Skip to main content

Pittsburský lazaret hostí reprízu finále

Sharks přiletěli do Pittsburghu, který je oslabený zraněními hvězd. Sami jsou přitom v dobré pohodě

Napsal Michael Langr / NHL.com

Jen týden v nové sezoně trvalo, než se na ledě střetnou dva nejlepší celky té poslední. Finalisté letošního Stanley Cupu Pittsburgh Penguins hostí ve čtvrtek večer (pátek 1:00 SEČ) celek San Jose Sharks a proti mužstvu, jež bude mít extrémní motivaci je porazit, určitě nenastoupí v nejsilnější sestavě.

Obhájce titulu trápí zranění klíčových hráčů. Kapitán a první centr Sidney Crosby se zotavuje po otřesu mozku, klíčový zadák Kris Letang utrpěl zranění v dolní části těla. Brankář Matt Murray si v září na World Cup of Hockey, kde chytal za tým Severní Ameriky, zlomil ruku. S poraněným okem chyběl také útočník Connor Sheary a na marodce laboroval kvůli nespecifikovanému zranění i forvard Bryan Rust.

Tolik jmen mimo hru znamená pro tým vedený koučem Mikem Sullivanem pořádný zásah do sestavy. Trenéra však může uklidnit aspoň fakt, že v posledních dnech se značně přiblížil návrat většiny z opor.

Crosby, Letang a Sheary jsou hodnoceni jako 'day-to-day'. Znamená to, že by mohli nastoupit v nejbližších dnech, v ideálním případě už proti San Jose, což se však rozhodně nedá předpokládat u všech tří. Trénovat už začal i brankář Murray, který na jaře dovedl parádním výkonem v play off Pittsburgh ke Stanley Cupu a vytlačil dosavadní jedničku Marc-Andre Fleuryho.

"Cítil jsem se na ledě dobře. Vždycky je fajn začít znovu trénovat. Už to trvalo dlouho a já jsem začínal být frustrovaný. Pomalu se to lepší, ale čas návratu zatím není daný," řekl Murray.

Fanoušci Penguins ovšem nejbedlivěji sledují, jak se vyvíjí zdravotní stav Crosbyho, největší hvězdy, držitele letošní Conn Smythe Trophy a také nejproduktivnějšího a nejužitečnějšího hráče Světového poháru, na němž dovedl Kanadu k titulu. Po otřesu mozku z přípravy před začátkem sezony (7. října) trénoval elitní centr s týmem jen jednou, jinak bruslí sólo.

"Status quo," uvedl trenér Sullivan ve středu k jeho situaci. "Uvidíme, jak bude reagovat, a od toho se odrazíme."

Penguins zvládli začátek sezony, v němž obvykle obhájce titulu trpí 'mistrovskou kocovinou', i bez Crosbyho s Murrayem: ze čtyř duelů získali pět bodů s bilancí 2-1-1 a spolu s Washington Capitals ční v čele Metropolitní divize. Otázkou však je, zda by stejně dobře začali i bez Letanga, jenž může nakonec pro tým být ještě důležitějším hráčem.

Bruslivý obránce obvykle tráví ze všech pittsburských hráčů nejvíc času na ledě - v poslední sezoně průměr 26:57 za zápas. Je podstatným prvkem pro přesilovky i pro bleskový přechod do útoku, což byla v minulém ročníku jedna z hlavních zbraní šampionů. Letang zatím nastoupil do všech zápasů nové sezony, ale zranil se ve třetí třetině úterního utkání s Montreal Canadiens (Penguins prohráli 0:4) po střetu s Brendanem Gallagherem.

"Vzhledem k tomu, kolik dokáže odehrát minut a na jaké hraje pozici, je pro nás klíčovým hráčem. Právě díky němu můžeme hrát takovým stylem, jakým se prezentujeme," hodnotil Sullivan, který si oddechl, že Letangovo zranění není dlouhodobé.

To Sharks přiletěli do Pittsburghu v kompletním složení, zdraví, natěšení a ve formě. Ze čtyř zápasů nové sezony tři vyhráli a dokazují, že chtějí navázat na jarní úspěch a v tomto ročníku dojít ještě o krok dál.

Utkání v Pittsburghu však neberou jako odplatu za prohrané finále. Spíš v něm chtějí potvrdit dobrou formu na startu NHL a vylepšit úspěšný trip, než se příští týden konečně vrátí na domácí led.

"Na to, co se stalo v minulé sezoně, už moc nemyslím. S tím stejně nic neuděláme, takže nemá cenu se tím zabývat. Máme dost aktuálních věcí, které by nás měly zajímat. Další rok, snaha podávat takové výkony, abychom se vrátili tam, kde jsme byli. Play off bylo skvělé, byla to dobrá jízda, ale musíme jít dál," vykládal obránce Brent Burns.

"Samozřejmě bychom radši, aby to ve finále dopadlo jinak, ale teď je tady nová sezona a jde o dva body i o to, abychom dál vylepšovali naše výkony," přidal se kapitán Sharks Joe Pavelski. "Je nám jasné, že dostat se zpátky tam, kde jsme byli loni, bude znamenat dlouhou cestu. A na ní nás teď čeká jeden z nejlepších soupeřů."

Ctete více