Skip to main content

Triumf vůle. Co vše šlechtí tým Senators?

Ottawa se překvapivě prodrala do play off. Tým sází na semknuté jádro, vše diriguje kouč Guy Boucher

Napsal NHL.com/cs / NHL.com

Kde je vůle, tam je také cesta. Pro hokejisty Ottawa Senators to v této sezoně platí stoprocentně.

"Po všech nepřízních osudu je to nyní skvělý pocit. Byli jsme často dole, často to připomínalo jízdu na horské dráze. Ale dokázali jsme to," radoval se bek Dion Phaneuf poté, co Senators vyhráli nad Boston Bruins 2:1 po nájezdech, čímž definitivně oslavili postup do play off.

Kdo by to čekal - a zvlášť poté, co do hlavního města Kanady mířila jedna 'jobovka' za druhou. Zranění střídalo zranění, k tomu se přidala drsná osudová zkouška brankáře Craiga Andersona, jehož žena onemocněla rakovinou a on střídavě pendloval mezi péčí o milovanou manželku a zápasy NHL.

Ve chvílích, kdy vrcholil sprint za účastí v bojích o Stanley Cup, pak vypadl také obránce Erik Karlsson, jasná tvář klubu a jasně nejproduktivnější hráč Senators v sezoně. Proti Bruins stále nehrál.

Video: Turris překonal Raska mezi betony a rozhodl nájezdy

Jenže tenhle mančaft nezdary nezastaví. Téměř to vypadá, že mají až opačný efekt.

"Nikdo to od nás nečekal. Budu upřímný, tohle je pro tým obrovská chvíle," uvedl po postupu kouč Guy Boucher. "Když se podíváte, čím jsme si prošli a s čím jsme bojovali, musím být na tuhle partu opravdu hrdý."

V předchozích třech ročnících prošla Ottawa do play off pouze v sezoně 2014-15, kdy ji v 1. kole vyřadili Montreal Canadiens. Do toho aktuálního nevstupovala s nijak hvězdným kádrem, ve Východní konferenci se našla spousta jiných (a dnes neúspěšných) adeptů.

Video: Karlssonova trefa z úhlu

Jedním z klíčových mužů je právě Boucher. Pětačtyřicetiletý kouč z týmu dostal maximum.

"Senators mi trochu připomínají Tampu Bay pod Boucherovým vedením. První rok měl na tým neskutečný dopad," napsal v průběhu sezony pro NHL.com/cs bývalý reprezentant Václav Prospal. Boucher byl nakonec od Lightning odvolán, ale do angažmá ve studené Kanadě vletěl se stejnou vervou jako kdysi na Floridě.

"Teď se Boucher vrátil ze Švýcarska, kde nabral další zkušenosti, za asistenta si vzal do Ottawy Marca Crawforda, jenž vyhrál kdysi Stanley Cup s Coloradem," doplnil Prospal.

Pod Boucherovým vedením se hokejisté Senators doslova rvali za brankáře Andersona, aby mu aspoň trochu zpříjemnili šílené životní období. Proti Bostonu se pod postup podepsal 28 zákroky proti 29 střelám Bruins.

A další klíčové postavy? Karlsson je jistota, přidali se i pro fanoušky méně proslulí útočníci jako Mike Hoffman (27 let, 60 bodů), Kyle Turris (27 let, 55 bodů) či Mark Stone (24 let, 52 bodů). Vzhledem k pohromě zdravotních potíží Senators museli posilovat před uzávěrkou přestupů a akvizice Alexe Burrowse či Viktora Stalberga kádru rozhodně prospěly.

Bez nich by totiž bylo zle. "Třeba se ještě v této sezoně dočkáme jednoho zápasu v kompletním složení," hořce žertoval Boucher. "Normálně bych si to přál jako dárek k Vánocům, ale ty jsou bohužel pořád dost daleko. Asi budu muset někde zapálit svíčku."

I bez absentérů v čele s Karlssonem, jehož start v sobotním duelu proti New York Rangers zůstává nejistý, ale Senators chtějí svoji jízdu ještě vyšperkovat. Vždyť jim patří 2. místo v Atlantické divizi a pokud jej udrží, začnou úvodní sérii play off na domácím ledě.

Pohádka nekončí. "Momentálně je to paráda. Ale v šatně už zaznělo, že chceme víc," potvrdil kouč Boucher.

Jak by ne. Kde je vůle, tam je i cesta.

Ctete více