav v oblecích, mezi nimi je i prošedivělá hlava kouče Petea Greena. Jeho tým se tehdy ve finále utkal s vítězi PCHA (Pacific Coast Hockey Association) Seattle Metropolitans.

První dva zápasy série ovládli Senators, ale soupeř se nevzdal a srovnal. Vzhledem k problémům s ledem, který v březnových teplotách v Ottawě neměl požadovanou úroveň, se finále na 4. a 5. zápas přeneslo do Arena Gardens v Torontu, kde byl umělý led. Na něm Senators v rozhodujícím duelu smetli Seattle 6:1 a vyhráli svůj první Stanley Cup jako členové NHL.    

Před gólmanem Clintem Benedictem se o góly starali především Frank Nighbor, Jack Darragh, Punch Broadbent a Cy Denneny.

Také v následující sezoně odstartovala Ottawa výborně, když v první polovině vyhrála osm z deseti zápasů. Ve druhé půlce ale měla problémy: prohrála sedm utkání v řadě. O právo vyzvat šampióny z PCHA se tak Senators museli utkat s Toronto St. Patrick's. Ti ve dvou zápasech gólmana Benedicta nebyli schopni překonat a Ottawa tak opět hrála finále. Tentokrát však proti Vancouver Millionaires.  

Všech pět zápasů série skončilo jednobrankovým rozdílem, ten rozhodující před desetitisícovou kulisou ve Vancouveru 4. dubna 1921 vyhráli Senators 2:1, když obě branky vítězů vstřelil charismatický Darragh.

Jaké bylo postavení hokejistů v té době, výmluvně charakterizuje i následující historka. Darragh nedostal od svého zaměstnavatele, jímž byla ottawská mlékárenská společnost, svolení, aby si na finále vzal dovolenou a zasáhnout tak musel starosta Frank Plant, který přesvědčil mlékárnu, že Darragh musí hrát pro dobro celého města. Dobře udělal.

Útok na šampiónský hattrick ale Senators nevyšel, ačkoli do sezony 1921-22 vstoupili s velkým sebevědomím, které jim dávaly hlavně góly Punche Broadbenta, jenž ovládl 32 trefami střeleckou tabulku a se 46 body vyhrál produktivitu. Druhý byl s 39 body Denneny.  

Ottawa, která vyhrála základní část, se o primát v NHL utkala s druhým týmem v pořadí, jímž byli Toronto St. Patricks. Jenže v prvním zápase podlehla 4:5 a druhý skončil bez branek, takže finále Stanley Cupu jim tentokrát zůstalo zapovězeno.  

V sezoně 1922-23 už ale Ottawa klíčové zápasy o postup proti Montreal Canadiens zvládla a vypořádal se i s novinkou. O Stanley Cup totiž musela zápolit nejen s vítězem PCHA, ale i s šampióny WCHL (Western Canada Hockey League). Senators si ale poradili jak s Vancouver Maroons v poměru 3:1 na zápasy, tak s Edmonton Eskimos, k tomu jim stačily dvě výhry.

Třetí triumf během čtyř let vyvolal v Ottawě obrovskou euforii, Senators se dostalo po návratu z Vancouveru triumfálního přivítání. Členové týmu pochodovali ulicemi pozdravováni davy lidí a starosta Plant věnoval každému členovi týmu zlaté hodinky.

"Udělali jste občanům Ottawy tu nejlepší reklamu, jakou kdy měli," prohlásil pyšný starosta.

V sezoně 1923-24 se Senators přestěhovali do nového prostředí - haly Ottawa Auditorium, zprvu jim ale moc štěstí nepřinesla. V souboji o vítěze NHL prohráli v roce 1924 s Canadiens, o rok později se ani nedostali do play off a v roce 1926 nestačili na Montreal Maroons.

Zdálo se, že nejslavnější ottawská éra nenávratně skončila, ale když generální manažer Dave Gill na začátku sezony 1926-27 usedl do trenérského křesla, Senators o sobě dali vědět ještě jednou. V době, kdy pozice NHL mezi zámořskými ligami výrazně zesílila.

Liga se rozdělila na dvě divize a Ottawa dominovala té Kanadské, v jejímž finále přehrála Canadiens. O Stanley Cup se pak utkala s šampióny Americké divize Boston Bruins koučovanými Artem Rossem. Po dvou výhrách a dvou remízách se slavilo opět v Kanadě. Oporami byli gólman Alec Connell a kromě Dennenyho i např. obránce King Clancy.

Byla to ovšem mimořádná finálová řežba. V rozhodujícím utkání se událo několik památných incidentů. Bitku domácího George Bouchera s Lionelem Hitchmanem přerušila až ottawská policie. Rozparáděný obránce Bruins Billy Coutu pak dokonce napadl sudího Jerry Laflammea, rozpoutal obrovskou bitku a byl potrestán doživotním zákazem startu v NHL.

13. dubna 1927 se v Auditoriu konal na dlouho poslední zápas finále Stanley Cupu hraný v Ottawě. Až do 2. června 2007, kdy novodobí Senators porazili ve Scotiabank Place Anaheim Ducks. Oba duely vzdálené od sebe 80 let navštívil vytrvalý ottawský fanoušek Russell Williams.

Z vrcholu se ale Senators rychle zřítili. K sezoně 1931-32 ani nenastoupili a když se na příští ročník vrátili, na nejlepší týmy už zdaleka neměli. Od sezony 1934-35 pak přesídlili do St. Louis jako Eagles. Tato epizoda ovšem trvala pouhý rok.

Do hokejových dějin se však originální Senators zapsali navždy jako vůbec první dynastie, jaká se zrodila v NHL.  

Dekáda 1920-29 v kostce

1920: Každý ze čtyř týmů NHL sehrál celkem 24 zápasů. Nejproduktivnějším hráčem se stal Joe Malone z Quebec Athletics.

1921: V lize se objevil nový klub. Místo Athletics převzali Hamilton Tigers.

1922: Vítězi Stanley Cupu se poprvé a naposled stali Toronto St. Patrick's.

1923: Útěchou pro St. Patrick's je po absenci v play off alespoň titul nejproduktivnějšího hráče, který získal Babe Dye.

1924: Poprvé se udělovala Hart Trophy, vyhrál ji ottawský Frank Nighbor, druhý Stanley Cup v historii ukořistili Montreal Canadiens.  

1925: Liga se rozšířila na šest týmů, tím prvním americkým byli Boston Bruins.

1926: Hrálo sedm mužstev. Kanadský Hamilton byl nahrazen dalšími dvěma americkými přírůstky: Pittsburgh Pirates a New York Americans.

1927: V jubilejní desáté sezoně NHL expandovala na deset týmů, nováčky byly další tři z USA: Chicago Black Hawks, Detroit Cougars a New York Rangers.

1928: První americký triumf ve Stanley Cupu: New York Rangers.

1929: Premiérové americké finále: Boston Bruins vyhráli nad New York Rangers.

Ctete více